Como os parentes indianos de Kamala Harris ajudaram a moldar suas opiniões sobre direitos civis

Harris credita sua mãe, falecida em 2009, como uma das influências mais importantes em sua vida que, junto com outras pessoas, a inspirou a entrar na política

Kamala bebê e sua mãe. Foto: Arquivo pessoal

Da CNN americana

Em 1958, Shyamala Gopalan chegou a Berkeley, Califórnia, depois de viajar milhares de quilômetros de sua família para fazer um doutorado em nutrição e endocrinologia.

Gopalan era um estudante precoce de 19 anos. Ela já havia se formado cedo na Universidade de Delhi, mas a viagem à Califórnia marcou sua primeira vez fora da Índia, onde moravam seus pais e três irmãos.

Ela estava sozinha.

Felizmente para Gopalan, ela havia escolhido estudar em um campus que estava prestes a se tornar a capital da contracultura dos Estados Unidos. Lá, ela encontrou um lar dentro da vibrante comunidade negra de Bay Area, que a recebeu de braços abertos.

Gopalan se tornou um militante dos direitos civis, enquanto ela empreendia seus estudos. Ela conheceu seu primeiro amor no movimento, um estudante de economia jamaicano chamado Donald Harris. Eles se casaram e tiveram duas filhas, Maya e sua irmã mais velha, Kamala, que foi anunciada na terça-feira como a provável candidata democrata para vice-presidente.

“Quase desde o momento em que chegou da Índia, ela escolheu e foi bem-vinda à comunidade negra”, Harris escreveu sobre sua mãe em sua autobiografia de 2019, “The Truths We Hold”.

“Em um país onde ela não tinha família, eles eram sua família – e ela era deles.”

Gopalan e Donald Harris se divorciaram quando os filhos eram pequenos, mas ela continuaria ativa no movimento pelos direitos civis. Kamala Harris escreveu que sua mãe tinha plena consciência de que estava criando duas meninas que o público em geral presumiria que fossem negras, não negras e índias.

Harris credita sua mãe, falecida em 2009, como uma de suas influências mais importantes em sua vida que, junto com outras pessoas, a inspirou a entrar na política.

Mas embora o senso de dever cívico de Gopalan possa ter encontrado um novo propósito em Berkeley, ele foi forjado na Índia.
A mãe de Gopalan e avó de Harris, Rajam Gopalam, era uma organizadora da comunidade declarada. O marido de Rajam, PV Gopalam, era um diplomata indiano realizado.
“Minha mãe foi criada em uma família onde o ativismo político e a liderança cívica surgiam naturalmente”, escreveu Harris em seu livro.
“De ambos os meus avós, minha mãe desenvolveu uma consciência política aguçada. Ela era consciente da história, consciente da luta, consciente das desigualdades. Ela nasceu com um senso de justiça impresso em sua alma.”

O avô influente

Esse senso de justiça foi moldado em grande parte por PV Gopalan, que como diplomata trabalhou para ajudar a reinstalar refugiados do Paquistão Oriental – o atual Bangladesh – na Índia após a divisão do país, de acordo com o tio materno de Harris, Gopalan Balachandran.
Balachandran disse à CNN por telefone que seu pai tinha opiniões fortes sobre as questões humanitárias, o que influenciou a criação de Shyamala.
Mas não foi exatamente por isso que os dois irmãos se uniram quando eram mais jovens.
Balachandran, 80, disse que se lembra melhor de como ele e sua irmã gostavam de pregar peças e se metiam em encrencas quando eram mais jovens e moravam em Mumbai. Ele se lembra de seu pai como sendo mesquinho com conselhos e quieto, mas apoiador.
A confiança de Gopalan em seus filhos foi crucial quando chegou a hora de Shyamala se mudar para Berkeley. Balachandran disse na época que ela teria sido uma das primeiras indianas solteiras de 19 anos a viajar aos Estados Unidos para estudar por causa das atitudes conservadoras sobre o papel das mulheres na Índia.
Mas PV e Rajam Gopalan eram progressistas para sua época. Balachandran disse que eles se ofereceram para pagar pelo primeiro ano e, depois disso, Shyamala teria que se virar sozinha, o que ela fez.
“Estávamos muito felizes”, disse Balachandran.
Balachandran disse que seu pai era um pouco mais afetuoso com os netos, algo que Harris parece refletir em seus comentários públicos sobre ele.
Quando lhe pediam um conselho, PV Gopalan dizia aos netos: “Vou dar um conselho a vocês, mas façam o que acharem melhor, o que mais gostar e façam bem”, lembrou Balachandran.
Harris chamou seu avô de uma de suas “pessoas favoritas no mundo”, em uma entrevista ao Los Angeles Times no ano passado, enquanto ela ainda fazia campanha pela indicação democrática à presidência.
Falando em uma entrevista de 2009 com Aziz Haniffa, o ex-editor executivo e correspondente-chefe do India Abroad, Harris disse que algumas de suas memórias de infância mais queridas foram passear na praia com seu avô aposentado quando ele morava na cidade de Chennai, no sul da Índia. conhecido como Madras.
“Ele fazia caminhadas todas as manhãs ao longo da praia com seus amigos, todos funcionários públicos aposentados, e falavam sobre política, sobre como a corrupção deve ser combatida e sobre justiça”, disse Harris. “Eles riam, expressavam opiniões e discutiam, e essas conversas, ainda mais do que suas ações, tiveram uma forte influência sobre mim em termos de aprender a ser responsável, a ser honesto e a ter integridade.”
Harris disse que seu avô foi um dos “primeiros lutadores pela independência da Índia”, mas seu tio minimizou o papel do PV na luta da Índia contra os britânicos.

‘Deixe Shyamala orgulhosa’

A tia de Harris, Sarala Gopalan, foi acordada às 4 da manhã na quarta-feira em Chennai com a notícia de que sua sobrinha era a escolha do ex-vice-presidente Joe Biden para se juntar a ela na chapa democrata.
Ela não voltou a dormir.
“A família está muito feliz, todos nós”, disse ela à CNN News 18, afiliada à CNN.
Balachandran não ficou exatamente surpreso. Ele conhece a política dos EUA, tanto de seu tempo no país – ele obteve um doutorado em economia e ciência da computação pela Universidade de Wisconsin – e seu trabalho como comentarista regular do The Hindu , um dos jornais de língua inglesa mais proeminentes da Índia .
Assim que Biden disse que nomearia uma mulher, Balachandran pensou que era “muito, muito provável” que fosse Harris com base em sua experiência e histórico
Balachandran disse que ele e Harris não se falam com frequência, em grande parte devido à distância e às exigências de ser um político americano de alto escalão.
Ele brincou que as pessoas na Índia que chamam Harris de “mulher Barack Obama” deveriam agora chamar o 44º presidente dos EUA de “Kamala Harris homem”.
Quando questionado se ele tinha uma mensagem para sua sobrinha, Balachandran se lembrou de algo que sua irmã costumava dizer.
“Shyamala sempre disse para nunca ficar quieto. Se você pode fazer algo, faça algo”, disse ele.
“Deixe Shyamala orgulhosa.”
Leia também:  O entreguismo fardado no Governo Bolsonaro: um projeto político, por Pedro Guedes e Bruno Lima Rocha

Você pode fazer o Jornal GGN ser cada vez melhor.

Assine e faça parte desta caminhada para que ele se torne um veículo cada vez mais respeitado e forte.

Assine agora

2 comentários

  1. As pessoas não são sempre coerentes; se por um lado ela tomou aquela atitude condenável, por outro ela tem se alinhado com Bernie Sanders, em várias questões importantes.

Deixe uma mensagem

Por favor digite seu comentário
Por favor digite seu nome