Assim como no Brasil, Congresso americano tenta controlar poderes arbitrários do FBI

Do NY Times

Pressionar por mais proteções de privacidade gera desavenças nas leis de vigilância

À medida que o tempo se esgota para renovar três ferramentas de investigação do FBI para investigações de terrorismo e espionagem, ambas as partes se dividem e o presidente Trump continua sendo um curinga.

A representante Zoe Lofgren, democrata da Califórnia, pretende oferecer grandes emendas à legislação. Crédito: Anna Moneymaker / The New York Times

Nicholas Fandos

Charlie Savage

Por Nicholas Fandos e Charlie Savage

WASHINGTON (Reuters) – Um esforço urgente do Congresso para renovar vários poderes de vigilância expirados do FBI afundou na quarta-feira, enquanto os democratas da Câmara brigavam em particular por mais fortes proteções à privacidade e os republicanos continuavam incertos sobre o que o presidente Trump, um cético de espionagem do governo, aceitaria.

Os poderes – um conjunto de ferramentas implementadas após os ataques terroristas de 11 de setembro para ajudar nas investigações do FBI de suspeitos de terrorismo e espionagem – expirarão em 15 de março, a menos que o Congresso os estenda. Mas uma série de críticos de vigilância, de defensores progressistas das liberdades civis a aliados conservadores de Trump ultrajados pelo inquérito da Rússia, vê a legislação para fazê-lo como um veículo em potencial para forçar novas restrições.

Na quarta-feira, uma tentativa cuidadosamente mediada pelos democratas da Câmara de estender os programas com alguns novos limites entrou em colapso poucas horas antes do Comitê Judiciário da Câmara começar a debater. Uma audiência para considerar a medida foi abruptamente cancelada, 65 minutos antes de seu início, depois que um parlamentar democrata de tendência liberal desafiou-a por não ir longe o suficiente.

Do outro lado do Capitólio, faltando pouco mais de duas semanas para o vencimento das autoridades, os republicanos do Senado ainda precisam resolver suas próprias diferenças sobre o assunto. Alguns legisladores republicanos pediram novas restrições, enquanto outros querem estender as leis sem nenhuma alteração.

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Paira sobre todo o esforço está o Sr. Trump, um curinga em qualquer negociação legislativa que é particularmente imprevisível na questão da vigilância do governo. O presidente sempre se queixou da vigilância do governo – ele certa vez alegou falsamente que Barack Obama tocou seus telefones na Trump Tower – e ficou furioso com a forma como o FBI obteve um mandado de escutar seu ex-assessor de campanha Carter Page quando estava investigando a interferência da Rússia nas eleições de 2016. . Essas queixas de longa data levantaram dúvidas, mesmo entre os aliados de Trump, sobre o que ele entraria em lei.

À medida que o tempo acaba, os legisladores e assessores de ambos os partidos e de ambos os lados do Capitólio ficam cada vez mais preocupados com o fato de as autoridades do FBI expirarem em meio à paralisia política. Eles incluem a capacidade de coletar registros comerciais relevantes para uma investigação de segurança nacional, conduzir grampos “móveis” que permitem que os investigadores sigam rapidamente os suspeitos que trocam de telefone e usar grampos de “lobo solitário” para suspeitos de terrorismo que não têm vínculo com um grupo estrangeiro como Al Qaeda.

O Comitê Judiciário da Câmara foi definido na quarta – feira para considerar um projeto de lei que estenderia as três disposições que expiram, ao mesmo tempo que encerra a autoridade legal para um programa de registros de chamadas da NSA disfuncional e extinto .

Essa medida, elaborada pelos representantes Jerrold Nadler, de Nova York, e Adam B. Schiff, da Califórnia, os presidentes dos Comitês Judiciário e de Inteligência, também faria vários outros ajustes no Foreign Intelligence Surveillance Act Act, ou FISA, que governa as escutas telefônicas de segurança nacional. solo doméstico e tornou-se um ponto de inflamação político na sequência da investigação entre Trump e Rússia.

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Uma disputa sobre se o projeto foi longe o suficiente irrompeu na quarta-feira, quando a representante Zoe Lofgren, democrata da Califórnia, deixou claro que ela ofereceria uma série de emendas para reduzir a vigilância. Nadler, Schiff e a palestrante Nancy Pelosi rejeitaram as mudanças por irem longe demais, segundo pessoas familiarizadas com as deliberações.

As propostas de Lofgren, que são apoiadas por defensores das liberdades civis e alguns aliados republicanos de Trump, incluíram a necessidade de nomear um “amigo do tribunal” para criticar os argumentos do governo em todos os pedidos de permissão do tribunal da FISA para escutar um americano . Eles também proibiriam o uso de pedidos de coleta de registros comerciais para obter a localização do celular, a navegação na Web e os dados do histórico de pesquisa.

Sem as mudanças, que ela tentou incluir no projeto durante uma rodada de negociações com Nadler, Lofgren disse que os limites propostos para os poderes de vigilância do governo seriam de pouco valor.

“Eu não acho que sou uma pessoa irracional, mas o que foi avançado para mim foi tão lamentável que nem vale a pena perseguir”, disse Lofgren em entrevista na quarta-feira à tarde.

“Temos a oportunidade de reformar o sistema”, acrescentou. “Devemos aproveitar essa oportunidade.”

Sua recusa em recuar representava um desafio para Nadler, aumentando a possibilidade de que os democratas liberais do Comitê Judiciário se unissem aos republicanos céticos em relação à vigilância do governo para forçar as mudanças que Lofgren queria. Isso teria quebrado o acordo que Nadler havia negociado com Schiff, que é aliado aos democratas centristas com posições mais hawkish sobre questões de segurança nacional.

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Nadler cancelou a sessão em vez de permitir que isso acontecesse. Assessores a ele e Schiff disseram que continuariam trabalhando com Lofgren na legislação, mas alertaram que a disputa aumentava as chances de o Congresso sofrer pressão para simplesmente estender as autoridades sem mudanças.

Além da confusão, a posição oficial do governo Trump é de que o Congresso deve estender as leis que expiram sem nenhuma alteração – o tipo de “extensão limpa” que o procurador-geral William P. Barr instou os senadores republicanos a apoiarem em um almoço a portas fechadas na terça-feira.

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