Conheça o laboratório de Wuhan acusado de ter disseminado o coronavirus

O Instituto de Virologia Wuhan, no centro da China, foi acusado pelas principais autoridades americanas de ser a fonte do coronavírus, mas nenhuma evidência foi divulgada para apoiar as alegações.

Do Bangkok Post

PEQUIM: O laboratório chinês acusado pelas principais autoridades americanas de ser a fonte da pandemia de coronavírus realiza pesquisas sobre as doenças mais perigosas do mundo.

O presidente dos EUA, Donald Trump, e o secretário de Estado Mike Pompeo afirmaram que há evidências de que o patógeno veio do laboratório de Wuhan – a cidade onde a doença foi detectada pela primeira vez no final do ano passado.

Mas a Organização Mundial de Saúde disse que Washington não ofereceu evidências para apoiar as alegações “especulativas”, e os cientistas acreditam que o coronavírus saltou de animais para humanos, possivelmente em um mercado de Wuhan que vende animais selvagens.

O principal epidemiologista dos EUA, Anthony Fauci, repetiu a declaração da OMS, dizendo à National Geographic que todas as evidências até agora “indicam fortemente” uma origem natural.

A China negou veementemente as acusações, mas as teorias de especulação e conspiração persistiram.

Aqui estão algumas perguntas importantes sobre o Instituto Wuhan de Virologia:

– O que seus pesquisadores fazem? –

O trabalho dos cientistas do laboratório ajudou a lançar luz sobre o patógeno Covid-19 nos primeiros dias do surto em Wuhan.

Em fevereiro, eles publicaram trabalhos concluindo que o novo vírus compartilhava uma identidade de seqüência de 79,6% no coronavírus SARS e era 96% idêntico no nível do genoma inteiro a um coronavírus encontrado em morcegos.

Os pesquisadores do laboratório já haviam realizado extensas investigações sobre as ligações entre morcegos e surtos de doenças na China e destacaram a necessidade de se preparar para vírus potencialmente se espalhando de seus reservatórios naturais para as comunidades humanas.

Os cientistas pensam que o Covid-19 se originou em morcegos e poderia ter sido transmitido às pessoas através de outro mamífero como um pangolim, mas não há resposta definitiva até agora.

– Com o que ele lida? –

O instituto Wuhan abriga o maior banco de vírus da Ásia, que preserva mais de 1.500 cepas.

O complexo contém o primeiro laboratório de segurança máxima da Ásia, equipado para lidar com patógenos de Classe 4 (P4), como o Ebola.

O laboratório P4 de 300 milhões de yuans (US $ 42 milhões) foi aberto em 2018. Um laboratório P3 está em operação desde 2012.

Embora a comunidade de inteligência dos EUA tenha declarado que concluiu que o coronavírus não era produzido pelo homem, acrescentou que continuaria investigando se o surto começaria pelo contato com animais infectados ou por “um acidente” no laboratório de Wuhan.

– Pode haver um vazamento? –

Cabos diplomáticos dos EUA vistos pelo The Washington Post disseram anteriormente que as autoridades estavam preocupadas com os padrões inadequados de segurança relacionados ao manuseio dos pesquisadores de coronavírus de morcego do tipo SARS no laboratório de alta segurança.

O instituto disse que recebeu amostras do vírus até então desconhecido em 30 de dezembro, determinou a sequência do genoma viral em 2 de janeiro e enviou informações sobre o patógeno à OMS em 11 de janeiro.

Shi Zhengli, uma das principais especialistas da China em coronavírus de morcego e vice-diretora do laboratório Wuhan P4, disse que “apostaria sua vida que (o novo coronavírus) não tinha nada a ver com o laboratório”, segundo a mídia estatal chinesa.

E em uma entrevista à Scientific American, Shi disse que a sequência do genoma do SARS-CoV-2 não corresponde a nenhum dos coronavírus de morcego que seu laboratório havia coletado e estudado anteriormente.

– O que os cientistas sabem sobre o vírus? –

Os pesquisadores observaram que, embora não haja provas para a teoria dos acidentes de laboratório, também não há evidências claras de que o vírus veio do mercado de Wuhan.

Um estudo realizado por um grupo de cientistas chineses publicado no The Lancet em janeiro constatou que o primeiro paciente do Covid-19 não tinha conexão com o mercado, nem 13 dos 41 primeiros casos confirmados.

O professor Leo Poon, da Universidade de Hong Kong, disse que o consenso da comunidade científica é que o vírus não é produzido pelo homem.

“Precisamos analisar a origem desse vírus. É importante, porque, do ponto de vista da saúde pública, queremos saber como isso aconteceu e (se pudermos) aprender com isso”, afirmou.

David Heymann, professor de epidemiologia de doenças infecciosas da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, acrescentou: “Temos uma hipótese de que ele veio de um mercado de animais vivos e não vi ninguém fornecer evidências que demonstrem o contrário”.

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