Indígenas morrem com coronavírus em barcos, antes de chegar aos hospitais

Financial Times: Chegada da doença a comunidades isoladas decorre de garimpeiros e madeireiros ilegais que aumentaram a atividade na pandemia

Do Financial Times

As comunidades amazônicas trazem seus parentes doentes ao longo da rede de hidrovias que atravessam a floresta em busca de tratamento médico. Mas quando os barcos atracam em Manaus, a maior cidade da região e um grande porto fluvial, muitos dos pacientes a bordo já estão mortos. “O coronavírus não espera. Eles morrem nos barcos ”, disse Arthur Virgílio, prefeito de Manaus, referindo-se às “dezenas” de barcos que atracam todos os dias.

Vasta, isolada e empobrecida, a região amazônica emergiu nas últimas semanas como um ponto de inflamação da pandemia de coronavírus na maior economia da América Latina, com a doença do Covid-19 atravessando comunidades com pouco acesso aos cuidados de saúde e – no caso dos mais de 1 milhão de habitantes da população indígena – pouca imunidade.

“No máximo, nossos cemitérios costumavam ter 35 enterros por dia e isso era em circunstâncias excepcionais, como um tumulto na prisão. Agora, temos uma média de 130. Não estávamos preparados para isso ”, afirmou Virgílio.

Com mais de 13.000, o número de mortes por coronavírus no Brasil é agora o maior dos mercados emergentes. No entanto, o presidente de direita, Jair Bolsonaro, entrou em conflito com ministros, governadores e prefeitos sobre como lidar com o surto, descartou o vírus como um “fungo” e está pressionando para que a economia se abra.

A situação na região amazônica chocou muitos no Brasil, principalmente após a publicação de fotos de valas comuns escavadas com retroescavadeiras em alguns dos quatro cemitérios públicos de Manaus.

Segundo dados oficiais no Brasil, mais de 1.200 pessoas já morreram no Amazonas, o estado que é o coração da região amazônica do país e é um dos maiores e mais pobres do país. Este é um dos mais altos índices de mortes de qualquer estado brasileiro, não muito atrás de estados mais densamente povoados, como o Rio de Janeiro.

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“O número está evoluindo muito rápido. Tivemos uma explosão de casos que começou em abril, vimos a explosão acontecendo e o colapso da rede hospitalar ”, disse Adriana Elías, enfermeira do sistema público de saúde.

Médicos e cientistas são céticos sobre os números oficiais. Eles “são completamente fora da realidade. O número de mortes é muito mais que a taxa oficial. O sistema de saúde está em colapso”, disse Philip Fearnside, cientista que vive em Manaus.

Para o Brasil em geral, os modelos científicos colocam o número de casos acima de 1 milhão, em comparação com o número oficial de 202.000.

Até agora, muitas das mortes na região amazônica estão concentradas em áreas pobres e suburbanas de Manaus, mas uma coalizão de cientistas e celebridades importantes este mês escreveu uma carta aberta ao presidente, alertando que os grupos indígenas vulneráveis ​​enfrentam “uma ameaça extrema a sua própria sobrevivência” como resultado do vírus.

“O medo do genocídio não é exagerado”, disse Carlos Nobre, cientista climático focado na Amazônia e membro da Academia Brasileira de Ciências. “O risco para os povos indígenas dessa pandemia e as ameaças de invasões é muito sério e pode significar o fim da cultura indígena, se não for interrompido”.

Áreas indígenas remotas, como Alto Rio Negro, na fronteira com Venezuela e Colômbia, já relataram casos. “Eu não entendo como esse vírus chegou e se espalhou tão rapidamente, mas o fato é que muitas das aldeias não têm infraestrutura, pessoal ou equipamento para oferecer serviços aos povos indígenas”, disse Marciviane Satere, líder da tribo Sateremaué. “Você tem que vir para Manaus e isso pode levar cinco dias ou uma semana de barco. Covid está demonstrando a fragilidade de todo o estado.”

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Cientistas e chefes indígenas argumentam que a ameaça de infecção decorre de garimpeiros e madeireiros ilegais que, sentindo uma pausa na proteção do ambiente desde o início da pandemia, aumentaram a atividade na floresta tropical. Dados oficiais mostraram que o desmatamento na Amazônia aumentou mais de 60% no mês passado, em comparação com abril do ano passado.

Também há preocupações sobre se Bolsonaro está comprometido em proteger o habitat dos povos indígenas na região amazônica. No início deste ano, ele disse que seu governo apresentaria um projeto de lei para abrir terras indígenas a projetos comerciais de mineração e hidrelétrica.

“As políticas atuais do governo, combinadas com a pandemia, levantaram antigos temores e levaram ao pedido de medidas de emergência para proteger as populações indígenas na Amazônia”, disse Nobre. Apesar do surto, um juiz em Manaus rejeitou este mês um pedido para implementar um bloqueio total, dizendo que o estado já estava tomando medidas suficientes.

O prefeito discorda. “O isolamento social não funcionou bem em Manaus e há dois fatores por trás disso: uma pequena rebelião do povo e a retórica de nosso presidente”, disse Virgílio.

O prefeito também criticou a falta de recursos e apoio do governo federal, dizendo: “Se não houver cuidados especiais para o interior do estado, podemos estar perto de mortes em massa”.

Milena Kokama, líder da Federação Indígena Kokama em Manaus, disse que se sentia impotente e frustrada. “Estou vendo meu povo morrer. Eu sou uma líder e não posso fazer nada. Enquanto o governo se preocupa com a economia, vidas indígenas estão sendo perdidas.”

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