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Rastreamento de contato e pressão dos colegas: como o Japão controlou o coronavírus

"Tóquio agora está reabrindo gradualmente - mas não podemos baixar a guarda". Pedestres no centro de Tóquio. | Foto: Takashi Aoyama/Getty Images

Do The Guardian 

Rastreamento de contato e pressão dos colegas: como o Japão controlou o coronavírus

por Tomoya Saito*

É seguro dizer que as medidas adotadas pelo Japão durante a pandemia de Covid-19 até agora tiveram relativo sucesso. No momento da redação deste artigo, vimos 903 mortes , o que torna a taxa de mortalidade em 0,72 por 100.000 pessoas . Este é oitocentésimo do Reino Unido (60,14) e é mais baixo do que qualquer outro país do G7.

Graças ao fato de a taxa de novos pacientes também ser baixa e constante, o Japão suspendeu seu estado de emergência em 25 de maio. Houve muitas tentativas e erros (veja o caso do navio Diamond Princess , por exemplo, sobre o qual o Japão foi exposto a muitas críticas). No entanto, como o que consideramos a primeira onda foi tratado sem nenhum bloqueio ou toque de recolher, muitas vezes nos perguntam os segredos do nosso sucesso inicial .

Trabalho de saúde pública demorado

O primeiro princípio de controle de uma doença emergente é detectar o surto e responder cedo. Compreender a dinâmica da transmissão através de investigações de campo é fundamental. O Japão tem a sorte de ter 469 centros de saúde pública locais com mais de 25.000 funcionários, que trabalham duro para realizar o rastreamento de contatos antes mesmo de o vírus se tornar predominante no país. Sem aplicativos de rastreamento (dada a relutância dos pacientes em divulgar informações completas), o rastreamento de contatos tem sido um tanto analógico e demorado, envolvendo ligar para pacientes e educadamente pedir que nomeiem as pessoas que encontraram na última quinzena. Mas o sistema funcionou bem e resultou em uma abordagem eficaz “focada em cluster”.

Identificando “clusters”

O que descobrimos em um estágio inicial foi que os esforços para encontrar casos através do teste daqueles que tiveram contato com pacientes não foram particularmente eficazes. Investigações posteriores revelaram que, embora muitos pacientes não infectem ninguém, alguns acabam infectando muitos, formando “grupos” de pessoas infectadas a partir de uma única fonte.

Portanto, além do rastreamento de contatos, nos concentramos em um rastreamento retrospectivo dos vínculos entre os pacientes e encontramos casos não reconhecidos em torno da possível fonte, identificando, assim, grupos. Além disso, o monitoramento do número de casos não vinculados levou a uma detecção precoce do crescimento exponencial do número de pacientes, o que permitiu ao governo fornecer ao público um alerta precoce eficaz.

Comunicações claras e eficazes

O governo do Japão não tem autoridade legal para implementar medidas fortes, como bloqueios e toques de recolher. Da mesma forma, todas as restrições de viagem anunciadas foram solicitações voluntárias. O que restou ao governo, portanto, foi sua capacidade de compartilhar conhecimento sobre a doença com o público de uma maneira fácil de entender. Por meio da investigação de cluster, reconhecemos que os “ três Cs” (espaços fechados e lotados com contato próximo) eram os principais fatores de risco ambiental que levavam a clusters. O governo introduziu o slogan “Evite três Cs” no início de março, o que, acredito, ajudou significativamente a adiar o pico.

Forte pressão dos colegas

Visitantes estrangeiros e expatriados no Japão podem dizer como os japoneses são leais às normas sociais não codificadas. Medidas de distanciamento físico existem no Japão sob a Lei de Medidas Especiais , mas o governo só pode incentivar as pessoas a ficar em casa; pode ser solicitado o fechamento de instalações, mas os infratores não serão punidos.

No entanto, a maioria das pessoas fez esforços para ficar em casa e os shopping centers permaneceram fechados nas principais cidades durante o estado de emergência. Ainda não se sabe se o Japão pode confiar na mesma metodologia em uma possível segunda onda.

Arcos e máscaras

Os costumes sociais tiveram um papel importante a desempenhar. Apertar as mãos – e muito menos abraçar e beijar – é visto como uma moda ocidental para cumprimentar as pessoas. Além disso, muitos japoneses são menos relutantes em usar máscaras, pois é comum usá-las para proteger contra alergias ao pólen na primavera e gripe no inverno. Costumes sociais como esses podem ter ajudado a diminuir a eficiência da transmissão na comunidade – e podem ter facilitado as pessoas a aceitar a nova realidade.

É relatado que Anders Tegnell, epidemiologista chefe da Suécia, que projetou a abordagem de toque suave para o vírus, observou : “Se encontrarmos a mesma doença com o mesmo conhecimento que temos hoje, acho que nossa resposta chegará a algum lugar entre o que a Suécia fez e o que o resto do mundo fez. ” Falando sobre a abordagem do meio, não posso deixar de me perguntar se Tegnell tinha essas medidas e costumes japoneses em mente.

No entanto, não podemos e não devemos baixar a guarda. Tóquio agora está reabrindo gradualmente. Ainda não se sabe se o Japão pode permanecer igualmente resiliente e se as pessoas podem se acostumar com um “novo normal” exercendo pressão dos colegas durante a segunda onda esperada.

*Dr. Tomoya Saito é diretor do Departamento de Gerenciamento de Crises de Saúde do Instituto Nacional de Saúde Pública do Japão.

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