Cientistas mostram como criar um mundo colaborativo

Vários cientistas disseram que a comparação mais próxima a esse momento pode ser a altura da epidemia de Aids nos anos 90, quando cientistas e médicos travaram os braços para combater a doença.

Do The New York Times

Segundo os cientistas, nunca antes tantos pesquisadores do mundo se concentraram com tanta urgência em um único tópico. Quase todas as outras pesquisas foram interrompidas.

Cientistas franceses trabalhando em amostras de pacientes potencialmente infectadas no Instituto Pasteur, em Paris, em fevereiro. Crédito … Francois Mori / Associated Press

Usando memes com bandeiras e terminologia militar , o governo Trump e seus colegas chineses colocaram a pesquisa sobre coronavírus como imperativos nacionais , provocando discussões sobre uma corrida armamentista biotecnológica .

Os cientistas do mundo, na maioria das vezes, responderam com um rolo de olho coletivo.

“Absolutamente ridículo”, disse Jonathan Heeney, pesquisador da Universidade de Cambridge que trabalha com uma vacina contra o coronavírus.

“Não é assim que as coisas acontecem”, disse Adrian Hill, chefe do Instituto Jenner em Oxford, um dos maiores centros de pesquisa de vacinas de uma instituição acadêmica.

Embora os líderes políticos tenham bloqueado suas fronteiras, os cientistas os estão quebrando, criando uma colaboração global diferente de qualquer outra história. Os pesquisadores dizem que nunca antes, tantos especialistas em tantos países se concentraram simultaneamente em um único tópico e com tanta urgência. Quase todas as outras pesquisas foram interrompidas.

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Imperativos normais como crédito acadêmico foram deixados de lado. Os repositórios online disponibilizam estudos meses antes das revistas. Os pesquisadores identificaram e compartilharam centenas de sequências genômicas virais. Mais de 200 ensaios clínicos foram lançados, reunindo hospitais e laboratórios em todo o mundo.

“Nunca ouço cientistas – cientistas verdadeiros, cientistas de boa qualidade – falarem em termos de nacionalidade”, disse Francesco Perrone, que lidera um teste clínico de coronavírus na Itália. “Minha nação, sua nação. Minha lingua, sua lingua Minha localização geográfica, sua localização geográfica. Isso é algo muito distante dos verdadeiros cientistas de nível superior. ”

Em uma manhã recente, por exemplo, cientistas da Universidade de Pittsburgh descobriram que um furão exposto a partículas do Covid-19 havia desenvolvido febre alta – um avanço potencial para testes de vacinas em animais. Em circunstâncias comuns, eles teriam começado a trabalhar em um artigo de periódico acadêmico.

“Mas você sabe o que? Haverá tempo de sobra para publicar artigos ”, disse Paul Duprex, virologista que lidera a pesquisa de vacinas da universidade. Em duas horas, ele disse, ele compartilhou as descobertas com cientistas de todo o mundo em uma teleconferência da Organização Mundial da Saúde. “É bem legal, né? Você acaba com a porcaria, por falta de uma palavra melhor, e começa a fazer parte de uma empresa global. ”

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Para Trump, o descaradamente presidente da America First, Dr. Duprex e outros cientistas americanos representam a melhor esperança do mundo para uma vacina. “A América fará isso!” o presidente declarou .

Mas tentar costurar um rótulo “Feito nos EUA” em pesquisas científicas fica complicado.

O laboratório do Dr. Duprex em Pittsburgh está colaborando com o Instituto Pasteur em Paris e com a empresa farmacêutica austríaca Themis Bioscience. O consórcio recebeu financiamento da Coalition for Epidemic Preparedness Innovation, uma organização norueguesa financiada pela Fundação Bill e Melinda Gates e um grupo de governos, e está conversando com o Serum Institute of India, um dos maiores fabricantes de vacinas do mundo. o mundo.

Pesquisadores de vacinas em Oxford recentemente fizeram uso de resultados de testes em animais compartilhados pelo Laboratório das Montanhas Rochosas do Instituto Nacional de Saúde, em Montana.

Separadamente, o centro francês de pesquisa em saúde pública Inserm está patrocinando ensaios clínicos em quatro medicamentos que podem ajudar a tratar pacientes com Covid-19. Os ensaios estão em andamento na França, com planos de expansão rápida para outros países.

De certa forma, a resposta do coronavírus reflete uma comunidade médica que tem escopo internacional há muito tempo. No Hospital Geral de Massachusetts, uma equipe de médicos de Harvard está testando a eficácia do óxido nítrico inalado em pacientes com coronavírus. A pesquisa está sendo realizada em conjunto com o Hospital Xijing na China e um par de hospitais no norte da Itália. Os médicos desses centros colaboram há anos.

Mas o coronavírus acendeu a comunidade científica de maneiras que nenhum outro surto ou mistério médico havia antes. Isso reflete o escopo da pandemia e o fato de que, para muitos pesquisadores, a zona quente não é mais uma vila empobrecida no mundo em desenvolvimento. São as suas cidades natais.

“Isso está tocando em casa”, disse o professor Hill, de Oxford. Ele trabalhou em vacinas para o Ebola, malária e tuberculose, doenças que foram mais prevalentes na África. “Mas para Covid, está acontecendo bem aqui.”

Vários cientistas disseram que a comparação mais próxima a esse momento pode ser a altura da epidemia de Aids nos anos 90, quando cientistas e médicos travaram os braços para combater a doença. Mas a tecnologia de hoje e o ritmo do compartilhamento de informações superam o que era possível três décadas atrás.

Na prática, os cientistas médicos hoje têm pouca escolha a não ser estudar o coronavírus, se quiserem trabalhar. A maioria das outras pesquisas de laboratório foi suspensa por causa do distanciamento social, bloqueios ou restrições do trabalho em casa.

No Hospital Geral de Massachusetts, uma equipe de médicos de Harvard está testando a eficácia do óxido nítrico inalado em pacientes com coronavírus. Crédito: Michael Dwyer / Associated Press

A pandemia também está corroendo o segredo que permeia a pesquisa médica acadêmica, disse o Dr. Ryan Carroll, professor de Harvard Medical que está envolvido no teste de coronavírus no local. Pesquisas grandes e exclusivas podem levar a doações, promoções e posse de propriedade. Por isso, os cientistas costumam trabalhar em segredo, acumulando dados suspeitos de possíveis concorrentes, disse ele.

“A capacidade de trabalhar em colaboração, deixando de lado o seu progresso acadêmico pessoal, está ocorrendo agora porque é uma questão de sobrevivência”, disse ele.

Uma pequena medida de abertura pode ser encontrada nos servidores do medRxiv e do bioRxiv, dois arquivos online que compartilham pesquisas acadêmicas antes de serem revisadas e publicadas em periódicos. Os arquivos foram inundados por pesquisas com coronavírus de todo o mundo. Apesar do tom nacionalista estabelecido pelo presidente chinês, Xi Jinping, os pesquisadores chineses contribuíram com uma parte significativa da pesquisa sobre coronavírus disponível no arquivo.

Embora as autoridades chinesas inicialmente tenham encoberto o surto e desde então o tenham usado para fins de propaganda , os cientistas chineses lideraram de várias maneiras a pesquisa mundial de coronavírus. Um laboratório chinês tornou público o genoma viral inicial em janeiro, uma divulgação que serviu de base para os testes de coronavírus em todo o mundo. E alguns dos ensaios clínicos mais promissores da atualidade podem traçar suas origens nas primeiras pesquisas chinesas sobre a doença.

Poucas áreas do mundo foram poupadas. No ano passado, Jamal Ahmadzadeh, epidemiologista da Universidade Urmia, no Irã, alertou que o mundo precisava de um sistema de alerta rápido em resposta ao MERS, outro coronavírus. Nenhum país estava imune ao risco, escreveu ele. Em um e-mail na semana passada, quando o Irã enfrentou um dos piores surtos de coronavírus do mundo, ele escreveu que derrotar o vírus exigia o compartilhamento de informações entre laboratórios e além-fronteiras.

Até cientistas que trabalham em campos além de doenças infecciosas foram atraídos para o esforço. O Dr. Perrone, que supervisiona um ensaio clínico italiano do medicamento imunossupressor tocilizumab, é especialista em câncer. Ele está envolvido por causa de sua experiência na condução de ensaios clínicos para o Instituto Nacional do Câncer, em Nápoles.

O Dr. Perrone disse que a pandemia de coronavírus pode tornar a ciência médica mais ágil, muito depois da emergência. Dez dias depois que os pesquisadores conceberam o estudo, o processo normalmente trabalhoso de aprovação do governo foi concluído e os médicos começaram a registrar pacientes, disse ele. “Isso deve ser uma lição para o futuro”, disse ele.

Embora Trump tenha elogiado as proezas farmacêuticas americanas, e grandes empresas farmacêuticas como Pfizer e Johnson & Johnson tenham anunciado que estão financiando a pesquisa de vacinas contra o coronavírus, as maiores empresas farmacêuticas se concentram em medicamentos que podem vender ano após ano em países ricos, não durante períodos curtos. crises vividas centradas no mundo em desenvolvimento. A pesquisa de vacinas tem sido vista como insuficientemente lucrativa.

Quando o Ebola capturou a atenção do mundo em 2014, por exemplo, os gigantes da droga que perseguiram uma vacina sofreram grandes perdas em seus investimentos. A primeira vacina, originalmente criada por um laboratório do governo canadense e agora vendida pela Merck, foi aprovada para venda no ano passado, muito depois que a epidemia desapareceu.

“Claro que existem pessoas em competição. Essa é a condição humana ”, disse o Dr. Yazdan Yazdanpanah, diretor de doenças infecciosas da Inserm na França. “O importante é encontrar uma solução para todos. A maneira de conseguir isso é colaborar. ”

Luis Nassif

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