Na análise da era Trump, EUA se debruçam sobre a herança escravagista

Do Washington Post

As alegações de Trump de vitórias políticas – incluindo uma série de juízes conservadores e medidas em direção à paz no Oriente Médio – serão amplamente ofuscadas por sua má gestão da pandemia e seu ataque sem precedentes aos resultados das eleições nos Estados Unidos, disseram.

“Você nunca quer ficar abaixo de William Henry Harrison, que foi presidente apenas por um mês. Se você está abaixo dele, significa que prejudicou o país ”, disse o historiador presidencial Douglas Brinkley, da Rice University. “Agora você está entrando no território de James Buchanan e Andrew Johnson. Trump estará automaticamente nessa categoria. ”

No entanto, conforme Trump deixa a Casa Branca – e as controvérsias diárias e a guerra na mídia social que ele provocou começam a diminuir – os historiadores que se preparam para contar com seu legado dizem que não é apenas Trump que será examinado no duro reflexo do espelho da história, mas também a sociedade americana e compromisso da nação com a democracia.

Os ataques implacáveis de Trump às instituições cívicas, provocando divisões raciais e sociais, atropelamento de normas políticas, ataques contra a imprensa livre e impugnação dos aliados internacionais da América levantaram questões profundas sobre a natureza da governança americana e a resistência dos valores dos Estados Unidos há muito professava estimar, disseram os estudiosos.

“O Trump e o Trumpismo trouxeram um grande relevo para essas falhas”, disse Matthew Dallek, historiador político da Universidade George Washington. “O fato de 74 milhões de pessoas poderem votar em alguém que é um teórico da conspiração e um mentiroso perpétuo e encorajou a violência e os Proud Boys e a supremacia branca – nesse sentido, a presidência Trump será importante para aqueles que consideram: ‘ significa ser americano? ‘ E também: ‘O que significa viver no que muitas pessoas pensaram ser o maior experimento de democracia do mundo, quando descobrimos que esse experimento é incrivelmente frágil?’ ”

Desde 4 de novembro, o presidente Trump alegou repetidamente sua derrota eleitoral como resultado de uma fraude maciça. A seguir está um resumo de suas reivindicações. (The Washington Post)

Os anos de Trump foram uma espécie de bênção para historiadores políticos e acadêmicos que foram colocados em posições como analistas de televisão a cabo e comentaristas de jornais para avaliar sua presidência em tempo real. Agora, o trabalho mais tradicional começa, à medida que se distanciam do combate político do dia-a-dia e percorrem os registros históricos dos últimos quatro anos para fazer julgamentos mais amplos sobre seu lugar na história.

É aqui que algumas preocupações levantadas sobre o volume e a confiabilidade dos registros podem ajudar a orientá-los. Antes de sua conta no Twitter ser fechada após o cerco ao Capitólio dos Estados Unidos em 6 de janeiro, Trump postou quase 60.000 tweets e retweets para mais de 88 milhões de seguidores – oferecendo uma reflexão momento a momento de sua mentalidade.

No entanto, os estudiosos dizem que outros registros, como memorandos e entrevistas com assessores, são mais tênues. Alguns temem que Trump e seus associados destruam documentos apesar das leis destinadas a preservá-los, enquanto outros expressaram preocupação de que os assessores da Casa Branca, que como seu chefe têm um histórico de enganar o público, serão narradores não confiáveis de sua presidência.

“Eu me pergunto se haverá a mesma documentação das próprias decisões e processos de Trump que temos com outros presidentes”, disse Joseph Crespino, professor de história da Emory University em Atlanta. “Ele não é um leitor ou um anotador ou um escritor de memorandos. Isso será um desafio. ”

Em muitos aspectos, a presidência de Trump foi tão aberrante – um promotor imobiliário e estrela de reality show sem experiência política ou militar ganhando o cargo eleito mais alto com uma participação minoritária no voto popular – que é difícil colocá-lo no continuum de sua pares, disseram os historiadores.

No entanto, eles também enfatizaram que Trump não veio do nada – que sua ascensão à proeminência política por trás de uma falsa conspiração de nascimento que busca deslegitimar seu predecessor, o presidente Barack Obama, está enraizada na história do Partido Republicano de política de queixas raciais e no aumento de seus líderes vontade de abraçar a extrema direita.

Da mesma forma, eles disseram, o uso de Trump de novas ferramentas de mídia social para espalhar desinformação foi possível devido à rápida mudança de tecnologias, mas a retórica que ele empregou para radicalizar sua base está impregnada de linguagem de demagogos americanos – de Joseph McCarthy ao Padre Charles E. Coughlin e George Wallace.

Os historiadores “pensarão menos em termos de analogia [com os presidentes anteriores] e pensarão mais em termos de perfurar o passado mítico que tanto Trump quanto as pessoas que se opõem a ele descobriram – que a América tinha uma forma pura de democracia que nós perdemos por causa Trump ou aquele Trump trouxe de volta ”, disse Nicole Hemmer, uma historiadora que se especializou em mídia conservadora e está trabalhando na História Oral da Presidência de Obama na Universidade de Columbia.

“Há muito mais continuidade aqui do que podemos pensar”, disse Hemmer. “Podemos não ser capazes de arrancar uma pessoa do passado e dizer que Donald Trump é assim. Mas podemos entender que ao longo da história americana tem havido racismo, fascismo e forças antidemocráticas e dizer que ele está extraindo dessas influências poderosas. ”

Ruth Ben-Ghiat, historiadora da Universidade de Nova York que estuda o fascismo, disse que Trump é mais bem compreendido em comparação com figuras de tendência autoritária no exterior que empregaram táticas semelhantes de semear divisão e caos – que ela chamou de “política de crise” – para exercer o poder.

Em sua opinião, os críticos de Trump perderam um ponto importante quando zombaram dele por ser preguiçoso por passar tanto tempo jogando golfe e tweetando. Como outros autocratas, disse ela, Trump se concentrou em usar sua presidência para enriquecer – no caso dele, promovendo constantemente seus resorts particulares e campos de golfe.

E o presidente implantou suas contas de mídia social para deslegitimar as críticas e manter a lealdade de seus seguidores, promovendo um “culto à personalidade que é desproporcional a qualquer outro presidente, incluindo Ronald Reagan”, disse Ben-Ghiat.

“Não creio que possamos usar o mesmo quadro de referência de outros presidentes porque Trump nunca teve a intenção de governar de uma maneira presidencial reconhecível”, enfatizou ela. “Seus objetivos e metas eram totalmente diferentes.”

Os republicanos consideraram exageradas as críticas à presidência de Trump e acusaram seus críticos de ampliar as divisões partidárias e culturais que levaram a protestos em massa pela justiça social no verão passado e violentos confrontos entre apoiadores e contraprotestadores de Trump desde a eleição.

Os aliados de Trump no Partido Republicano também apontaram os sucessos na agenda conservadora do partido – incluindo três juízes conservadores da Suprema Corte, um corte de impostos apoiado pelos republicanos, ampla desregulamentação ambiental e empresarial – como evidência das realizações do presidente. E eles observaram que Trump ganhou 74 milhões de votos em 2020, o segundo maior número de votos em uma eleição presidencial, ante os 81 milhões de Joe Biden, refletindo seu profundo apoio entre o público.

No entanto, historiadores dizem que o mandato de Trump é virtualmente certo que será definido pelos eventos tumultuosos do ano passado, durante os quais ele procurou ativamente minimizar os riscos da pandemia global, usou a força do governo para expulsar os manifestantes de um parque logo após os portões da Casa Branca em junho, falsamente alegou vitória sobre o presidente eleito Biden e ajudou a incitar uma multidão pró-Trump que invadiu o Capitólio, resultando na morte de um policial e quatro dos manifestantes.

Para Leah Wright-Rigueur, professora associada de história americana na Brandeis University, a presidência de Trump tem sido um estudo de caso na “busca nua e inadulterada de poder e interesse próprio, ao custo de 400.000 vidas e ao custo da união americana . ”

Ela acrescentou que os quatro anos de Trump expuseram dramaticamente o que as minorias raciais e outros americanos marginalizados há muito entenderam – que a democracia da nação sempre foi “brutal, excludente e falha” para muitos cidadãos.

A invasão do Capitólio “será o momento em que todos se lembrarão da presidência de Trump”, disse Wright-Rigueur. “Ele conta a história sobre as falhas da democracia americana – não apenas sobre Trump, mas também as mentiras centenárias que contamos a nós mesmos sobre quem somos.”

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