Risco de nunca se recuperar completamente após o coronavírus é “muito real”, dizem cientistas

Especialista acredita em enorme despesa e ônus em saúde para os indivíduos que sobreviveram ao COVID-19

Foto: O Vale/Divulgação

Do Global News (Canadá)

Os cientistas estão começando a entender a vasta gama de problemas de saúde causados ​​pelo novo coronavírus, alguns dos quais podem ter efeitos persistentes nos pacientes e sistemas de saúde nos próximos anos, segundo médicos e especialistas em doenças infecciosas.

Além dos problemas respiratórios que deixam os pacientes ofegantes, o vírus que causa o COVID-19 ataca muitos sistemas orgânicos, em alguns casos causando danos catastróficos.

“Achamos que isso era apenas um vírus respiratório. Acontece que vai atrás do pâncreas. Vai atrás do coração. Vai atrás do fígado, cérebro, rim e outros órgãos. Não gostamos disso no início”, disse o Dr. Eric Topol, cardiologista e diretor do Instituto Translacional de Pesquisa Scripps, em La Jolla, Califórnia.

Além do desconforto respiratório, os pacientes com COVID-19 podem apresentar distúrbios da coagulação sanguínea que podem levar a derrames e inflamação extrema que ataca vários sistemas orgânicos. O vírus também pode causar complicações neurológicas que variam de dor de cabeça, tontura e perda de paladar ou olfato a convulsões e confusão.

E a recuperação pode ser lenta, incompleta e cara, com um enorme impacto na qualidade de vida.

As manifestações amplas e diversas do COVID-19 são únicas, disse o Dr. Sadiya Khan, cardiologista da Northwestern Medicine em Chicago.

Com a gripe, as pessoas com problemas cardíacos subjacentes também têm maior risco de complicações, disse Khan. O que é surpreendente sobre esse vírus é a extensão das complicações que ocorrem fora dos pulmões.

Kahn acredita que haverá uma enorme despesa e ônus em saúde para os indivíduos que sobreviveram ao COVID-19.

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REABILITAÇÃO LONGA PARA MUITOS

Pacientes que estiveram na unidade de terapia intensiva ou em um ventilador por semanas precisarão passar um tempo extenso na reabilitação para recuperar a mobilidade e a força.

“Pode levar até sete dias para cada dia em que você estiver hospitalizado para recuperar esse tipo de força”, disse Kahn. “É mais difícil quanto mais velho você é, e você nunca pode voltar ao mesmo nível de função.”

Embora grande parte do foco esteja na minoria de pacientes que sofrem de doenças graves, os médicos estão cada vez mais atendendo às necessidades de pacientes que não estavam doentes o suficiente para exigir hospitalização, mas ainda sofrem meses após a primeira infecção.

Estudos estão apenas começando para entender os efeitos a longo prazo da infecção, disse Jay Butler, vice-diretor de doenças infecciosas dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, a repórteres em uma entrevista por telefone na quinta-feira.

“Ouvimos relatos de pessoas que têm fadiga persistente, falta de ar”, disse Butler. “Quanto tempo isso vai durar é difícil de dizer.”

Enquanto os sintomas do coronavírus geralmente desaparecem em duas ou três semanas, estima-se que 1 em cada 10 tenha sintomas prolongados, escreveu Helen Salisbury, da Universidade de Oxford, no British Medical Journal na terça-feira.

Salisbury disse que muitos de seus pacientes têm radiografias de tórax normais e nenhum sinal de inflamação, mas ainda não voltaram ao normal.

“Se você já executou 5 quilômetros três vezes por semana e agora se sente sem fôlego após um único lance de escadas, ou se tossir sem cessar e estiver exausto demais para voltar ao trabalho, o medo de que você nunca recupere sua saúde anterior é muito real”, ela escreveu.

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O Dr. Igor Koralnik, chefe de doenças neuro-infecciosas da Northwestern Medicine, revisou a literatura científica atual e descobriu que metade dos pacientes hospitalizados com COVID-19 apresentava complicações neurológicas, como tonturas, diminuição do estado de alerta, dificuldade de concentração, distúrbios do olfato e do paladar, convulsões, derrames, fraqueza e dor muscular.

Koralnik, cujas descobertas foram publicadas nos Annals of Neurology, iniciou um ambulatório para pacientes com COVID-19 para estudar se esses problemas neurológicos são temporários ou permanentes.

Kahn vê paralelos com o HIV, o vírus que causa a AIDS. Grande parte do foco inicial foi nas mortes.

“Nos últimos anos, estivemos muito focados nas complicações cardiovasculares da sobrevivência ao HIV”, disse Kahn. (Reportagem de Julie Steenhuysen; reportagem adicional de Caroline Humer e Nancy Lapid em Nova York; edição de Bill Berkrot)

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