Reportagem do Guardian sobre Trump com adolescentes pode mudar eleições dos EUA

Modelos adolescentes, homens poderosos e jantares privados: quando Trump sediou o Look do Ano

O n 01 de setembro de 1991, um grande iate privado cruzou para a Estátua da Liberdade. Era uma noite clara e arejada, e do convés superior do Spirit de Nova York, um pôr do sol dourado podia ser visto brilhando no horizonte de Manhattan. No térreo, uma festa estava fluindo. Dezenas de adolescentes em vestidos de noite e minissaias, algumas com apenas 14 anos, dançavam sob luzes de discoteca. Poderia ter sido um baile do ensino médio, não fosse a multidão de homens mais velhos que os cercavam.

À medida que a noite avançava, alguns dos homens – muitos com idade suficiente para serem pais das meninas, ou até avós – se juntaram a eles na pista de dança, pressionando-se contra as meninas. Um homem careca de terno passou os braços em torno de duas jovens modelos, olhando de soslaio para uma câmera de filme que estava documentando a noite: “Você pode trazer algumas mulheres bonitas ao meu redor, por favor?”

A festa a bordo do Spirit of New York foi um dos vários eventos que Donald Trump , então com 45 anos, participou de um grupo de 58 jovens aspirantes a modelos em setembro. Eles viajaram de todo o mundo para competir na competição Look of the Year da Elite, um evento anual realizado desde 1983 e que já foi creditado com o lançamento das carreiras de Cindy Crawford, Helena Christensen e Stephanie Seymour. Estava em jogo um prêmio que mudava a vida: um contrato de US $ 150.000 com a então principal agência de modelos do mundo, a Elite Model Management, administrada por John Casablancas.

Trump esteve intimamente envolvido na competição de Casablancas. Em 1991, ele foi o principal patrocinador, abrindo o Plaza, seu luxuoso hotel em estilo de chateau com vista para o Central Park, transformando-o no local principal e acomodando os jovens modelos. Ele também foi um dos seus 10 juízes.

Em 1992, Trump sediou a competição novamente. Em uma noite igualmente dourada no início de setembro daquele ano, outro grupo de participantes embarcou no Spirit of New York, fretado para outro cruzeiro Elite. Uma das meninas no barco era Shawna Lee, então com 14 anos de idade de uma pequena cidade nos arredores de Toronto. Ela lembra como os participantes foram incentivados a desfilar no andar de baixo, um por um, e dançar para Trump, Casablancas e outros. Lee, um adolescente introvertido que gostava de desenhar, mas odiava a escola, estava em Nova York pela primeira vez. “Uma mulher da agência estava me pressionando”, lembra ela. “Eu disse a ela: ‘Não vejo por que eu descendo as escadas e dançando na frente desses dois tem alguma coisa a ver com me tornar uma modelo. E ela disse: ‘Não, você está ótima, tire o blazer e vá e faça’. Então eu desci as escadas.

·       Acima: Trump com sua então noiva Marla Maples (à esquerda) e um concorrente na competição Look of the Year de 1991

·       Abaixo: os participantes esperam para embarcar no iate Spirit of New York, setembro de 1992. Fotografia: Nina Berman / NOOR

Outra concorrente, que tinha 15 anos na época, também se lembra de ter sido convidada a caminhar em busca de Trump, Casablancas e outros homens no barco em setembro de 1992. Ela diz que um organizador disse que se ela recusasse, ela seria excluída da competição. “Eu sabia que não estava certo”, ela lembra. “Isso não estava sendo julgado ou fazia parte da competição – era para o entretenimento deles.”

Enquanto a brochura oficial da Elite dizia que os participantes tinham entre 14 e 24 anos, todos aqueles com quem o Guardian havia falado, competindo nos dois anos, tinham entre 14 e 19 anos. Alguns haviam ido a Nova York com pais ou acompanhantes; outros estavam sozinhos. Muitos estavam longe de suas famílias pela primeira vez. Para eles, as apostas eram altas e a pressão para impressionar os juízes era grande. Como Casablancas os alertou no início da competição, em uma cena gravada por câmeras de TV: “Você será julgado, constantemente julgado”. (Em 1991 e 1992, o concurso Elite foi filmado para um especial de televisão brilhante de 60 minutos, com entrevistas e cenas dos bastidores, e mais tarde exibido na Fox – uma incursão precoce na realidade da TV.) Casablancas foi uma figura poderosa em a indústria e a muitas das novas safras de possíveis supermodelos,

Três décadas depois, uma imagem muito diferente da competição está começando a surgir. Nos últimos seis meses, o Guardian conversou com várias dezenas de ex-concorrentes do Look do Ano, bem como com especialistas da indústria, e obteve 12 horas de cenas inéditas nos bastidores. As histórias que ouvimos sugerem que Casablancas, e alguns dos homens em sua órbita, usaram o concurso para se envolver em relacionamentos sexuais com jovens modelos vulneráveis. Algumas dessas alegações equivalem a assédio sexual, abuso ou exploração de adolescentes; outros são descritos com mais precisão como estupro.

·      No canto superior esquerdo: John Casablancas com Naomi Campbell, que co-apresentou o final do Look of the Year de 1991. Fotografia: Bettina Cirone / Coleção LIFE Images via Getty Images

·       Em cima, à direita e em baixo: Trump com Casablancas, no hotel Trump’s Plaza em Nova York, local dos prêmios Look do Ano de 1991. Fotografia: Coleção Ron Galella via Getty Images

Nenhuma dessas alegações foi levantada contra Trump, que na época namorava Marla Maples, a mulher que em 1993 se tornou sua segunda esposa. Mas seu envolvimento próximo no concurso levanta questões para o presidente. Ele sabia que Casablancas e outros estavam dormindo com concorrentes? Por que um homem de 40 anos, cujo principal negócio era incorporação imobiliária, gostaria de sediar um concurso de beleza para meninas adolescentes?

Os jornalistas percorreram quase todos os cantos da vida do 45º presidente, mas sua amizade com Casablancas e seu envolvimento no Look of the Year em 1991 e 1992 foram amplamente ignorados. No entanto, a competição é mais do que uma nota de rodapé na história de Donald Trump. Com o tempo, isso provaria ser o fundamento de seu pivô na realidade da TV. Ele até se casou com um ex-participante do Look of the Year: a atual primeira dama, Melania Trump, perdeu por pouco uma viagem a Nova York em 1992, depois de ficar em segundo no calor da Eslovênia.

W galinha John Casablancas chegou a Nova York em 1977, aos 35 anos, ele rapidamente causou um rebuliço. Marcado como “o ladrão” por roubar modelos de concorrentes de sua agência Elite Model Management, ele ganhou uma reputação de operador implacável. Bonito e carismático, filho de um ex-modelo da Balenciaga e um rico banqueiro espanhol, ele formou a agência que se tornou Elite em Paris, com quase 20 anos. Anos depois de se estabelecer em Nova York, a Casablancas estava gerando milhões de dólares em receita a cada ano e inaugurando a era da supermodelo. Amigos glamorosos lotavam as festas da Elite em clubes da moda como o Studio 54.

Não está claro como Casablancas conheceu Trump, mas, de acordo com vários modelos anteriores que o encontraram durante a década de 1980, o empresário tornou-se frequente em suas festas. Com a abertura da Trump Tower na Quinta Avenida, em Nova York, em 1983, e a aquisição do resort Mar-a-Lago , na Flórida, em 1985, Trump ganhou a reputação de um playboy voador por si só. Em 1987, ele publicou The Art Of The Deal , e uma enxurrada de publicidade se seguiu. “Ele está no topo de um império de US $ 3 bilhões”, proclamou o Washington Post, “e parece ter um toque de Midas”.

Talvez não fosse surpreendente que Trump, uma celebridade de Nova York que gostava de namorar mulheres bonitas, conhecesse o agente modelo mais conhecido da cidade. “Trump era bom com relações públicas e isso era algo que John gostava”, diz Jeremie Roux, que agora dirige a System, uma agência de modelos que ele co-fundou com Casablancas em 2009. “Imprensa boa ou negativa foi boa para Trump”.

Patty Owen, estrela de capa da Elle and Cosmopolitan, lembra-se de ter visto Trump nas festas da Elite já em 1982. “Ele sempre estaria no bar. É onde ele fica e é onde ficam todos os novos modelos ”, diz ela. “Sempre que eu o via, eu era sempre: por que John tem que convidá-lo?” Barbara Pilling, também na época modelo Elite, nos disse que Trump a convidou para jantar no verão de 1989 em uma festa no setor. Ela se lembra de Trump perguntando quantos anos ela tinha. “Eu disse 17 e ele disse: ‘Isso é ótimo – você não é muito velha, nem muito jovem.'”

·       No topo: Stacy Wilkes no espírito de Nova York em 1991, com a vencedora desse ano, Ingrid Seynhaeve. Foto: Nina Berman / NOOR

·       Abaixo: Shawna Lee (segunda da direita) com outros concorrentes na competição Look of the Year de 1992

Falando ao Guardian, quatro ex-modelos da Elite dizem que no final dos anos 80 ou início dos 90, quando eram adolescentes, a agência exigia que participassem de jantares privados com Trump, Casablancas e, às vezes, outros homens. Uma delas era Shayna Love, uma modelo australiana que tinha 16 anos quando veio a Nova York pela primeira vez no verão de 1991. Recordando um jantar em que compareceu, ela diz agora: “Foi apresentado como nosso dever como modelos na agência. Não foi um convite. Era como, você tem que ir e fazer isso. ” Ela diz que o jantar que assistiu, no qual 10 ou 15 modelos estavam presentes, foi servido em uma mesa comprida em uma área privada de um restaurante de luxo. “Eu estava em uma extremidade com John, e Trump estava na outra extremidade … cercado pelas outras meninas.”

Na primavera de 1991, Trump e Casablancas fecharam um acordo comercial. Trump patrocinaria os concorrentes da final do Look of the Year e sediaria o Plaza, que dobraria como sede. Na época, Trump enfrentou pressões financeiras significativas e estava perto de pedir a falência do capítulo 11, mas isso não pareceu detê-lo. Nas cenas recém-reveladas dos bastidores do Look of the Year 1991, Trump faz uma série de aparições ao lado de Casablancas, a quem ele descreve como “meu amigo John”. Em um ponto, Casablancas revela como ele e Trump fizeram sua parceria comercial. “Eu havia me preparado para uma longa reunião com Donald Trump para explicar a ele por que esse seria um grande sucesso”, diz Casablancas à multidão. “Na verdade, eu não havia terminado minha terceira frase e ele disse: ‘Adoro a idéia. Vamos fazer isso.'”

Trump agora contesta ser amigo de Casablancas. Os representantes do presidente disseram ao Guardian que ele nega “nos termos mais fortes possíveis”. Trump, disseram eles, “mal o conhecia, passou muito pouco tempo com ele e sabia muito pouco sobre ele”.

S tacy Wilkes nunca tinha sido em qualquer lugar como o New York Plaza, quando ela chegou no hotel de Trump com outro concorrente em setembro de 1991. Em seguida, 16 anos, ela estava vivendo em Louisville, Kentucky, com sua mãe, que estava lutando para fazer face às despesas. O adolescente realizava vendas de quintal e cortava grama para ganhar dinheiro extra. “Eu estava tão animada por estar em um hotel”, diz ela. “Para ir de uma parte pobre de Kentucky para um lugar como este – eu me senti como a criança em Casa Sozinha.” Ela lembra de se sentir deslocado em um hotel onde “tudo era ouro”.

O adolescente havia sido selecionado como parte de uma ampla pesquisa internacional, supervisionada por Casablancas, por “novos rostos”. Muitos competidores haviam participado de competições alimentadoras depois de vencer as eliminatórias regionais, ou serem vistos em shoppings e lobbies de hotéis ou, em um caso, na praia. Casablancas visitou o shopping local de Wilkes para sediar um evento de escotismo da Elite um ano antes, quando ela tinha 15 anos. Seu agente local a enviou para encontrá-lo, dizendo a ela o que vestir e como agir. Ela diz: “Disseram-me para colocar meu cabelo na frente do meu rosto e, em seguida, enrolar e olhar para ele”.

Um ano depois, Wilkes estava entre os que foram recebidos no aeroporto por um grupo de fotógrafos e levado a limusines – uma supermodelo de boas-vindas. “Isso foi meio legal”, ela lembra. Os competidores se reuniram sob os lustres de cristal no Plaza para conhecer Casablancas. Ele disse que eles seriam julgados por vários dias antes de uma noite de gala, quando o vencedor seria coroado. As meninas passavam por reformas e assistiam a chamadas de foto, vestindo spandex para uma rotina de exercícios em frente ao Plaza. As imagens dos bastidores mostram Casablancas informando aos possíveis modelos que atenção seria prestada não apenas à aparência, mas também a “como você é, sua atitude, sua personalidade, seu senso de cooperação”.

·       Em cima, à esquerda: John Casablancas, fotógrafo Patrick Demarchelier e Gérald Marie, chefe do escritório da Elite em Paris e juiz do Look of the Year de 1991. Foto: FameFlynet.uk.com

·       Abaixo: Donald Trump com os concorrentes no concurso Look of the Year de 1991, ano em que foi juiz

Aos 16 anos, Wilkes era um dos concorrentes mais antigos do Look of the Year. O documentário da Fox de 1992 relatou que a idade média era de 15 anos, e as entrevistas do filme tornam simples a juventude de muitos participantes. Diante dos juízes da rodada principal de roupas de banho, os aspirantes a modelos são convidados a contar ao painel sobre si mesmos. “Eu canto e amo animais”, diz uma garota nervosamente. Outro diz aos juízes: “Gosto de cachorros grandes e chocolate”. Mais tarde, durante uma sessão de fotos, um fotógrafo instrui uma menina de 15 anos a mostrar mais de seu decote, puxando o sutiã para baixo. “Mais”, ele diz a ela. “Mais. Mais.”

Em 1991, havia 10 juízes no total, oito deles homens, incluindo Trump, Casablancas, o mágico de celebridades David Copperfield e o presidente da divisão européia da Elite, Gérald Marie. Durante a rodada de moda praia, juízes como Trump e Casablancas sentaram-se à mesa de uma das salas palacianas do Plaza, classificando as modelos adolescentes. “Eu me senti tão desconfortável, de pé ali de maiô”, lembra Wilkes. Ela diz que, em uma etapa do concurso, os juízes disseram que ela deveria perder peso: “Parecia que eles estavam se aproximando de mim”.

A concorrente que ficou em terceiro lugar em 1991 foi Kate Dillon, então com 17 anos. Dillon, que se tornou uma modelo bem-sucedida, diz que muitos de seus colegas concorrentes eram “de lugares muito pobres. Eu vim de uma família que tinha recursos, então foi divertido fazer uma semana para sair da escola – mas muitas dessas meninas estavam desesperadas. ” Ela lembra de vários eventos “fora do horário comercial” ao longo da competição de cinco dias. “Estava muito claro que havia oportunidades de sair e festejar com Donald”, diz ela. Os participantes foram levados a acreditar que “se você fosse legal com certas pessoas, coisas boas aconteceriam com você, e acho que é por isso que as meninas estavam saindo”.

As cenas dos bastidores vistas pelo Guardian mostram breves trechos do futuro presidente se misturando aos modelos do Look do Ano. Em uma recepção à noite, ele parece desempenhar o papel de anfitrião, movendo-se com estilo pelos aposentos ornamentados do Plaza, de terno e gravata, conversando com convidados e concorrentes VIP. “Como estão os concorrentes canadenses?” ele pergunta, antes de passar para um punhado de possíveis modelos canadenses e se apresentar. Em outro momento, ele circula no convés superior do Spirit of New York enquanto o barco se prepara para partir. Vestindo um blazer creme, camisa rosa de gola aberta e boné de beisebol enorme, Trump sorri enquanto posa para fotos e conversa com várias garotas. Um diz a ele que ela está terminando a escola.

Alguns ex-concorrentes lembram que ele estava lá quando se vestiram para eventos. “Toda vez que mudávamos, era como se Trump encontrasse um motivo para voltar aos bastidores”, diz Wilkes. Um concorrente canadense de 1992 relembra incidentes semelhantes. “Ele apareceu e disse: ‘Ei meninas, estamos prontos?’”, Ela diz. “Eu me lembro de pensar, no que eu me meti?” Trump nega, “nos termos mais fortes possíveis”, comportando-se inadequadamente com qualquer concorrente do Look do ano. Seus representantes dizem que ele não estava ciente de nenhum ambiente predatório na época.

Outros, no entanto, observaram um lado perturbador do concurso. Ohad Oman, um jovem repórter de uma revista em Tel Aviv, foi enviado para cobri-la em 1991 e 1992. Ele participou de várias outras festas e se lembra de ter visto garotas bebendo álcool. Ele se lembra de uma festa particularmente debochada, dizendo ao Guardian: “Vi garotas sentadas no colo de homens, e lembro-me de um cara colocando a mão no topo de uma garota. Lembro-me de pensar que eles eram mais jovens que eu, e eu tinha 17 anos 18. ” (A idade legal para beber é de 21 nos EUA.)

Outros que estavam presentes recordam modelos menores de idade recebendo álcool no concurso. Os representantes de Trump dizem que ele não forneceu álcool aos concorrentes, nem incentivou modelos, abaixo ou abaixo da idade de beber, a consumir álcool, enfatizando que ele “não bebe álcool e não incentiva outros a fazê-lo”.

·       Um vídeo de cenas inéditas do final do Look of the Year de 1991

O final da competição de 1991 foi uma brilhante festa de gala no salão de baile do Plaza. Casablancas e a supermodelo Naomi Campbell apresentaram, enquanto 10 finalistas passaram por uma série de trocas de roupas, atravessando um palco decorado com colunas de girassóis. Trump estava sentado na primeira fila ao lado de uma lista de celebridades, sua filha de nove anos, Ivanka, sentada no joelho.

Ingrid Seynhaeve, 18 anos, da Bélgica, foi coroada a vencedora. Quando a noite chegou ao fim, Seynhaeve estava cercada por fotógrafos. Os convidados saíam do salão de baile enquanto uma festa acontecia em outra das grandes salas do Plaza. Nas filmagens recém-descobertas, um homem pode ser ouvido fora da câmera, dizendo: “Vamos lá, bebês. Vamos tomar um pouco de bebida em você.

Nos meses antes e depois das competições, Elite enviou vários de seus modelos adolescentes para Milão, Nova York ou Paris em atribuições, geralmente por si mesmos. Shawna Lee, 14 anos, do Canadá, que se sentiu pressionada a se apresentar no Spirit of New York em 1992, havia passado o verão anterior em Paris, trabalhando para a Elite. Ela se lembra de dias em castings e festas noturnas, inclusive na lendária boate Les Bains Douches.

Depois de uma noite bêbada no clube, uma das primeiras vezes que bebeu álcool, ela diz que um executivo sênior da Elite ofereceu uma carona para casa em sua moto. Gérald Marie, então com 40 e poucos anos, era chefe do escritório da Elite em Paris, uma figura poderosa na indústria da moda e uma juíza do Look of the Year de 1991. Lee aceitou a oferta. “Eu estava tipo, ok, claro, porque eu estava sempre confiando em quem me levaria para casa”, diz ela. Mas ela alega que, em vez de levá-la para casa, Marie a levou para o apartamento dele e disse-lhe para ir ao quarto dele. Lee diz que ela inicialmente recusou, perguntando sobre sua esposa. Ela diz que Marie respondeu: “Oh não, apenas venha dormir na cama comigo, não se preocupe”, e ela cedeu. “Então eu não sei, eu apenas fui.”

Lee diz que o movimento #MeToo a encorajou a falar sobre o que aconteceu a seguir. Foi sua primeira experiência sexual. “Eu apenas congelei”, diz ela. “Eu realmente não sabia o que fazer.” Olhando para trás, 30 anos depois, ela sente que foi aproveitada. “Eu me senti muito pressionada”, diz ela. “Eu era muito jovem e fui manipulado.” Ela contou a um amigo o que havia acontecido, e isso logo voltou aos agentes da Elite. “Todos eles sabiam que algo havia acontecido, mas subestimavam”, diz Lee, que agora tem 42 anos e trabalha como maquiador em Toronto. “Acabou de ser entendido que era do meu interesse afastá-lo e colocá-lo debaixo do tapete”.

Perguntas sobre os supostos maus tratos de modelos adolescentes por Marie não são novas. Em 2000, a revista New York informou que duas das executivas seniores da Elite pediram a Casablancas e Marie que parassem de dormir com modelos menores de idade , mas foram ignoradas. (“Somos homens”, disse Marie. “Temos nossas necessidades.”) Em 2011, a supermodelo e ator de Elite Carré Otis alegou que Marie a estuprou repetidamente quando ela era uma modelo de 17 anos em Paris, na França. 1980s. Dois anos atrás, outra modelo da Elite, Ebba Karlsson, acusou Marie de estuprá-la aos 21 anos.

Marie não respondeu a uma carta formal do Guardian, mas em um breve telefonema insistiu que ele nunca havia agredido sexualmente nenhum modelo, e negou as alegações específicas levantadas contra ele por Lee. “É um absurdo, eu não conheço essa pessoa”, disse ele. “Alegações como essas estão se tornando fáceis de fazer. Francamente, dói.

·       Trump com sua filha de nove anos, Ivanka, na final do Look de Ano de 1991. Fotografia: Coleção Ron Galella via Getty Images

Outros homens intimamente envolvidos no Look of the Year durante este período foram acusados de má conduta sexual por ex-participantes. Algumas alegações estão contidas em processos legais apresentados décadas atrás; outros foram compartilhados pela primeira vez com o Guardian. O jornal decidiu não publicar algumas dessas alegações, a pedido das mulheres envolvidas.

Uma alegação já tornou pública a preocupação David Copperfield, um associado de Casablancas e Trump, que julgou a Look of the Year em 1988 e 1991, e uma vez namorou outra supermodelo de elite, Claudia Schiffer. Há dois anos, quando o movimento #MeToo repercutiu na indústria do entretenimento, ele foi alvo de alegações de Brittney Lewis, uma participante de 17 anos no Look of the Year de 1988, realizada no Japão. Segundo ela, publicada no site de notícias de entretenimento The Wrap, Copperfield a convidou para um show na Califórnia depois que ela voltou para casa em Utah. Lewis alegou que viu Copperfield derramar algo em seu copo e depois apagou, mas diz que guardou lembranças nebulosas dele agredindo-a sexualmente em seu quarto de hotel. Copperfield afirmou no Twitter na época que ele tinha sido “falsamente acusado” no passado, e agora estava tendo que “enfrentar outra tempestade”. Ele acrescentou: “Por favor, pelo bem de todos, não se apresse em julgar.” Em resposta às perguntas do Guardian sobre o suposto ataque, seus representantes disseram que as alegações eram falsas e seriamente difamatórias.

Vários dos concorrentes de 1991 lembram que Copperfield se comportou de uma maneira que agora os considera inapropriados. Stacy Wilkes diz que Copperfield ligou para o quarto de hotel que estava dividindo com outra participante de 15 anos, convidando a outra garota para o quarto dele. Outro lembra-se de traduzir um telefonema de Copperfield para o espanhol para que ele pudesse convidar um adolescente para o seu quarto de hotel. Aimee Bendio, 14 anos, concorrente do Look of the Year em 1991, diz que Copperfield e sua assistente entraram em contato com ela na casa de sua família várias vezes depois que ela participou do concurso, “verificando para ver como estava indo minha carreira. ”. Ela diz que o mágico a convidou para seus shows, oferecendo-se para enviar uma limusine, mas ela recusou.

·       No topo: mágico David Copperfield sobre o Espírito de Nova York em 1991, ano em que foi juiz

·       Abaixo: Copperfield com a ex-namorada Claudia Schiffer. Fotografia: Coleção Ron Galella via Getty Images

Maya Rubin, uma competidora de 16 anos em 1991, diz que Copperfield a abordou no Spirit of New York. “Eu disse a ele que sou de Israel”, lembra ela. “Ele me disse que sua mãe sempre quis que ele se casasse com uma garota judia.” Meses depois, ela diz, o mágico enviou a ela um cartão de Natal. Copperfield nega categoricamente o comportamento inadequado de qualquer competidor a qualquer momento.

No início dos anos 90, os concorrentes da Look of the Year, que garantiram contratos de modelagem com a Elite, foram apresentados a uma empresa de consultoria financeira, a Star Capital Management. Foi dirigido por um associado de Casablancas, David Weil. Alojada nos escritórios da Elite em Manhattan e patrocinadora oficial da Look of the Year, a empresa de Weil anunciou seus serviços no programa de competição de 1991 com uma fotografia de uma menininha vestida com roupas e jóias para adultos, ao lado da linha de marketing: “Assim como você, não somos apenas mais um rosto bonito.

No ano seguinte, a Star Capital Management lidava com milhões de dólares ganhos pelos modelos da Elite. Os negócios logo chamaram a atenção das autoridades federais, que mais tarde acusaram Weil e seu parceiro de negócios de roubar pelo menos US $ 1,2 milhão de seus clientes. Em 1998, Weil se declarou culpado de acusações federais de fraude. Ele também se declarou culpado pelo estupro de uma modelo de 15 anos que conheceu no Look of the Year, em 1992.

Weil foi condenado a servir fins de semana na prisão por três meses e foi obrigado a se registrar como agressor sexual por 10 anos. Mark Lawless, advogado de Nova York que interpôs um processo de fraude civil contra a Star Capital Management em nome da ganhadora do Look of the Year de 1991, Ingrid Seynhaeve e outros, diz que, quando inspecionou seu escritório, encontrou um quarto adjacente. Uma das gavetas da mesa, ele lembra, continha “balas e preservativos”. Weil se recusou a comentar quando contatado pelo Guardian.

Quatro anos após a condenação de Weil, em 2002, Casablancas enfrentou seu próprio conjunto de acusações nos tribunais civis. Uma ex-concorrente da Look of the Year, conhecida apenas como Jane Doe 44, entrou com uma ação acusando-o de abusar sexualmente dela repetidamente, começando aos 15 anos. O abuso começou, de acordo com a ação, no Look of the Year 1988 no Japão, onde Casablancas disse a Doe que ele estava “se apaixonando” por ela. No final da competição, o processo afirma: “os competidores beberam e festejaram até tarde da noite” e Casablancas disse ao adolescente para ir ao seu quarto de hotel. Lá, Casablancas abusou sexualmente da garota “várias vezes durante a noite”. O abuso teria continuado no ano seguinte; quando a menina engravidou, Casablancas disse-lhe que “estaria fazendo um aborto”. O aborto foi supostamente “arranjado e pago” pela Elite. Casablancas tinha 46 anos na época.

·       John Casablancas com sua terceira esposa, Aline Wermelinger, em 1995; eles se conheceram quando ela era uma concorrente do Look of the Year de 1992. Fotografia: A coleção de imagens LIFE via Getty Images

O processo também alegou que Casablancas “se envolveu em um padrão de sedução, exploração sexual e / ou abuso de meninas menores, incluindo meninas de 14 ou 15 anos”. Mas em 2003, o tribunal superior de Los Angeles negou as acusações contra ele porque ele não morava na Califórnia, onde havia sido apresentado. Na época, um advogado da Casablancas disse que as alegações eram sem mérito.

Os representantes de Trump disseram ao Guardian que ele nega, da maneira mais forte possível, ter qualquer conhecimento no momento em que Casablancas supostamente se envolveu em relações sexuais com concorrentes do Look of the Year, incluindo aqueles que estavam abaixo da idade de consentimento, ou que Casablancas supostamente permitiu que outros explorar ou abusar de modelos adolescentes.

Mas o interesse sexual de Casablancas por meninas adolescentes antecedeu esse período. Seu casamento com sua segunda esposa, a modelo dinamarquesa Jeanette Christiansen, terminou em 1983, quando emergiu que ele estava tendo um caso com uma modelo de 15 anos, Stephanie Seymour. Casablancas, que tinha 40 e poucos anos na época, mais tarde descreveu Seymour como uma “mulher-criança”. Ele conheceu sua terceira esposa, a modelo brasileira Aline Wermelinger, em 1992, quando ela era uma concorrente do Look of the Year hospedada no Trump’s Plaza. Eles se casaram no ano seguinte; Casablancas tinha 51 anos e 17.

Por conta própria, Donald Trump conheceu o financista Jeffrey Epstein no final dos anos 80. “Ele é muito divertido de se estar”, disse Trump à famosa revista New York em 2002. “Dizem que ele gosta de mulheres bonitas tanto quanto eu, e muitas delas são do lado mais jovem”. Depois que Epstein foi acusado de tráfico sexual de meninas menores de idade no ano passado, o presidente se distanciou, dizendo a repórteres que conhecia o financiador “como todo mundo em Palm Beach o conhecia”, mas não falava com ele há 15 anos. “Eu não era fã dele, pelo que posso dizer”, disse ele. Os representantes de Trump disseram ao Guardian que ele “expulsou Epstein” de Mar-a-Lago por agir de maneira inadequada em relação aos funcionários.

Fotografias de Trump com Epstein, dono de uma casa perto de Mar-a-Lago, foram amplamente divulgadas após a prisão do financista no ano passado. Também foi dada atenção renovada a um depoimento de Virginia Roberts Giuffre, que disse que foi abordada pela primeira vez pela amiga de Epstein, a socialite britânica Ghislaine Maxwell , enquanto trabalhava como atendente de spa em Mar-a-Lago em 1999.

Parece também que Epstein teve uma conexão Casablancas durante os anos 90. De acordo com uma ação movida nos EUA há três meses, em 1990 Casablancas enviou uma modelo adolescente para sua primeira “chamada de elenco” em um endereço residencial no Upper East Side de Nova York, para conhecer um “fotógrafo” que, como se viu, era Epstein. O processo afirma que Epstein ordenou que a menina de 15 anos se despisse antes de tirar fotos dela, empurrando-a contra uma parede e agredindo-a sexualmente.

George Houraney, um empresário cujo concurso de beleza American Dream Calendar Girls está sendo realizado nos cassinos de Las Vegas desde 1978, lembra-se de ter encontrado Epstein em Mar-a-Lago em janeiro de 1993. Houraney diz que Trump pediu a ele que organizasse uma festa naquele mês com alguns dos os finalistas de seu concurso, prometendo convidar chefes de agências de modelos e possíveis patrocinadores para sua competição. “Ele me fez voar com todas essas garotas e me deu um orçamento de US $ 30.000 para passagens aéreas e limusines para buscá-las no aeroporto”, diz ele. “As meninas estavam todas enfeitadas, esperando conhecer todos esses VIPs.” Mas depois de uma hora na festa, diz Houraney, parecia haver apenas mais um convidado: Epstein. “Eu fiquei tipo ‘Donald, onde estão os caras? O que está acontecendo aqui?’ E ele disse: ‘Bem, é isso.’ ”Houraney diz que percebeu“ essa é uma festa de Jeff Epstein, basicamente ”.

Embora suspeitasse de Epstein, Houraney desejava ter Trump como parceiro de negócios. Um mês antes, em dezembro de 1992, Trump havia se encontrado com Houraney e Jill Harth, que dirigiam o concurso juntos. Eles estavam procurando um novo patrocinador para o concurso, que a cada ano via modelos de 16 a 22 anos competindo para aparecer em calendários de parede vestindo biquínis e roupas de banho enquanto posavam com carros clássicos. No jantar no Oak’s Plaza, Harth, Houraney e Trump discutiram a mudança da competição do Sonho Americano de Las Vegas para um dos cassinos de Trump. “Ele queria transformar isso na maior e melhor coisa que ele poderia fazer. Ele estava falando sobre televisão e retirando todos os contatos ”, disse Harth mais tarde. Eventualmente, o concurso foi realizado no Trump Castle em Atlantic City em novembro de 1993, mas por apenas um ano.

A parceria azedou e terminou em dois processos , mas para Trump foi um prelúdio para uma série de empreendimentos mais lucrativos no negócio de beleza. Em 1996, ele garantiu o que o New York Daily News descreveu como “o negócio mais bonito de todos os tempos”. Após meses de negociações, Trump adquiriu a Miss Universe Organization em um acordo de US $ 10 milhões que lhe deu o controle de três grandes e bem estabelecidos concursos: Miss Universe, Miss USA e Miss Teen USA. Três anos depois, ele fundou o Trump Model Management, roubando muitos funcionários da Elite.

Para Wolfgang Schwarz, um veterano agente de modelos na Áustria que trabalhou em estreita colaboração com Casablancas, e conheceu Trump no Plaza no início dos anos 90, a decisão de Trump de estabelecer sua própria agência era sobre ele querer sua própria fonte privada de modelos. “Se você possui sua própria agência e é o proprietário, pode pedir aos seus agenciadores para fazer uma festa”, diz Schwarz. “É mais fácil do que ligar para 15 agências em Nova York.” Os representantes de Trump dizem que ele entrou na indústria da moda porque era uma oportunidade de negócio “muito lucrativa”.

·       No topo: Kate Dillon, em cenas dos bastidores do concurso de 1991

·       Abaixo: Casablancas, com Mariann Molski, vencedora do Look of the Year de 1992, e 14. Foto: Everett Collection / Alamy

O acordo Miss Universo permitiu a Trump realizar sua ambição de transformar um concurso em um evento televisionado internacional. Em 1997, ele vendeu uma participação de 50% no negócio para a CBS . Cinco anos depois, em meio a uma queda nas classificações de Miss Universo, Trump intermediou um acordo com a NBC que levou ao lançamento de The Apprentice em 2004.

A mudança para a realidade na TV posicionou Trump como um magnata dos pesos pesados com um perfil significativo da mídia. De muitas maneiras, foi uma progressão natural de seu envolvimento em concursos de beleza e concursos. Onde antes ele julgara jovens modelos, cujas esperanças, rivalidades e inseguranças se tornaram histórias de TV no documentário Look of the Year da Fox, agora ele separava implacavelmente os aspirantes a empresários em vencedores e perdedores.

Por três décadas, a partir das competições no Trump’s Plaza, é impressionante refletir sobre as divergências da sorte daqueles que compareceram. Muitos dos homens poderosos que Casablancas contratou para ajudar a julgar as meninas prosperaram nos anos seguintes. Gérald Marie agora é presidente de uma prestigiada agência de modelos em Paris, a Oui Management. Embora Marie tenha dito ao Guardian que ele havia se aposentado, sua página do LinkedIn lista suas responsabilidades na agência “próspera recém-chegada” como exploradora e administradora de talentos. A Oui Management não respondeu ao nosso pedido de comentário. David Copperfield continua a ser um artista de destaque, com residência atual no resort MGM Grand em Las Vegas.

A sorte dos adolescentes que participaram foi confusa. Alguns se tornaram modelos de sucesso, atores de Hollywood e apresentadores de TV, enquanto muitos outros viveram vidas mais tranquilas. Ingrid Seynhaeve, a vencedora de 1991, tornou-se rosto de Ralph Lauren e Dior, apresentou o programa de TV Topmodel da Bélgica e continua a liderar campanhas de alto nível. Outros concorrentes com quem conversamos incluem uma esteticista, uma mãe que fica em casa, uma maquiadora, uma professora de ioga e um motorista de ônibus.

Em 1992, a coroa foi para uma das candidatas mais jovens do ano: Mariann Molski, de 14 anos. Meses após sua vitória, um perfil no Chicago Tribune relatou que a estudante do ensino médio estava “à beira de uma carreira do tipo que a maioria das jovens sonha”. Embora ela tenha tido algum sucesso como modelo, não está claro o que aconteceu com ela nos anos seguintes; Os registros públicos dos EUA indicam várias prisões por violações de liberdade condicional, crimes de álcool e prostituição, embora não haja nada para dizer que ela já foi acusada. O paradeiro atual de Molski é desconhecido, mas acredita-se que ela tenha sido desabrigada no Arizona.

Após anos de má administração financeira, a Elite foi forçada à falência em 2004. A marca Elite continua sendo usada por duas agências separadas, de propriedade de diferentes entidades corporativas. Uma é a Creative World Management, que comprou a divisão de Nova York em 2004. Ela se distancia fortemente da empresa e da época de propriedade de Casablancas, dizendo que “totalmente” condena os tipos de “comportamento deplorável” que supostamente ocorreram no passado.

O outro herdeiro da marca é o Elite World Group, que opera o sucessor do Look of the Year, um concurso global semelhante para o próximo modelo jovem, chamado Elite Model Look . Também se distancia da era Casablancas. “Não toleraríamos a conduta que você descreveu”, disse a empresa ao Guardian. “Capacitar nossos modelos e proteger sua segurança é nossa principal prioridade”.

·       Donald Trump com concorrentes no Elite Look do Ano de 1991

John Casablancas se aposentou no Brasil no início dos anos 2000. Ele morreu no Rio de Janeiro em 2013, aos 70 anos, muito antes do movimento #MeToo anunciar um novo padrão de responsabilidade para homens poderosos acusados de explorar mulheres e meninas. Ele nunca conseguiu ver seu antigo associado Donald Trump ascender à Casa Branca, apesar de uma cascata de alegações sobre o tratamento dado por Trump às mulheres. Atualmente, existem pelo menos 25 denúncias de má conduta sexual contra o presidente, que vão de avanços e assédio indesejados a agressões sexuais graves. Mais da metade refere-se a modelos ou competidores de concursos. Trump nega que ele tenha se comportado de forma predatória ou inapropriada com mulheres ou meninas.

Falando ao Guardian 30 anos depois, vários ex-participantes do Look do Ano acham que um momento #MeToo para o mundo da modelagem está atrasado. “As meninas são jovens e olham para esses agentes como figuras dos pais, e não são”, diz Shawna Lee. “Qualquer coisa que eles dizem vale, seja ‘vá cortar seu cabelo’, ‘vá usar este vestido’. Pena que não houve mais consequências para esses homens.

Após o Look of the Year 1991, Stacy Wilkes voltou a Louisville e deixou a escola, apesar de ter dito aos juízes que ela terminaria. “Eu pensei que era por isso que perdi”, diz ela, “então é melhor sair, se quiser fazê-lo como modelo. Estávamos realmente sem dinheiro, então pensei em tentar ganhar dinheiro para minha mãe, mas não deu certo. ” Ela está contente com o caminho que sua vida tomou, morando em Louisville com seu parceiro e três gatos, mas acrescenta que as mulheres estavam levantando preocupações na época e foram ignoradas: “Acho que modelos dos anos 90 tentaram tanto, repetidamente e ninguém acreditou no que tínhamos a dizer. ”

Kate Dillon, agora uma empresária que vive em Seattle, lembra-se do concurso que “explorava os bens e o corpo das mulheres. Muitas dessas garotas estavam desesperadas. Eles pensaram que modelar era atrair homens, o que não é. ” Havia um clima de oportunismo, diz ela. “Não há dúvida de que os homens disseram: ‘Sim, semana Look do Ano, vamos ter certeza de que minha agenda é clara para ter filhotes no meu apartamento’.

“O que é ótimo é que agora temos uma linguagem e um precedente de jovens dizendo: ‘Não, não vou deixar isso continuar’”, acrescenta Dillon. “Eles nunca aceitariam ser tratados do jeito que eu era.”

 

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