A era dos carros elétricos está adiantando o cronograma, de Jack Ewing

Os preços das baterias estão caindo mais rápido do que o esperado. Os analistas estão avançando nas projeções de quando um veículo elétrico não precisará de incentivos do governo para ser mais barato do que um modelo a gasolina.

Construir baterias mais eficientes é fundamental para reduzir o preço dos carros elétricos. No Instituto de Tecnologia de Karlsruhe, na Alemanha, um protótipo está sendo desenvolvido para fabricar componentes de bateria feitos sob medida.Crédito...Felix Schmitt para The New York Times

FRANKFURT – Um Volkswagen elétrico ID.3 pelo mesmo preço de um Golf. Um Tesla Model 3 que custa tanto quanto um BMW Série 3. Um subcompacto elétrico Renault Zoe, cujo pagamento do aluguel mensal pode equivaler a um bom jantar para dois em Paris.

À medida que as vendas de automóveis entraram em colapso na Europa por causa da pandemia, uma categoria cresceu rapidamente: veículos elétricos. Um dos motivos é que os preços de compra na Europa estão chegando perto dos preços dos carros com motores a gasolina ou diesel.

No momento, essa quase paridade só é possível com subsídios do governo que, dependendo do país, podem cortar mais de US $ 10.000 do preço final. As montadoras estão oferecendo negócios em carros elétricos para atender aos regulamentos mais rígidos da União Europeia sobre as emissões de dióxido de carbono. Na Alemanha, um Renault Zoe elétrico pode ser alugado por 139 euros ao mês, ou US $ 164.

Os veículos elétricos ainda não são tão populares nos Estados Unidos, principalmente porque os incentivos do governo são menos generosos. Os carros movidos a bateria respondem por cerca de 2% das vendas de carros novos na América, enquanto na Europa a participação de mercado se aproxima de 5%. Incluindo os híbridos, a participação sobe para quase 9% na Europa, de acordo com Matthias Schmidt, analista independente em Berlim.

À medida que os carros elétricos se tornam mais populares, a indústria automobilística está rapidamente se aproximando do ponto de inflexão quando, mesmo sem subsídios, será tão barato, e talvez mais barato, possuir um veículo plug-in do que um que queima combustíveis fósseis. A montadora que atingir primeiro a paridade de preços pode estar posicionada para dominar o segmento.

Há alguns anos, os especialistas do setor esperavam que 2025 fosse o ponto de viragem. Mas a tecnologia está avançando mais rápido do que o esperado e pode estar pronta para um salto quântico. Elon Musk deve anunciar um avanço no evento “Battery Day” da Tesla na terça-feira, que permitiria que os carros elétricos viajassem significativamente mais longe sem adicionar peso.

O equilíbrio de poder na indústria automotiva pode depender de qual montadora, empresa de eletrônicos ou start-up consegue espremer o máximo de potência por libra em uma bateria, o que é conhecido como densidade de energia. Uma bateria com alta densidade de energia é inerentemente mais barata porque requer menos matéria-prima e menos peso para fornecer o mesmo alcance.

“Estamos vendo a densidade de energia aumentar mais rápido do que nunca”, disse Milan Thakore, analista de pesquisa sênior da Wood Mackenzie , uma consultora de energia que recentemente adiou sua previsão do ponto de inflexão em um ano, para 2024.

Alguns especialistas do setor são ainda mais otimistas. Hui Zhang, diretor-gerente na Alemanha da NIO, uma montadora chinesa de carros elétricos com ambições globais, disse acreditar que a paridade poderia ser alcançada em 2023.

Venkat Viswanathan , um professor associado da Carnegie Mellon University que acompanha de perto o setor, é mais cauteloso. Mas ele disse: “Já estamos em um cronograma muito acelerado. Se você perguntasse a alguém em 2010 se teríamos paridade de preços até 2025, eles diriam que isso era impossível. ”

Essa transição provavelmente chegará em momentos diferentes para diferentes segmentos do mercado. Os veículos elétricos de última geração já estão muito próximos da paridade. O Tesla Model 3 e o BMW Série 3 movido a gás são vendidos por cerca de US $ 41.000 nos Estados Unidos.

Um Tesla pode até ser mais barato do que um BMW porque ele nunca precisa de trocas de óleo ou novas velas de ignição e a eletricidade é mais barata, por quilômetro, do que a gasolina. O carro que um cliente escolhe é mais uma questão de preferência, especialmente se o proprietário está disposto a trocar a conveniência dos postos de gasolina por pontos de recarga que levam mais tempo. (Por outro lado, os proprietários também podem carregar seus Teslas em casa.)

Os consumidores tendem a se concentrar nos preços de etiqueta, e levará mais tempo até que os carros elétricos não subsidiados custem tão pouco para sair do estacionamento de uma concessionária quanto um carro econômico.

As montadoras estão oferecendo ofertas em carros elétricos para atender às regras de emissões mais rígidas da União Europeia. Na Alemanha, um Renault Zoe elétrico pode ser alugado por 139 euros ao mês, ou US $ 164.Crédito…Samuel Zeller para The New York Times

 

A corrida para construir uma bateria melhor

O Santo Graal na indústria de veículos elétricos tem sido empurrar o custo das baterias – o sistema recarregável que armazena energia – para menos de US $ 100 por quilowatt-hora, a medida padrão de energia da bateria. Esse é o ponto, mais ou menos, em que impulsionar um veículo com eletricidade sairá tão barato quanto com gasolina.

As baterias atuais custam cerca de US $ 150 a US $ 200 por quilowatt-hora, dependendo da tecnologia. Isso significa que uma bateria custa cerca de US $ 20.000. Mas o preço caiu 80% desde 2008, de acordo com o Departamento de Energia dos Estados Unidos.

Todos os carros elétricos usam baterias de íon de lítio, mas existem muitas variações dessa química básica e uma competição intensa para encontrar a combinação de materiais que armazena mais energia com o menor peso.

Para as montadoras tradicionais, tudo isso é muito assustador. Os motores de combustão interna não mudaram fundamentalmente por décadas, mas a tecnologia da bateria ainda está em aberto. Existem até implicações geopolíticas. A China está despejando recursos na pesquisa de baterias, vendo a mudança para a energia elétrica como uma chance para empresas como a NIO entrarem nos mercados europeu e, algum dia, americano. Em menos de uma década, a fabricante chinesa de baterias CATL se tornou uma das maiores fabricantes do mundo.

Um protótipo de dispositivo de produção de bateria no Instituto Karlsruhe. O grande investimento levou a grandes avanços na densidade de energia – a quantidade de energia por libra que uma bateria pode fornecer, disse um especialista.Crédito…Felix Schmitt para The New York Times

 

A empresa da Califórnia vende carros elétricos desde 2008 e pode basear-se em anos de dados para calcular até que ponto pode aumentar com segurança o desempenho de uma bateria sem causar superaquecimento ou desgaste excessivo. Esse conhecimento permite que a Tesla ofereça um alcance melhor do que os concorrentes que precisam ser mais cuidadosos. Os quatro modelos da Tesla são os únicos carros elétricos amplamente disponíveis que podem percorrer mais de 480 quilômetros com uma carga, de acordo com o Kelley Blue Book .

Na terça-feira, Musk pode revelar uma tecnologia que oferece 50% a mais de armazenamento por libra a um custo menor, de acordo com analistas do banco suíço UBS. Nesse caso, os competidores podem recuar ainda mais no espelho retrovisor.

“A indústria automotiva tradicional ainda está para trás”, disse Peter Carlsson, que comandou a rede de fornecedores da Tesla nos primeiros dias da empresa e agora é presidente-executivo da Northvolt, uma nova empresa sueca que tem contratos para fabricar baterias para Volkswagen e BMW.

 

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8 comentários

  1. Tô com muita fome. Por isso, talvez eu não esteja entendendo. Por isso vou perguntar:

    A era dos carros elétricos está chegando ao fim ou está COMEÇANDO?

  2. O título diz o contrário da matéria. Além de chamar os estados unidos de ‘américa’ e usar libra ao invés de quilograma, o redator podia ficar de olho nesses detalhes.

    Ninguém sério acredita nas previsões do dono da tesla, o artigo está querendo prever um previsão de um cara que é famoso por exagerar e mentir descaradamente.

    No mais eu espero que os veículos fiquem baratos e com autonomia suficiente para substituir a gasolina o mais rápido possível.

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  3. O título diz o contrário da matéria. Além de chamar os estados unidos de ‘américa’ e usar libra ao invés de quilograma, o redator podia ficar de olho nesses detalhes.

    Ninguém sério acredita nas previsões do dono da tesla, o artigo está querendo prever um previsão de um cara que é famoso por exagerar e mentir descaradamente.

    No mais eu espero que os veículos fiquem baratos e com autonomia suficiente para substituir a gasolina o mais rápido possível.

  4. Tentando de novo por que a primeira vez falhou.

    O título diz o contrário da matéria. Além de chamar os estados unidos de ‘américa’ e usar libra ao invés de quilograma, o redator podia ficar de olho nesses detalhes.

    Ninguém sério acredita nas previsões do dono da tesla, o artigo está querendo prever um previsão de um cara que é famoso por exagerar e mentir descaradamente.

    No mais eu espero que os veículos fiquem baratos e com autonomia suficiente para substituir a gasolina o mais rápido possível.

  5. A era dos carros elétricos está chegando ao fim, de Jack Ewing
    De acordo com a matéria o título deveria ser:
    A era dos carros elétricos está chegando ENFIM, de Jack Ewing

  6. O titulo não está errado???

    A era dos carros elétricos está chegando ao fim, de Jack Ewing

    Não seria: A era dos carros com combustiveis fósseis está chegando ao fim???

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