Nos EUA, coronavírus desafia igrejas que precisam organizar e ampliar votação de negros

Mesmo sem os obstáculos de uma pandemia, a supressão do eleitor é uma questão persistente no ano eleitoral para os negros americanos

Da ABC News, com AP (EUA)

Para o reverendo Jimmy Gates Sênior, o ano da eleição presidencial de 2008 foi inesquecível – e não apenas porque produziu um resultado histórico quando a nação elegeu seu primeiro presidente negro.

O pastor da Igreja Batista Zion Hill em Cleveland lembra como, no último domingo de votação antecipada antes da eleição geral , ele e sua congregação viajaram em uma caravana de ônibus lotados, vans e carros para o escritório da Junta Eleitoral da cidade e se juntaram a uma fila de eleitores que parecia se estender por uma milha.

“Que espetáculo para ver”, disse Gates. “Idosos, pessoas de meia-idade, jovens.”

Em ciclos eleitorais recentes, congregações de igrejas negras em todo o país lançaram campanhas para conseguir votar, comumente chamadas de “almas às urnas”. Para neutralizar as táticas racistas de supressão do eleitor que datam da era Jim Crow, o voto precoce na comunidade negra é estressado nos púlpitos quase tanto quanto pelos candidatos que buscam seu apoio.

Mas a mobilização de eleitores nas comunidades da Igreja Negra será muito diferente em 2020, em grande parte devido à pandemia de coronavírus que infectou milhões em todos os EUA e causou um impacto desproporcional na América Negra.

As igrejas organizaram caravanas socialmente distantes com capacidade de transporte muito reduzida para votação antecipada e votação para o dia da eleição. Os voluntários da igreja estão fazendo serviços bancários por telefone e cobrindo as casas de seus membros para garantir que as cédulas de correio e de ausências sejam solicitadas e entregues em mãos nos escritórios do conselho eleitoral ou nas caixas antes do prazo.

Mas o evangelismo tem sido complicado porque muitas igrejas têm realizado cultos virtualmente há meses, com algumas tendo apenas recentemente retomado o culto pessoalmente.

Black Voters Matter, um grupo nacional de direitos de voto que se organiza em 15 estados, está tentando ajudar as igrejas a ajudar as pessoas que contam com uma corrida de “almas para as urnas” no dia da eleição ou antes.

“Não é se há votos suficientes lá fora”, disse Cliff Albright, um cofundador do grupo. “É se temos a estratégia, os recursos e a proteção eleitoral para garantir que os eleitores que querem comparecer sejam realmente capaz de fazer isso e ser contado. ”

A Associated Press entrevistou pastores, congregantes e defensores dos direitos de voto em todo o país para ter uma ideia de como os esforços para mobilizar eleitores negros se desenrolariam durante uma pandemia mortal, quando os negros foram desproporcionalmente afetados por demissões relacionadas a vírus e questões de racismo sistêmico são os principais da mente.

Os negros americanos têm taxas de desemprego muito mais altas do que a média nacional e a maior taxa de mortalidade COVID-19 de qualquer grupo racial.

A turbulência de 2020 e o medo de contrair o coronavírus têm o potencial de diminuir o comparecimento até mesmo entre segmentos confiáveis ​​de eleitores negros, dizem os defensores. Portanto, a mobilização dos eleitores deste ano tem que ter sucesso em um nível que não teve em 2016, em comparação com 2008 e 2012, disse Gates.

“Devemos votar como se nossa vida dependesse disso”, disse ele. “Sim, sabemos que Deus cuida de nós e é o fornecedor de todas as nossas necessidades. Mas Deus nos deu a vontade de fazer a coisa certa. Você não nos ouviu em 2016. Então, meu negócio é, você está me ouvindo agora? ”

Alguns pastores dizem que a agitação de costa a costa que se seguiu aos assassinatos de negros americanos pela polícia neste ano motivou suas congregações. Em Minneapolis, onde um oficial branco segurou seu joelho no pescoço de George Floyd, os eleitores querem ver reformas no policiamento no nível legislativo, disse o bispo Divar L. Bryant Kemp, pastor da Igreja Batista New Mount Calvary em North Minneapolis.

“Eu digo às pessoas o tempo todo: ‘Não fale comigo sobre o que precisa ser mudado se você não votou para fazer uma mudança’”, disse ele.

O desafio para Kemp será levar os eleitores às urnas com segurança. Uma van da igreja usada em eleições anteriores quebrou recentemente.

Kemp também entende os riscos de pandemia muito bem. Ele contraiu COVID-19 em julho e foi hospitalizado por cinco dias, o que o obrigou a ficar longe de sua igreja por três semanas.

“Pensamos em alugar uma van para levá-los às urnas, mas de qualquer forma vamos fazer isso”, disse Kemp.

“Souls to the polls” como uma ideia remonta ao movimento pelos direitos civis. O Rev. George Lee, um empresário negro do Mississippi, foi assassinado por supremacistas brancos em 1955, depois de ajudar quase 100 residentes negros a se registrar para votar na cidade de Belzoni. O cemitério onde Lee está enterrado serviu de local de votação.

“Houve uma declaração que ele certa vez fez em defesa do direito ao voto: ‘Não chore por minha mãe e meu pai. Eles já se foram. Você precisa chorar por seus filhos que virão ‘”, disse Wardell Walton, o primeiro prefeito negro de Belzoni, que serviu entre 2005 e 2013.

A memória de Lee deve “inspirar-nos a continuar a seguir em frente, apesar dos obstáculos”, disse Walton, 70.

Nos Estados Unidos, as regras de votação antecipada variam de estado para estado, mas começam para a vasta maioria dos eleitores qualificados em outubro, em média, 22 dias antes da eleição, de acordo com a Conferência Nacional de Legislaturas Estaduais.

Os primeiros sinais sugerem que os eleitores negros estão realmente decididos a votar este ano. O tráfego constante em sites de votação antecipada em estados como Ohio e os grandes retornos de cédulas enviadas pelo correio na Carolina do Norte, Geórgia e outros lugares indicam um eleitorado negro energizado.

Mesmo sem os obstáculos de uma pandemia, a supressão do eleitor é uma questão persistente no ano eleitoral para os negros americanos. O movimento pelos direitos civis trouxe a aprovação da Lei de Direitos de Voto de 1965, que proibia a discriminação racial no voto.

Apesar da lei, os esforços para impedir a votação das minorias exigiram vigilância constante. Em alguns estados, a supressão piorou por causa de uma decisão da Suprema Corte de 2013 que destruiu uma seção da lei que exigia que estados com histórico de regras de votação racialmente discriminatórias obtivessem aprovação federal antes de alterar as leis eleitorais.

Antes das eleições gerais de 2012, os legislativos estaduais controlados pelos republicanos e os funcionários das eleições locais impuseram limites aos períodos de votação antecipada dos quais as campanhas de “almas às urnas” dependem.

Agora, alguns negros americanos estão desconfiados das falsas alegações do presidente Donald Trump de fraude eleitoral generalizada, juntamente com problemas relatados de entrega de correspondência dentro do serviço postal dos Estados Unidos. Os defensores condenaram o recente apelo do presidente aos seus mais fervorosos apoiadores para monitorar as pesquisas no dia da eleição como uma tentativa de intimidação dos eleitores na comunidade negra, embora Trump negue isso.

Jane Bonner, administradora de saúde de 53 anos que frequenta a igreja na Catedral Walk of Faith em Austell, a oeste de Atlanta, disse que seus pais de 91 anos podem se lembrar de suas próprias experiências com privação de direitos. Sua mãe teve o registro de eleitor negado por não poder dizer ao escrivão “o número de dias, horas e minutos até seu próximo aniversário”, disse ela.

“Agora estou determinado mais do que nunca a ir às urnas e votar pessoalmente, em vez de pelo correio”, disse Bonner.

Keith White, um diretor de iniciativas de justiça social do Centro Cultural Cristão, tem feito uma petição aos funcionários eleitorais da cidade de Nova York para permitir que sua igreja predominantemente negra no Brooklyn sirva como local de votação. Quer isso aconteça ou não, a igreja usará sua van e um ônibus fretado para transportar os primeiros eleitores até o dia da eleição, disse ele.

“As pessoas estão preocupadas com esta eleição e as implicações que ela pode ter para o futuro de nossos filhos”, disse White. “O pessoal vai sair mais cedo. Não acho que eles vão esperar até o último dia antes do dia da eleição.”

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