Stanford: Os especialistas recomendam abordagens rígidas e caras para reabrir escolas

A orientação da academia não inclui maneiras pelas quais as escolas podem testar o vírus, portanto, os autores recomendam que os distritos escolares colaborem com os hospitais locais

Do MedicalXpress

Os especialistas recomendam abordagens rígidas e caras para reabrir escolas

por Stanford University Medical Center

Pais que trabalham, cansados, ​​não são os únicos ansiosos para que seus filhos voltem à escola em algumas semanas. Muitos professores, funcionários e administradores também querem que as portas das salas de aula sejam reabertas. Mais importante, as crianças anseiam pelo clamor dos corredores da escola e pela interação com os amigos.

A Academia Americana de Pediatria destacou recentemente a importância de estudantes que retornam à sala de aula em sua “COVID-19 retorno à escola – orientação”. Jason Wang, MD, Ph.D., da Stanford Health Policy também acredita que é hora de as crianças nos Estados Unidos voltarem às aulas. Mas ele acredita que os distritos escolares poderiam proteger melhor seus 55 milhões de alunos K-12 aderindo a um conjunto adicional de medidas rígidas.

“O fechamento prolongado de escolas pode exacerbar as disparidades socioeconômicas, causando resultados negativos na educação e na saúde e ampliando as desigualdades educacionais existentes”, disse Wang, pediatra e diretor do Centro de Políticas, Resultados e Prevenção da Escola de Medicina de Stanford. “O fechamento de escolas também pode agravar a insegurança alimentar, a violência doméstica e os transtornos mentais. Muitas crianças de famílias de baixa renda obtêm alimentos por meio do Programa Nacional de Merenda Escolar, e as estimativas sugerem que 1 em cada 4 crianças pode passar fome este ano devido ao COVID-19. ”

Mas precauções sérias devem primeiro ser tomadas, disse Wang, começando com cada distrito escolar estabelecendo uma força-tarefa COVID-19 composta pelo superintendente, membros do conselho escolar, professores, pais e profissionais de saúde para desenvolver políticas e procedimentos.

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“Para implementar e avaliar medidas específicas, a força-tarefa deve criar e supervisionar um centro de comando para o distrito escolar, composto por analistas de dados e especialistas em saúde que podem fazer a ligação com o departamento de saúde local”, escreveu Wang em um artigo da JAMA Pediatrics com co-autoria de Henry Bair, um estudante de medicina na Stanford School of Medicine que também está fazendo um MBA na escola de pós-graduação em administração da universidade. O artigo será publicado em 11 de agosto.

Abordagem de teste em três frentes

A orientação da academia não inclui maneiras pelas quais as escolas podem testar o vírus, portanto, os autores recomendam que os distritos escolares colaborem com os hospitais locais para:

– Teste todos os alunos com sintomas.

– Elabore um cronograma para selecionar aleatoriamente uma proporção de alunos e funcionários para o teste COVID-19 para identificar indivíduos assintomáticos. Os pesquisadores observam que uma estratégia de teste em pool pode reduzir significativamente os custos.

– Ofereça testes mais frequentes para alunos de famílias de alto risco em CEPs com desafios socioeconômicos.

Além disso, os autores recomendam que as forças-tarefa distritais:

– Trabalhe com o departamento de saúde local para fornecer materiais educacionais e treinamento para alunos, pais e funcionários da escola sobre os princípios básicos da prevenção COVID-19.

– Forneça termômetros aos funcionários da escola e treine-os para rastrear os sintomas do COVID-19.

– Construa prédios modulares temporários se as escolas não puderem manter 6 pés de distância física entre alunos e professores.

– Expanda a frota de ônibus escolares do distrito ou desenvolva horários de coleta diferentes.

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– Aumente os orçamentos para impulsionar os esforços de desinfecção de todos os espaços de ensino, áreas comuns e superfícies de alto toque, como maçanetas, computadores e mesas.

– Coloque proteções de plástico transparentes na frente e nas laterais das carteiras dos alunos.

– Forneça desinfetantes para as mãos e equipamentos de proteção, como máscaras cirúrgicas descartáveis, máscaras de pano reutilizáveis ​​ou protetores faciais reutilizáveis.

Wang admite que essas medidas são caras. Mas como os Centros de Controle e Prevenção de Doenças observaram em sua tele-entrevista de 24 de julho sobre novos recursos e ferramentas para apoiar a abertura de escolas: Os 5,6 milhões de pais que não puderam trabalhar devido ao fechamento de escolas perderam coletivamente cerca de US $ 232 bilhões em ganhos.

Medidas mais rígidas significam orçamentos maiores

Algumas comunidades com poucos recursos podem achar essas diretrizes difíceis de adotar. Essas barreiras transparentes de mesa, por exemplo, variam de $ 100 a $ 200 por mesa; os testes COVID-19 são executados entre US $ 50 e US $ 200 por indivíduo.

Wang disse que é por isso que financiamento federal adicional e subsídios estaduais são cruciais para as comunidades de baixa renda já atingidas pelo duplo golpe de ter mais pais como trabalhadores essenciais e algumas das mais altas taxas de hospitalização e mortalidade da pandemia.

“As comunidades de baixa renda são as que mais sofrem com as políticas de abrigo no local porque os pais, que são trabalhadores essenciais, estão fora de casa e não podem ajudar no aprendizado online “, disse Wang. “E muitas crianças nessas comunidades também vivem em condições de superlotação que não são propícias ao aprendizado em casa”.

Wang e Bair observam que as diretrizes da academia enfatizam a importância de identificar sintomas e sinais de COVID-19, mas não vão longe o suficiente ao recomendar abordagens operacionais.

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“Para resolver isso, recomendamos que as escolas implementem a triagem multinível para alunos e funcionários”, escrevem eles. Todas as manhãs, os pais devem relatar qualquer febre ou sintomas de COVID-19 a um programa online ou por telefone automatizado mantido pela escola ou distrito. Todos os alunos com sintomas devem ficar em casa.

Mesmo com todas as precauções em vigor, surtos de COVID-19 ainda são prováveis, disseram os autores. As escolas devem se preparar para fechamentos temporários e estar prontas para fazer a transição de volta para a educação online em tempo integral, investindo em plataformas de educação remota e treinamento.

“As escolas precisarão garantir a implementação equitativa da educação online entre os alunos, especialmente aqueles com conhecimento limitado ou acesso a recursos tecnológicos e considerar o subsídio de tecnologias educacionais para esses alunos”, escrevem os autores.

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