Como os EUA na era Trump perderam a superioridade moral perante a China

Do Financial Times

A desordem da América é a oportunidade da China
Gideon Rachman

 

Em 20 de janeiro de 1961, John F. Kennedy, o presidente mais jovem já eleito da América, fez seu discurso inaugural nos degraus do Capitólio. Exatamente 60 anos depois, Joe Biden, o presidente mais velho da história da América, fará o juramento no mesmo lugar – poucos dias depois de ter sido assaltado por uma multidão rebelde .

Kennedy usou o pano de fundo magistral do Congresso para proclamar que a “tocha passou para uma nova geração”. Biden é o representante de uma geração mais velha – que agora teme que a tocha da liberdade esteja em perigo de ser extinta, até mesmo nos próprios Estados Unidos.

Assistindo ao discurso de Kennedy novamente, é impressionante o quanto dele foi endereçado não ao povo americano, mas aos líderes da União Soviética. JFK estava falando no auge da guerra fria. Grande parte da elite americana agora acredita que os EUA estão à beira de uma segunda guerra fria – desta vez com a China. Mas, ao contrário de Kennedy, o Sr. Biden não pode prometer “pagar qualquer preço, arcar com qualquer fardo” para garantir a “sobrevivência e sucesso da liberdade” em todo o mundo.

O presidente eleito e seus assessores sabem que sua tarefa mais importante é garantir a sobrevivência e o sucesso da liberdade nos próprios Estados Unidos. O país está se recuperando do duplo impacto de uma pandemia e da presidência de Trump – bem como de uma geração de problemas sociais e econômicos inflamados.

A desordem da América é a oportunidade da China. Como parte de uma resistência planejada contra a China, Biden planejou convocar uma cúpula das democracias do mundo. Mas, depois de uma tentativa de golpe de estado por um presidente em exercício, os Estados Unidos podem não ter credibilidade para agir como organizadores do mundo livre. A cúpula de Biden sobre a democracia provavelmente será silenciosamente arquivada em favor de uma reunião D10 de 10 democracias, organizada pelo Reino Unido.

Grande parte da luta emergente dos Estados Unidos com a China será uma batalha pela influência econômica em todo o mundo. Ao final de 2019, 128 dos 190 países do mundo já negociavam mais com a China do que com os EUA. A centralidade da China no sistema de comércio global aumentará este ano – com o Banco Mundial projetando que a economia chinesa cresça cerca de 8%, em comparação com 3,5% para os EUA.

Os americanos também lutam com a China para definir os padrões e regulamentos técnicos que governam a economia mundial. Os EUA precisam de novas ferramentas que vão além do poder coercitivo das sanções.

Mas a equipe de Biden, alarmada com o aumento do populismo e do protecionismo dentro do país, deixou claro que é improvável que os Estados Unidos assinem novos acordos comerciais por algum tempo – o que tornará mais difícil expandir a influência dos EUA.

A China, ao contrário, assinou recentemente dois novos acordos comerciais importantes. O acordo de investimento UE-China foi fechado em dezembro. A Parceria Econômica Abrangente Regional ( RCEP ) – um acordo de livre comércio entre 15 países asiáticos, incluindo Japão e Coréia do Sul – foi firmado em novembro.

A batalha por influência e prestígio – ou poder brando – também deve ser remodelada pelas cenas recentes em Washington. Na noite da tomada do Capitólio, Richard Haass, o presidente do Conselho de Relações Exteriores, a epítome do establishment americano, twittou desesperadamente que: “Ninguém no mundo provavelmente verá, respeitará, temerá ou dependerá em nós da mesma forma novamente. Se a era pós-americana tem uma data de início, é quase certo que é hoje. ”

O prestígio e a popularidade da própria China também sofreram muito no ano passado, como resultado da pandemia do coronavírus e de sua agressão a países como Índia e Austrália. Na semana passada, o grupo de defesa Human Rights Watch relatou que o ano passado foi “o período mais negro para os direitos humanos na China desde o massacre de 1989 que encerrou o movimento pela democracia na Praça Tiananmen”. O relatório destacou a repressão em Hong Kong, os campos de internamento em Xinjiang e o aumento da repressão aos dissidentes, na esteira da pandemia.

Mas embora a China possa não ser muito amada no exterior, ela parece relativamente confiante e estável em comparação com os Estados Unidos – uma imagem que será cuidadosamente polida pelas comemorações deste ano para marcar o centenário da fundação do Partido Comunista Chinês.

O contraste entre os atuais estados da China e da América traz à mente o aforismo sinistro de Osama bin Laden : “Quando as pessoas veem um cavalo forte e um cavalo fraco, por natureza elas gostarão do cavalo forte”.

Muitos liberais políticos, horrorizados com a ascensão de uma superpotência autoritária, argumentam que o cavalo chinês é na verdade muito mais fraco do que parece. Isso pode ser verdade. Mas há também um elemento de pensamento positivo nessa visão. Uma avaliação imparcial dos assuntos mundiais, tal como está, não pode evitar a conclusão de que os EUA estão atualmente em sérios problemas – e a China está bem posicionada para tirar vantagem disso.

Não é apenas na China que os princípios de liberdade política, tão estimulantemente defendidos por Kennedy, estão sob ataque. A prisão de Alexei Navalny , o líder da oposição russa, neste fim de semana , em seu retorno a Moscou – ilustra a sensação de impunidade sentida pelo presidente Vladimir Putin na Rússia.

O presidente Donald Trump tem relutado em se manifestar contra os abusos dos direitos humanos cometidos por Putin e outros. O Sr. Biden não será tão reticente. Mas é improvável que sua voz carregue a força e a convicção do toque de clarim de John F. Kennedy de 60 anos atrás.

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