Cingapura torna-se centro tecnológico da China em meio a tensões com EUA

Com as relações Washington-Pequim cada vez mais hostis em tecnologia, Cingapura é considerado território neutro, tendo bons laços com os EUA e a China

Foto: Getty Images

Cingapura torna-se centro tecnológico da China em meio a tensões com EUA

Da BBC News

Por Justin Harper

Algumas das maiores empresas de tecnologia da China estão expandindo suas operações em Cingapura, à medida que aumentam as tensões entre Washington e Pequim.

A Tencent e a Alibaba estão aumentando sua presença na cidade-estado, enquanto a proprietária da TikTok, ByteDance, está investindo bilhões de dólares.

Considerado território neutro, Cingapura tem bons laços com os EUA e a China.

As relações entre Washington e Pequim estão se tornando cada vez mais hostis, principalmente em relação à tecnologia.

A Tencent anunciou esta semana que estava “expandindo sua presença comercial em Cingapura para apoiar negócios em crescimento no Sudeste Asiático e além”.

O novo escritório regional é descrito como uma “adição estratégica” aos seus escritórios atuais no Sudeste Asiático.

O aplicativo de mensagens WeChat da Tencent está enfrentando uma proibição neste mês nos Estados Unidos, junto com o TikTok, sob a repressão do governo Trump aos aplicativos chineses e empresas de tecnologia.

Donald Trump já impôs proibições à empresa chinesa de telecomunicações Huawei.

“Dadas as tensões EUA-China em tecnologia e o risco crescente de desacoplamento, faz sentido para as empresas chinesas de tecnologia separarem as operações na China e fora da China”, disse Tommy Wu, da Oxford Economics.

“Cingapura seria um local ideal, dada a vantagem comparativa da cidade-estado em tecnologia, sua proximidade geográfica com a China e como um centro de inovação no Sudeste Asiático.”

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Cingapura sempre foi vista como uma base regional para empresas ocidentais devido ao seu avançado sistema financeiro e jurídico. Agora está firmemente no radar das empresas chinesas.

A turbulência política em Hong Kong e a introdução da controversa lei de segurança nacional da China fizeram com que muitas empresas buscassem um ambiente de negócios mais estável na Ásia.

Mascarando China

Mas há outro motivo pelo qual Cingapura é tão atraente para a China, de acordo com Nick Redfearn, vice-presidente-executivo da consultoria britânica Rouse.

O que poderia explicar por que a cidade-estado atraiu tanto investimento estrangeiro direto (IED) em comparação com outros países do Sudeste Asiático, disse ele.

“Isso geralmente ocorre porque as sedes regionais, operando em nome das empresas-mãe, atuam como o investidor estrangeiro em países como Filipinas, Indonésia, Vietnã e outros lugares, o que pode ajudar as empresas chinesas a evitar o aparecimento de investimentos chineses”, disse ele.

O Sudeste Asiático ultrapassou a UE para se tornar o maior parceiro comercial regional da China em 2020, de acordo com Redfearn.

Pegada global

Rui Ma, uma investidora e especialista em tecnologia chinês, acrescentou: “Você viu empresas ocidentais (Google, Facebook, LinkedIn e muito mais) tornarem sua sede na Ásia-Pacífico por um tempo, então é natural que as empresas chinesas também considerem isso pelas mesmas razões.”

“Acho que as recentes tensões geopolíticas EUA-China apenas o tornam ainda mais atraente, mas esse não é o único motivo nem o principal.”

Ela afirma que a globalização é outra força motriz. “Se as empresas ocidentais podem ser globais, por que não podemos? As empresas chinesas estão muito dispostas a investir no longo prazo e não vão se contentar em ficar para trás quando se trata de oportunidades futuras.”

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