A mídia precisa cobrir a crise climática tão seriamente quanto cobriu a Covid

Inexplicavelmente, a crise climática continua a ser uma preocupação de nicho para a maioria dos principais meios de comunicação

Marcelo Casal Jr – Agência Brasil

no The Guardian

A mídia precisa cobrir a crise climática tão seriamente quanto cobriu a Covid

por Mark Hertsgaard e Kyle Pope

Pelo muito do que vemos, ouvimos e lemos, a crise climática tornou-se inevitável. Na Netflix, “Não olhe para cima” passou semanas como o filme mais transmitido de todos os tempos. A estrela pop Billie Eilish canta sobre colinas em chamas na Califórnia. Nas livrarias, a ficção climática tornou-se um gênero próprio, enquanto “O calor vai te matar primeiro”, de Jeff Goodell, um angustiante relato de não-ficção sobre o que significará a vida em um planeta em aquecimento, está entrando em seu segundo mês na lista dos mais vendidos do New York Times .

E onde está o jornalismo nisso tudo? Apesar de termos vivido o Verão mais quente da história, bem como incêndios florestais, tempestades tropicais e oceanos extremamente quentes, os meios de comunicação social continuam a ser superados pelo resto da cultura popular quando se trata de cobrir a história mais urgente do nosso tempo.

Inexplicavelmente, a crise climática continua a ser uma preocupação de nicho para a maioria dos principais meios de comunicação. Nos EUA, a maior parte da cobertura televisiva do clima infernal deste Verão nem sequer mencionou as palavras “alterações climáticas” ou “crise climática”, muito menos explicou que a queima de petróleo, gás e carvão é a causa desse clima infernal. Muitas redações continuam a ver o clima como um grupo isolado de especialistas.

Há, claro, excepções notáveis ​​– o Guardian, por exemplo, há muito que fornece uma cobertura científica, abundante e abrangente da crise climática, bem como das suas soluções – tal como outros grandes meios de comunicação globais, como a agência de notícias AFP Mas esses canais, por mais excelentes que sejam, estão entre os discrepantes; grande parte dos restantes meios de comunicação social – especialmente a televisão, que, mesmo na era digital de hoje, continua a ser a principal fonte de notícias a nível mundial para o maior número de pessoas – luta para encontrar a sua posição climática.

Gostaríamos que fosse de outra forma. Como fundadores da Covering Climate Now, uma colaboração jornalística global formada para quebrar o “silêncio climático” que prevaleceu durante muito tempo nos meios de comunicação social, temos trabalhado para ajudar os nossos colegas em todo o setor noticioso e ampliar a sua cobertura da história climática.

Em 2019, o silêncio climático dos meios de comunicação social começou a quebrar e, nos últimos quatro anos, assistimos a sucessos encorajadores: nos EUA, os principais meios de comunicação, incluindo o Washington Post, tratam agora a crise climática como um assunto a cobrir todos os dias e não apenas como uma história meteorológica. A Telemundo 51, uma estação de televisão de língua espanhola em Miami, está a seguir uma abordagem “toda a redação” que incentiva os repórteres de todos os cantos a falar sobre a crise climática, incluindo as suas soluções.

No exterior, a France Télévisions (contraparte francesa da BBC britânica) abandonou as previsões meteorológicas tradicionais em favor de um “boletim meteorológico-clima” diário, onde os telespectadores podem acompanhar o aquecimento global em tempo real, enquanto um contador eletrônico de oito dígitos mostra o quanto as temperaturas atuais excedem a média pré-industrial. (Em 12 de setembro, o número era 1.19829708C.)

Estas inovações revolucionárias são notáveis, mas continuam a ser exceções. Mudanças dramáticas no clima tornaram inevitável o aumento da cobertura noticiosa de condições meteorológicas extremas. Mas explicar a ligação do clima às condições meteorológicas extremas é uma tarefa diferente. Ligar as mudanças climáticas às decisões tomadas pela indústria e pelo governo, que sobreaqueceram o planeta, é onde a cobertura noticiosa deve terminar.

Como jornalistas, temos que fazer melhor. O público em geral precisa de compreender o que está a acontecer, porque é que é importante e, acima de tudo, que pode resolver o problema – por exemplo, votando, não comprando produtos insustentáveis ​​e conversando com amigos e familiares sobre como fazer o mesmo .

O jornalismo atinge o seu melhor quando explica e liga eficazmente os pontos entre eventos aparentemente díspares. Isso significa, por exemplo, aprender lições com a forma como os meios de comunicação social cobriram a Covid-19 – também uma história extensa e complicada, ditada pela ciência.

Ninguém na mídia debateu a necessidade de dedicar recursos para ajudar o público a entender a Covid e depois divulgar a história em grande escala. A maioria dos meios de comunicação publicava várias histórias sobre a Covid todos os dias, o que ajudou até mesmo os consumidores de notícias casuais a entender que algo importante estava acontecendo. Os jornalistas basearam a nossa cobertura na ciência, mas não a isolamos na redação científica: cobrimos a Covid como uma história de saúde, uma história de política, uma história de negócios, educação e estilo de vida. E falamos não só sobre o problema, mas também sobre as suas soluções (por exemplo, mascaramento, distanciamento social, vacinação).

A cobertura climática poderia adotar a mesma abordagem. Em todas as redações de todas as comunidades, a crise climática precisa de ser pensada não como uma batida, mas como uma linha que envolve tudo o que fazemos. Nenhum canto da redação está isento – nem os negócios ou a cultura, nem os esportes ou a prefeitura.

A nível nacional, o jornalismo tem de descobrir como tornar a crise climática central na nossa cobertura política. O próximo ano trará eleições nos EUA, no Reino Unido, na União Europeia, na Índia, na Indonésia, no México e no Egito, que terão efeitos profundos nas perspectivas de ação climática global.

Conseguirão os repórteres e editores políticos reduzir a sua fixação na cobertura das corridas de cavalos e, em vez disso, fornecer o tipo de cobertura que os eleitores precisam para fazer escolhas informadas? A cobertura eleitoral deve ajudar o público a compreender o que os candidatos farão em relação à crise climática se forem eleitos, e não apenas o que dizem. Deveria responsabilizar os candidatos, perguntando-lhes não (como Fox fez no primeiro debate republicano dos EUA no mês passado) se acreditam nas alterações climáticas, mas sim: “Qual é o seu plano para lidar com a crise climática ? ”

Globalmente, também precisamos de muito mais e melhor cobertura de soluções climáticas. Nossos colegas da Solutions Journalism Network criticaram, com razão, a cobertura noticiosa que só fala sobre o que está errado. Compreender um problema é importante, claro, mas contar a história completa também requer examinar como esse problema pode ser resolvido.

O que mais significa “mais e melhor” cobertura climática? Esperamos que algumas respostas surjam esta semana em Climate Changes Everything: Criando um Plano para a Transformação da Mídia , uma conferência na Columbia Journalism School, em Nova York, co-patrocinada pela Covering Climate Now; nossos fundadores, a Columbia Journalism Review e a Nation; nosso principal parceiro de mídia, o Guardian; e a Rede de Jornalismo de Soluções.

Repórteres e editores de meios de comunicação de todo o mundo – grandes e pequenos, comerciais e sem fins lucrativos – traçarão um rumo sobre como os jornalistas de todo o mundo podem abordar a história do clima de forma a atrair a atenção e o impacto e destacar soluções e justiça. Os jornalistas reunidos tirarão lições e inspiração de algumas das melhores coberturas climáticas do ano passado, como exemplificado pelos vencedores do 2023 Covering Climate Now Journalism Awards, que acabaram de ser anunciados . 

Com o planeta em chamas, mais e melhor cobertura noticiosa é, em si, uma solução climática essencial. Só quando o público em geral compreender o que está a acontecer, porquê e o que precisa de ser feito, é que um número suficientemente grande de pessoas poderá obrigar os governos e as empresas a mudar de rumo. Muitos meios de comunicação fizeram progressos significativos nos últimos anos.

Mas a indústria noticiosa como um todo ainda não consegue igualar a escala da crise com o tipo de cobertura necessária. Até que isso aconteça, o jornalismo decepcionará nossos leitores, telespectadores e ouvintes – e deixará a Netflix e Billie Eilish cuidarem de um trabalho que cabe a nós.

Mark Hertsgaard, diretor executivo da CCNow, autor e correspondente ambiental do The Nation

Kyle Pope, editor e editor da Columbia Journalism Review, são fundadores da Covering Climate Now

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