Pandemias e a relação com o meio ambiente, por Michael Roberts

Investimentos diretos na proteção florestal para vencer o desmatamento poderiam alcançar uma redução de 40% nas áreas de maior risco de disseminação de vírus

Desmatamento no interior da Terra Indígena Cachoeira Seca, em 2019 - Foto: Lilo Clareto/Instituto Socioambiental
Sugestão de Wilton Cardoso
Pandemias: prevenção antes da cura
Por Michael Roberts
Do blog do autor

Agora há evidências firmes de uma forte ligação entre a destruição ambiental e o aumento do surgimento de novas doenças mortais, como a Covid-19. De fato, um número crescente de novas pandemias mortais afligirá o planeta se os níveis de desmatamento e perda de biodiversidade continuarem em suas taxas catastróficas atuais. Essa é a conclusão de cientistas que apresentarão relatórios no final deste mês à Cúpula das Nações Unidas sobre Biodiversidade sob o tema “Ação urgente sobre a biodiversidade para o desenvolvimento sustentável ”.

Os delegados ouvirão que o desmatamento desenfreado, a expansão descontrolada da agricultura e a construção de minas em regiões remotas – bem como a exploração de animais selvagens como fontes de alimento, medicamentos tradicionais e animais de estimação exóticos – estão criando uma “tempestade perfeita” para o derramamento de doenças da vida selvagem para as pessoas.

Quase um terço de todas as doenças emergentes teve origem no processo de mudança do uso da terra. Como resultado, cinco ou seis novas epidemias por ano podem em breve afetar a população da Terra.  “Há agora uma série de atividades – extração ilegal de madeira, desmatamento e mineração – com comércio internacional associado de carne de animais selvagens e animais de estimação exóticos que criaram esta crise”, diz Stuart Pimm, professor de conservação da Universidade Duke. “No caso da Covid-19, ela custou ao mundo trilhões de dólares e já matou quase um milhão de pessoas, então uma ação claramente urgente é necessária.”

Estima-se que dezenas de milhões de hectares de floresta tropical e outros ambientes selvagens estão sendo derrubados todos os anos para cultivar palmeiras, criar gado, extrair petróleo e fornecer acesso a minas e depósitos minerais.

Isso leva à destruição generalizada da vegetação e da vida selvagem que hospeda inúmeras espécies de vírus e bactérias, a maioria desconhecida para a ciência. Esses micróbios podem infectar acidentalmente novos hospedeiros, como humanos e animais domésticos. Esses eventos são conhecidos como spillovers. Crucialmente, se os vírus prosperarem em seus novos hospedeiros humanos, eles podem infectar outros indivíduos. Isso é conhecido como transmissão e o resultado pode ser uma doença nova e emergente.

O zoólogo David Redding, da University College London, explica o que acontece em locais onde as árvores estão sendo derrubadas, mosaicos de campos, criados ao redor de fazendas, aparecem na paisagem intercalados com parcelas de floresta antiga. “Isso aumenta a interface entre o selvagem e o cultivado. Morcegos, roedores e outras pragas portadoras de novos vírus estranhos vêm de aglomerados de florestas sobreviventes e infectam animais de fazenda – que então transmitem essas infecções aos humanos ”.

No passado, muitos surtos de novas doenças permaneceram em áreas contidas. No entanto, o desenvolvimento de viagens aéreas baratas mudou essa imagem e as doenças podem aparecer em todo o mundo antes que os cientistas percebam completamente o que está acontecendo. “A transmissão progressiva de uma nova doença também é outro elemento realmente importante na história da pandemia”, disse o professor James Wood, chefe de medicina veterinária da Universidade de Cambridge. “ Considere a pandemia de gripe suína. Nós voamos ao redor do mundo várias vezes antes de perceber o que estava acontecendo. A conectividade global permitiu – e ainda permite – que o Covid-19 fosse transmitido para quase todos os países do planeta. ”

Em um artigo publicado na  Science no mês passado , Pimm, Dobson e outros cientistas e economistas propõem a criação de um programa para monitorar a vida selvagem, reduzir spillovers, acabar com o comércio de carne de animais selvagens e reduzir o desmatamento.

Eles estimam que tal esquema poderia custar mais de US $ 20 bilhões por ano, um preço que é ofuscado pelo custo da pandemia Covid-19, que roubou trilhões de dólares de economias nacionais em todo o mundo. Gastar cerca de US $ 260 bilhões em 10 anos reduziria substancialmente os riscos de outra pandemia na escala do surto de coronavírus, estimam os pesquisadores, o que representa apenas 2% dos custos estimados de US $ 11,5 trilhões da Covid-19 para a economia mundial. Além disso, os gastos com a proteção da vida selvagem e da floresta seriam quase cancelados por outro benefício da ação: o corte das emissões de dióxido de carbono que está causando a crise climática.

No relatório, várias estimativas da eficácia e do custo das estratégias para reduzir o desmatamento tropical são feitas. A um custo anual de US$ 9,6 bilhões, os pagamentos diretos de proteção florestal para vencer o desmatamento economicamente poderiam alcançar uma redução de 40% nas áreas de maior risco de disseminação do vírus.

Um relatório recente , do projeto New Nature Economy, publicado pelo WEF, diz: “Estamos atingindo pontos de inflexão irreversíveis para a natureza e o clima. Se os esforços de recuperação não resolverem as crises planetárias que se aproximam, uma janela crítica de oportunidade para evitar seu pior impacto será irreversivelmente perdida. ” 

E, no entanto, o custo de ação para lidar com esses desastres iminentes não seria muito maior do que os recentes gastos fiscais dos governos para salvar empregos e empresas da atual pandemia de COVId-19.

O que não é mencionado em nenhum desses relatórios é que a busca pelo lucro sob o modo de produção capitalista rompe a conexão necessária entre a atividade humana e a natureza. Não é a ‘extração ilegal de madeira, limpeza e mineração’ ou os mercados de vida selvagem que são os problemas. Eles são os sintomas da expansão das forças produtivas sob o capitalismo. A extração de madeira, as queimadas e o desmatamento são feitos não apenas por grandes corporações, mas também por muitos agricultores pobres, incapazes de ganhar a vida, já que a terra e a tecnologia pertencem e são exploradas principalmente por grandes empresas. É o desenvolvimento muito desigual da acumulação capitalista que é a causa fundamental.

Mais de 140 anos atrás, Friedrich Engels observou como a propriedade privada da terra, a busca pelo lucro e a degradação da natureza andam de mãos dadas. “Fazer da terra um objeto de vendedores ambulantes – a terra que é nosso e de todos, a primeira condição de nossa existência – foi o último passo para tornar-se objeto de vendedores ambulantes. Foi e é até hoje uma imoralidade superada apenas pela imoralidade da auto-alienação. E a apropriação original – a monopolização da terra por uns poucos, a exclusão do resto daquilo que é a condição de suas vidas – nada produz em imoralidade para a subseqüente barganha da terra. ” Uma vez que a terra se torna mercantilizada pelo capital, ela está sujeita a tanta exploração quanto ao trabalho.

Sim, a ciência nos ajuda a entender o que está acontecendo. Como disse Engels,  “a cada dia que passa estamos aprendendo a entender essas leis mais corretamente e conhecendo as consequências mais imediatas e as mais remotas de nossa interferência no curso tradicional da natureza. … Mas quanto mais isso acontecer, mais os homens não apenas sentirão, mas também conhecerão, sua unidade com a natureza e, assim, mais impossível se tornará a ideia sem sentido e antinatural de uma contradição entre mente e matéria, homem e natureza, alma e corpo.”   

Precisamos do trabalho de cientistas de mudanças climáticas e ambientais porque “ao coletar e analisar o material histórico, estamos gradualmente aprendendo a ter uma visão clara dos efeitos sociais indiretos e mais remotos de nossa atividade produtiva, e assim a possibilidade nos é oferecida de dominar e controlar esses efeitos também.” ( Engels).

Mas os relatórios dos cientistas na reunião da ONU e outros e conscientizar as pessoas não são suficientes. A Extinction Rebellion divulgou recentemente um comunicado dizendo que “não somos um movimento socialista. Não confiamos em nenhuma ideologia, confiamos nas pessoas para encontrar o melhor futuro para todos nós. Uma faixa dizendo socialismo ou extinção não nos representa. ”   Bem, talvez a Extinction Rebellion não reconheça que a batalha para salvar o planeta está ligada à substituição do modo de produção capitalista. Mas a visão de ER contrasta, ao que parece, com a da ativista climática Greta Thubergh, que recentemente disse que “A crise climática e ecológica não pode ser resolvida dentro dos sistemas políticos e econômicos de hoje. Isso não é uma opinião. Isso é um fato.”

Como disse Engels : “Para realizar esse controle, é necessário algo mais do que mero conhecimento”. A ciência não é suficiente. “Requer uma revolução completa em nosso modo de produção até então existente e, com ela, em toda a nossa ordem social contemporânea.”

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