Reino Unido começará teste de vacina contra coronavírus em humanos

Professora de vacinologia em Oxford disse que a inoculação desenvolvida por sua equipe pode estar pronta para uso a partir de setembro

Do Independent

Testes em humanos de uma potencial vacina contra o coronavírus desenvolvida na Universidade de Oxford devem começar na quinta-feira, anunciou o secretário de saúde Matt Hancock .

E um membro da equipe de Oxford disse que, se os testes forem bem-sucedidos, milhões de doses da vacina poderão estar disponíveis para uso no outono deste ano.

Falando na entrevista coletiva diária de 10 Downing Street, Hancock disse que o governo estava “jogando tudo” na campanha de vacinas e anunciou que estava fornecendo 20 milhões de libras à equipe de Oxford para ajudar a financiar seus ensaios clínicos, com mais 22,5 milhões de libras. para pesquisadores do Imperial College London .

Sarah Gilbert, professora de vacinologia em Oxford, disse que a inoculação que está sendo desenvolvida por sua equipe pode estar pronta para uso a partir de setembro, apesar da busca por uma vacina eficaz que normalmente leve até 18 meses.

Hancock disse: “A equipe acelerou o processo de testes, trabalhando com o regulador MHRA (Agência Reguladora de Medicamentos e Assistência Médica), que tem sido brilhante.

“Como resultado, posso anunciar que a vacina do projeto de Oxford será testada em pessoas a partir desta quinta-feira.”

O Sr. Hancock disse: “Em tempos normais, chegar a esse estágio levaria anos e estou muito orgulhoso do trabalho realizado até agora.

Ele disse que o governo agora investirá na capacidade de fabricação, de modo que, se a vacina de Oxford ou Imperial funcionar com segurança, será disponibilizada ao público do Reino Unido “o mais cedo possível humanamente”.

Ele alertou: “Nada sobre esse processo é certo. O desenvolvimento da vacina é uma questão de tentativa e erro e tentativa novamente. Essa é a natureza de como as vacinas são desenvolvidas. ”

Ele disse que havia dito ao professor Gilbert e ao professor Robin Shattock da Imperial que o governo “os apoiará ao máximo e dará a eles todos os recursos necessários para lhes dar a melhor chance possível de sucesso o mais rápido possível”.

Um membro da equipe de Oxford, o professor Andrew Pollard, disse à Sky News: “Se você tiver um vento à vela e absolutamente nada der errado em todo esse processo técnico complexo e tiver todas as instalações disponíveis, poderá receber milhões de doses pelo outono deste ano.

“Mas em uma escala muito grande, há um enorme esforço técnico para chegar lá e acho improvável que isso possa acontecer antes do final deste ano.”

Ele explicou: “Se os testes forem bem-sucedidos, há um grande obstáculo técnico para aumentar as doses da vacina para milhões, dezenas de milhões ou até bilhões que seriam necessários para o mundo.

“É um processo de fabricação muito diferente ser capaz de produzir volumes tão grandes de vacina. A capacidade de fazer isso em todo o mundo é bastante limitada. ”

O professor Pollard disse que o projeto de Oxford foi antecipado pelo trabalho já realizado nos coronavírus Sars e Mers após surtos nos últimos anos.

“Quando esse novo vírus surgiu, já havia trabalho em Oxford contra o coronavírus Mers e uma vacina estava sendo testada em humanos”, disse ele. “O que aconteceu foi que o código genético do novo coronavírus foi descoberto em janeiro e foi possível voltar a esse código genético e fazer essas novas vacinas muito rapidamente.

“Eles foram desenvolvidos em laboratório e levados para uma instalação de fabricação em Oxford para preparar as primeiras doses para testes”.

Hancock deixou claro que acredita que o Reino Unido poderá colher um benefício econômico gigantesco se for o primeiro a alcançar o Santo Graal de uma vacina que poderia proteger o mundo inteiro contra o Covid-19.

“A vantagem de ser o primeiro país do mundo a desenvolver uma vacina bem-sucedida é tão grande que estou jogando tudo”, disse ele.

Hancock disse: “A longo prazo, a melhor maneira de derrotar o coronavírus é através de uma vacina.

“Esta é uma doença nova, é uma ciência incerta, mas tenho certeza de que lançaremos tudo o que temos no desenvolvimento de uma vacina.

“O Reino Unido está na vanguarda do esforço global. Colocamos mais dinheiro do que qualquer outro país na pesquisa global de uma vacina. E, apesar de todos os esforços em todo o mundo, dois dos principais desenvolvimentos de vacinas estão ocorrendo aqui em casa, em Oxford e Imperial.

“Ambos os projetos promissores estão progredindo rapidamente e eu disse aos cientistas que os lideram que faremos tudo o que pudermos para apoiá-los.”

Hancock alertou que as esperanças de um avanço na vacina não devem tentar as pessoas a se tornarem complacentes nas medidas de distanciamento social.

Ele disse: “O coronavírus é um inimigo poderoso. Mas acredito que o poder da engenhosidade humana é mais forte.

“Todos os dias a ciência melhora, reunimos mais informações, entendemos mais sobre como derrotar a doença.

“Mas, enquanto isso, há uma coisa que podemos fazer – e ficar em casa, proteger o NHS e salvar vidas”.

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