Como o neoliberalismo fraturou a sociedade inglesa

Era "altamente provável" que as políticas de austeridade fossem a principal causa, concluiu ele, enquanto no resto do Reino Unido "os danos à saúde e ao bem-estar são igualmente sem precedentes".

Do The Guardian

A Inglaterra perdeu uma década ”, disse Michael Marmot nesta semana, ao apresentar sua revisão de 10 anos de sua análise seminal de 2010 sobre as desigualdades na saúde . “Eu tenho evidências para apoiar essa afirmação”, acrescentou. E ele certamente fez. De uma expectativa de vida estagnada – piorando para as mulheres mais pobres – a um número crescente de crianças vivendo na pobreza, o professor da University College London e um especialista incomparável em pesquisas sobre desigualdades dispararam uma bateria de dados que mostram como a Inglaterra se polarizou mais pela saúde em uma década. Era “altamente provável” que as políticas de austeridade fossem a principal causa, concluiu ele, enquanto no resto do Reino Unido “os danos à saúde e ao bem-estar são igualmente sem precedentes”.

Menos notório, mas igualmente preocupante, foi um relatório da semana passada pelo Office for National Statistics, sugerindo que estamos nos tornando uma sociedade mais fraturada: temos menos “envolvimento positivo” com os vizinhos, trocamos favores ou paramos para conversar e admitimos que estamos perdendo nosso senso de pertencer a um bairro; estamos fazendo menos para ajudar pessoas idosas ou deficientes na comunidade e até para ajudar nossos próprios pais ou filhos adultos; e estamos nos unindo a menos clubes e sociedades, em vez de fazer networking online a partir do isolamento de nossas salas de estar. Em 25 medidas de “capital social”, muitos indicadores-chave estão assustadoramente reduzidos.

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O que pode ser feito para reverter essas crescentes desigualdades em saúde e a aparente perda de nossa cola social (não digital)? Que tal, para começar, estabelecer um centro nacional onde ativistas de algumas das comunidades mais pobres pudessem adquirir confiança e habilidades para ajudar seus vizinhos a lutar contra a exclusão social, financeira e ambiental?

Por acaso, esse centro foi inaugurado em 1995. Mais de 4.000 pessoas já participaram de Trafford Hall , perto de Chester, e se beneficiaram de seus cursos residenciais, levando de volta aos seus conjuntos habitacionais os meios para desafiar a autoridade e – no jargão – capacitar seus amigos e vizinhos. Mas há 12 meses o centro fechou subitamente , vítima de problemas de fluxo de caixa provocados por cortes de austeridade nos orçamentos de agências habitacionais e instituições de caridade que financiaram o treinamento. Os 25 funcionários, que também realizaram casamentos e outros eventos geradores de receita na antiga casa de campo do século XVIII, foram despedidos.

Trafford Hall é um emblema da história dos serviços públicos nos últimos 30 anos: concebido no final dos anos 80 na sede de política social da London School of Economics, e tornado real em grande parte pela força e determinação de Anne Power, diretora da Grupo de pesquisa LSE Housing and Communities , prosperou sob os governos Blair e Brown Labour, mas também se beneficiou do apoio corporativo e de caridade. O arquiteto Richard Rogers era um apoiador comprometido desde o início, o príncipe Charles abriu portas importantes e realizou a cerimônia de abertura, enquanto o Grand Metropolitan (hoje Diageo) comprou a casa e os construtores John Laing a converteram a preço de custo.

Pungentemente, um dos últimos eventos do setor imobiliário realizado em Trafford Hall antes de seu fechamento foi organizado para refletir sobre as lições do incêndio de Grenfell em 2017 e para alimentar o inquérito público sobre a tragédia. Uma de suas conclusões foi: “Os inquilinos têm direito a voz na segurança, manutenção e condições gerais de seus blocos. Eles geralmente sabem mais do que os funcionários sobre quem mora em quarteirões e sobre trabalhos anteriores, pois costumam ter mais tempo que os funcionários da casa. ”

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Ouvir a voz dos 9 milhões de inquilinos sociais do Reino Unido será uma mensagem central e duradoura do inquérito. E em Trafford Hall, os ministros têm uma oportunidade singular e simbólica de demonstrar que pretendem não apenas ouvir, mas ajudar a articular e ampliar essa voz enquanto, ao mesmo tempo, constrói capital social e combate às desigualdades. O National Communities Resource Center, a instituição de caridade por trás do Trafford Hall, espera reabri-lo nesta primavera.Ainda é arrecadação de fundos, e estima-se que seja cerca de £ 70.000 aquém do necessário em primeira instância, mas o governo poderia facilitar o processo imensamente, comprometendo-se com o apoio. No início dos anos 90, um governo conservador entrou em contato para ajudar a cobrir os custos de instalação em Trafford Hall. Hoje, seus sucessores não devem fazer menos.

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