EUA precisam melhorar aceitação da vacina da Covid entre latinos e negros

Os afro-americanos representam mais de 13% da população dos EUA. Mas se até 60% dos deles se recusarem a tomar a vacina, como sugere um estudo recente, será difícil atingir a imunidade coletiva

O que não está sendo dito sobre por que os afro-americanos precisam tomar a vacina COVID-19

Por Debra Furr-Holden, da Michigan State University

Em The Conversation

O Dr. Anthony Fauci e outros líderes nacionais de saúde disseram que os afro-americanos precisam tomar a vacina COVID-19 para proteger sua saúde. O que Fauci e outros não declararam é que, se os afro-americanos não tomarem a vacina, a nação como um todo nunca obterá imunidade coletiva .

O conceito de imunidade coletiva, também conhecido como imunidade comunitária , é bastante simples. Quando uma proporção significativa da população, ou rebanho, torna-se imune ao vírus, toda a população terá algum grau aceitável de proteção. A imunidade pode ocorrer por meio da imunidade natural de infecção e recuperação pessoal ou por vacinação. Quando uma população atinge a imunidade coletiva, a probabilidade de propagação de pessoa para pessoa torna-se muito baixa.

A grande mentira é a omissão. Sim, é verdade que os afro-americanos se beneficiarão com a vacina COVID, mas a verdade é que o país precisa de afro-americanos e outros subgrupos da população com taxas de aceitabilidade da vacina COVID-19 mais baixas relatadas para tomar a vacina. Sem o aumento da aceitabilidade da vacina, temos pouca ou nenhuma chance de proteção em toda a comunidade.

Sou epidemiologista e estudioso da equidade em saúde, que conduz pesquisas na comunidade afro-americana há 20 anos. Muito do meu trabalho se concentra em estratégias para aumentar o envolvimento da comunidade na pesquisa . Vejo uma oportunidade significativa para melhorar a aceitação da vacina COVID na comunidade afro-americana.

Fazendo a matemática do coronavírus
Cerca de 70% das pessoas nos EUA precisam tomar a vacina para que a população alcance a imunidade de rebanho. Os brancos representam cerca de 60% da população dos EUA. Portanto, se cada pessoa branca recebesse a vacina, os Estados Unidos ainda ficariam sem imunidade coletiva. Um estudo recente sugeriu que 68% das pessoas brancas estariam dispostas a receber a vacina COVID-19. Se essas estimativas se mantiverem, isso nos levaria a 42%.

Os afro-americanos representam mais de 13% da população americana . Mas se até 60% dos afro-americanos se recusarem a tomar a vacina, como sugere um estudo recente , será difícil atingir o limite de 70% provavelmente necessário para alcançar a imunidade coletiva.

Os latinos representam pouco mais de 18% da população. Um estudo sugere que 32% por cento dos latinos poderiam rejeitar uma vacina COVID . Adicione as taxas de rejeição de 40% a 50% entre outros subgrupos da população e a imunidade do rebanho torna-se matematicamente impossível.

Para agravar ainda mais o problema, a vacinação em massa por si só não alcançará a imunidade coletiva, pois o efeito das vacinas COVID na prevenção da transmissão do vírus permanece obscuro . Provavelmente, medidas preventivas contínuas ainda serão necessárias para impedir a disseminação pela comunidade. À medida que a resistência aos fatos e à ciência continua a crescer , a necessidade de disseminação de informações confiáveis ​​e construção de confiança relacionada às vacinas torna-se mais importante.

Minha pesquisa oferece algumas explicações possíveis para as taxas de vacinação mais baixas entre os negros. Erros históricos, como os Experimentos de Sífilis de Tuskegee , que terminaram em 1972, desempenharam um papel importante em contribuir para a desconfiança dos negros no sistema de saúde. Em outro caso, as células “imortais” de Henrietta Lacks foram compartilhadas sem seu consentimento e têm sido usadas em pesquisas médicas por mais de 70 anos. A aplicação mais recente inclui a pesquisa da vacina COVID , mas sua família não recebeu nenhum benefício financeiro.

Um estudo liderado pela Dra. Giselle Corbie-Smith , da Universidade da Carolina do Norte, identificou a desconfiança da comunidade médica como uma barreira importante para a participação afro-americana na pesquisa clínica. Outro estudo revisado por colegas de Corbie-Smith descobriu que a desconfiança na pesquisa médica é significativamente maior entre os afro-americanos do que entre os brancos.

Os afro-americanos também sofrem de forma desproporcional o tratamento desigual no sistema de saúde moderno . Essas experiências de preconceito e discriminação alimentam o problema da hesitação e desconfiança das vacinas. A priorização mais baixa para internações hospitalares e cuidados que salvam vidas para doenças relacionadas ao COVID-19 entre afro-americanos foi relatada em Massachusetts em abril de 2020. Massachusetts posteriormente mudou suas diretrizes, mas nos Estados Unidos faltam dados e relatórios transparentes sobre esse fenômeno.

A mensagem atual sobre a importância da vacina pode parecer surda para aqueles em uma comunidade que se perguntam por que sua saúde é tão importante agora, no estágio da vacina. A saúde negra não parecia ser uma prioridade durante a primeira onda da pandemia, quando surgiram disparidades raciais em COVID .

Questionando o processo científico
Talvez até a Operação Warp Speed ​​tenha tido a consequência indesejada de diminuir a aceitação da vacina na comunidade afro-americana. Alguns perguntam por que essa velocidade não foi aplicada ao desenvolvimento de vacinas para o HIV, que ainda não tem uma vacina aprovada pelo FDA? Em 2018, doenças relacionadas à AIDS mataram cerca de 35 milhões de pessoas no mundo todo . Continua a afetar desproporcionalmente pessoas de cor e outras populações socialmente vulneráveis.

Se os afro-americanos fossem homenageados e reconhecidos nessas conversas sobre a vacina COVID e dissessem “precisamos de você” em vez de “você precisa de nós”, talvez mais negros confiariam na vacina. Encorajo os líderes de nossa nação a considerarem uma mudança radical em sua abordagem. Eles devem fazer mais do que apontar para os poucos cientistas negros envolvidos no desenvolvimento da vacina COVID , ou fazer um espetáculo de afro-americanos proeminentes recebendo a vacina.

Esses atos por si só provavelmente serão insuficientes para ganhar a confiança necessária para aumentar a aceitação da vacina. Em vez disso, acredito que nossos líderes devem adotar os valores fundamentais de equidade e reconciliação. Eu argumentaria que dizer a verdade precisará estar na vanguarda dessa nova narrativa.

Existem também vários pontos de alavancagem ao longo das cadeias de abastecimento e distribuição, bem como na administração de vacinas, que podem aumentar a diversidade, a equidade e a inclusão. Eu recomendaria dar às empresas pertencentes a minorias e mulheres acesso justo e obrigatório a contratos para levar a vacina às comunidades. Isso inclui contratos de aquisição e compra de freezers necessários para armazenar a vacina.

Os trabalhadores de saúde minoritários devem ser chamados de volta ao trabalho de forma equitativa para apoiar a administração da vacina. Essas questões, não discutidas publicamente, podem ser transformadoras para construir confiança e aumentar a aceitação da vacina.

Sem uma mudança radical na conversa sobre a verdadeira equidade COVID, os afro-americanos e muitos outros que poderiam se beneficiar com a vacina ficarão doentes. Alguns morrerão. O resto permanecerá marginalizado por um sistema e uma sociedade que não valorizou, protegeu ou priorizou igualmente suas vidas. Eu acredito que é hora de dizer a verdade, toda a verdade, e nada além da verdade.

 

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