The Guardian: Seca transforma capital amazônica em distopia climática

Os incêndios florestais deixam Manaus com a segunda pior qualidade do ar do mundo, enquanto os baixos níveis dos rios isolam as comunidades

Marcello Casal Jr – Agência Brasil

do The Guardian

Seca transforma capital amazônica em distopia climática

por Jonathan Watts, em Manaus

Uma seca devastadora transformou a capital amazônica de Manaus numa distopia climática, com a segunda pior qualidade do ar do mundo e rios nos níveis mais baixos dos últimos 121 anos.

A cidade de 1 milhão de habitantes, cercada por uma floresta de árvores, normalmente se aquece sob o céu azul. Os turistas viajam em barcos de recreio para o encontro próximo dos rios Negro e Amazonas (conhecido localmente como Solimões), onde golfinhos podem ser vistos frequentemente desfrutando daqueles que são geralmente os recursos de água doce mais abundantes do mundo.

Mas uma estação seca invulgar, agravada pelo El Niño e pelo aquecimento global provocado pelo homem, ameaçou a auto-imagem da cidade, o bem-estar dos seus residentes e as perspectivas de sobrevivência de toda a bacia amazônica.

A capital florestal foi envolta numa névoa castanha escura que lembra a China durante a sua fase mais poluída. O porto geralmente vibrante foi empurrado para longe, através das planícies lamacentas secas e cobertas de lixo.

Há tantos incêndios na floresta seca circundante que os monitores da qualidade do ar registaram na semana passada 387 microgramas de poluição por metro cúbico, em comparação com 122 na capital económica do Brasil, São Paulo. A única cidade no mundo com pior desempenho foi um centro industrial da Tailândia.

Uma recente primeira página do jornal A Crítica mostrou uma fotografia do porto atingido pela seca sob o título “Saúde em perigo” e uma reportagem sobre os desafios de garantir medicamentos e recursos essenciais numa altura em que os navios de mercadorias não podiam navegar pelo rio. “Boiling Amazon” dizia a reportagem principal da revista Cenarium, que destacou o calor incomumente alto e a baixa umidade que criaram condições perigosamente secas na floresta.

A seca afetou áreas do Brasil. O estado do Amazonas registrou 2.770 incêndios durante a atual estação seca, que a mídia local disse ter sido o maior já registrado.

Embora fossem esperadas mais secas e incêndios do que o habitual em anos de El Niño como este, os serviços locais de combate a incêndios estavam mal preparados e mal equipados.

O secretário da cidade de Borba disse: “Se os municípios tivessem pelo menos a estrutura mínima instalada, poderíamos ter evitado muitos problemas”.

Jane Crespo, secretária de Meio Ambiente de Maués, uma comunidade a 250 quilômetros de Manaus, disse: “Alguns municípios não têm água suficiente para apagar os incêndios”.

Os rios são o único meio de acesso em muitas partes da Amazônia. À medida que os seus níveis diminuíram, algumas comunidades foram isoladas, levantando preocupações de um desastre humanitário. Em outros lugares, a navegação só é possível por meio de pequenas embarcações, o que encarece o transporte. Em Tabatinga, Benjamin Constant e Atalaia do Norte, as pessoas reclamam que os produtos estão ficando mais caros.

A produção industrial também foi afetada pela falta de abastecimento, ameaçando a economia de Manaus e a sua reputação como zona de livre comércio. As autoridades do estado do Amazonas convocaram uma reunião de emergência para discutir a crise climática regional e apelaram ao governo federal por assistência.

Os lobistas da indústria rodoviária usam a crise para pressionar por uma nova estrada pavimentada – a controversa BR 319 – que ligaria Manaus a Porto Velho. Os conservacionistas da Amazônia alertam que isto seria um desastre para uma das últimas áreas remanescentes de floresta intacta e de importância global.

O impacto sobre outras espécies será provavelmente devastador. Além das mortes em massa de golfinhos de rio ameaçados de extinção , inúmeras outras espécies provavelmente sofrerão mortalidade. A micologista Noemia Ishikawa, radicada em Manaus, disse ter notado uma ausência quase total de cogumelos nos campos.

Philip Fearnside, pesquisador sênior do Instituto Nacional de Pesquisa Amazônica, alertou que a floresta tropical está se aproximando de um ponto de declínio irreversível à medida que as estações secas se prolongam, juntamente com mais dias de calor extremo e sem chuva.

A somar aos riscos está uma crescente população humana que está a converter mais florestas em pastagens, que são regularmente queimadas. Fearnside disse: “Todas as mortes de árvores causadas por esses processos podem contribuir para iniciar um ciclo vicioso, onde a madeira morta deixada na floresta serve como combustível para incêndios florestais, que têm maior probabilidade de começar e se espalhar e são mais intensos e prejudiciais se ocorrerem.

“Incêndios repetidos podem destruir totalmente a floresta. Além dos pontos críticos em termos de temperatura e duração da estação seca, há também um ponto crítico devido à perda de floresta além de um certo limite, que também se acredita estar próximo.”

Breves períodos de chuva rio acima nos últimos dias aumentaram as esperanças de que a estação seca possa estar chegando ao fim, mas os meteorologistas dizem que é muito cedo para prever isso com alguma confiança. No entanto, as tendências climáticas tornam quase certo que esta seca não será um recorde durante muito tempo.

Redação

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