Após as operações irregulares dos satélites Starlink, a conexão da SpaceX com militares dos EUA desperta preocupações, por Huang Lanlan e Lin Xiaoyi

A SpaceX e seu fundador Elon Musk não deram nenhuma resposta pública específica aos incidentes e à preocupação da China com eles.

Foto: Debbie Rowe – via Wikipedia

Após as operações irregulares dos satélites Starlink, a conexão da SpaceX com militares dos EUA desperta preocupações

Por Huang Lanlan e Lin Xiaoyi

Os dois quase acidentes entre os satélites Starlink pelo US ‘SpaceX e a Estação Espacial China, causados ​​pela descida dos satélites Starlink em órbitas inferiores sem aviso prévio, causaram raiva entre o público chinês e atraíram maior atenção da comunidade internacional. A SpaceX e seu fundador Elon Musk não deram nenhuma resposta pública específica aos incidentes e à preocupação da China com eles.

Esta não é a primeira vez que o Starlink chega perto de causar um acidente no espaço ou causar problemas para as pessoas na Terra. Desde que lançou o primeiro lote de satélites em maio de 2019, muitas organizações e indivíduos em todo o mundo reclamaram do ambicioso projeto de Elon Musk por seus riscos de interferir na pesquisa astronômica, colidir com outros satélites ou naves espaciais e criar detritos espaciais perigosos.

Pior ainda, a Starlink e a SpaceX, que anunciaram o lançamento de até 42.000 satélites em órbita, iniciaram casos frequentes de cooperação com os militares dos EUA. Observadores se preocupam com esse “movimento de fechamento espacial” da SpaceX e do Pentágono e dizem que isso pode representar um perigo oculto para as missões espaciais de outros países, e pode até ameaçar a segurança global.

“É certo que eles aumentarão a capacidade real de combate da força espacial e de outros serviços militares dos EUA”, disse Song Zhongping, um especialista chinês na indústria militar e aeroespacial, ao Global Times.

Elon Musk, o fundador da SpaceX, fala sobre o projeto Starlink em 29 de junho de 2021 em Barcelona, ​​Espanha. Foto: VCG

‘Troublemakers’

Starlink, operado pela SpaceX, é um projeto de desenvolvimento de constelação de satélites que visa fornecer acesso à Internet via satélite em todo o mundo. Com o projeto, Musk planeja lançar 42.000 pequenos satélites nas próximas décadas para orbitar a Terra.

Até agora, cerca de 1.900 satélites Starlink foram enviados ao espaço. Embora o número seja inferior a um vigésimo do objetivo final de Musk, esses satélites se tornaram criadores de problemas aos olhos de muitos. Os dois encontros próximos dos satélites com a Estação Espacial da China separadamente em 1 de julho e 21 de outubro de 2021, por exemplo, colocaram em risco a segurança dos taikonautas chineses e forçaram a Estação Espacial de Tiangong da China a “implementar controle preventivo de colisão”, de acordo com uma nota que a Missão Permanente da China nas Nações Unidas (Viena) dirigida ao Secretário-Geral da ONU.

O sistema autônomo de prevenção de colisão, equipado por satélites Starlink como afirma a SpaceX, parecia não funcionar nos dois incidentes. Nesses casos, “foi altamente irresponsável para os satélites Starlink forçar outras espaçonaves a instituir a prevenção de colisões”, disse Yang Yuguang, vice-presidente do Comitê de Transporte Espacial da Federação Astronáutica Internacional, à Agência de Notícias da China em 29 de dezembro.

“A possibilidade de que estes os satélites podem ser usados ​​para testar a capacidade de percepção do espaço da indústria espacial chinesa não pode ser descartada “, disse Huang Zhicheng, especialista sênior em ciência e tecnologia aeroespacial, ao Global Times. 

Huang observou que o satélite Starlink, que normalmente opera a uma altitude orbital de 550 quilômetros, de repente desceu sua órbita e manobrou a uma altitude média de 382 quilômetros, e então continuou a operar nesta altitude, representando uma ameaça para a Estação Espacial Chinesa, possivelmente para melhorar o desempenho de comunicação da constelação de satélites na área local, ou para testar se o lado chinês controlaria com precisão suas ações.

 Tecnicamente, é prejudicial ao meio ambiente e desnecessário para a Starlink lançar mais de 40.000 pequenos satélites, que podem ser substituídos por vários milhares de satélites maiores, disseram fontes da indústria aeroespacial ao Global Times. “Veja a constelação de satélites Hongyan da China; ela é composta por apenas várias centenas de satélites, mas pode construir [sistemas de comunicação] semelhantes”, disse Song.

“Musk construiu a constelação de satélites com tantos satélites pequenos e de baixo custo. Não acho que possa ser um [sistema] durável”, acrescentou Song. “E muitos dos 42.000 satélites são, na verdade, backups uns dos outros, o que é completamente desnecessário.”

Além disso, os mais de 1.900 satélites Starlink que foram lançados interferiram seriamente nas observações científicas dos astrônomos. Cientistas de diferentes países estão reclamando cada vez mais do programa Starlink, porque os telescópios projetados para capturar imagens de objetos distantes requerem longas exposições, mas quando os satélites Starlink que usam materiais reflexivos passam pelo campo de visão das lentes na exposição, eles deixam longos riscos na imagem.

“O trem dos satélites Starlink durou mais de 5 minutos! Bastante deprimente”, um astrônomo do Observatório Interamericano de Cerro Tololo, no Chile, reclamou no Twitter em novembro de 2019 que uma de suas imagens de observação foi fortemente interrompida pelo trânsito de pelo menos 19 satélites de satélites Starlink. 

Um foguete SpaceX Falcon 9 está pronto para o lançamento em 31 de agosto de 2020.


Militares dos EUA por trás do desastre

Embora a SpaceX seja uma empresa privada, os observadores descobriram que a empresa e seu projeto Starlink têm ampla e profunda cooperação com os militares dos EUA. Em setembro de 2018, a executiva da SpaceX, Gwynne Shotwell, fez comentários que a empresa lançaria armas ao espaço “para a defesa dos Estados Unidos”, de acordo com o Daily Mail.

Em outubro de 2020, os militares dos EUA disseram que planejavam trabalhar com a SpaceX na construção de um foguete “capaz de entregar 80 toneladas métricas de carga em qualquer lugar do mundo em 60 minutos”, relatou o Business Insider naquele mês.

A conexão entre a SpaceX e os militares dos EUA faz com que mais pessoas comecem a se preocupar com o que exatamente o número crescente de satélites Starlink está fazendo. 

Huang apontou que os satélites Starlink não apenas ameaçam as naves espaciais de outros países durante as operações gerais, mas também os militares dos EUA provavelmente usarão esses satélites em missões de espionagem para reunir inteligência contra naves espaciais de outros países.

No final de 2018, a SpaceX supostamente ganhou um contrato de US $ 28,7 milhões com a Força Aérea dos Estados Unidos para experimentos em conectividade de dados envolvendo sites terrestres, aeronaves e ativos espaciais. O contrato “deixa claro que os militares dos EUA estão interessados ​​em aproveitar o acesso de banda larga global que o Starlink e outras constelações de satélites em órbita terrestre baixa poderiam fornecer”, escreveu o GeekWire em dezembro de 2018. Em março de 2021, a CNBC informou que a SpaceX estava se preparando para “testar ainda mais sua Internet via satélite Starlink em uma demonstração para a Força Aérea dos Estados Unidos.”

O Exército dos EUA também tem experiências com a banda larga Starlink para mover dados por redes militares. Ela assinou um acordo com a SpaceX em maio de 2020 para experimentar o serviço Starlink por três anos, de acordo com um relatório da SpaceNews naquele mês.

Com uma cooperação como essa, a Starlink pode apoiar amplamente os militares dos EUA ajudando a resolver problemas de comunicação, especialmente comunicações de dados, disse Song. 

Huang observou que a linha entre o uso militar e civil do programa Starlink é muito tênue e a SpaceX certamente pode ajudar os militares dos EUA em guerras futuras, representando uma ameaça maior à segurança de outros países.

A tecnologia espacial é uma área importante da competição entre os EUA e a China; o esforço atual dos EUA para ajudar a SpaceX é uma tentativa de recuperar sua vantagem nas comunicações e preencher a lacuna nas tecnologias 5G, disse Huang. 

Os satélites Starlink são controláveis, o que significa que têm a capacidade de mirar e colidir com estações ou naves espaciais se instalados com sistema de detecção, disse Song. “Em outras palavras, esses satélites pequenos, baratos e densamente distribuídos podem ser comandados pelo solo para atacar intencionalmente naves espaciais de outros países, como o ‘Brilliant Pebbles’ do ‘programa Star Wars’ do ex-presidente dos Estados Unidos Ronald Reagan”, disse Song ao Global Times.

Um SpaceX Falcon 9 decola em 4 de maio de 2021. Foto: VCG


Cuidado com a hegemonia espacial


Com mais e mais satélites Starlink programados para serem enviados ao espaço, a comunidade internacional pede que os Estados Unidos e seu SpaceX respondam mais ativamente às preocupações dos insiders globais sobre o projeto. Lamentavelmente, tanto Musk quanto as autoridades americanas raramente deram respostas oportunas e persuasivas.

Observadores disseram ao Global Times que as atuais leis e convenções internacionais dificilmente são vinculantes no que diz respeito a empresas americanas como a SpaceX, que faz dos Estados Unidos uma potência hegemônica no espaço em virtude de suas vantagens tecnológicas.

Há um número limitado de tratados internacionais sobre a exploração do espaço sideral, a maioria dos quais foi adotada nas décadas de 1960 e 1970. A União Internacional de Telecomunicações (UIT) tem um conjunto de regulamentos técnicos para coordenar a aplicação e alocação de órbitas de satélites e recursos de banda de radiofrequência entre os países, mas esses regulamentos apenas declaram que os países devem usar recursos orbitais de forma igual, razoável e de custo maneira eficaz. Não há regulamentações claras para lidar com mudanças orbitais arbitrárias que afetam aeronaves de outros países, como o satélite “Starlink”, observou o especialista.

No âmbito das Nações Unidas, o desenvolvimento da militarização e do armamento do espaço sideral tem sido discutido há muitos anos, mas todos os países envolvidos estão falando suas próprias palavras. Os EUA aproveitam a oportunidade do “vácuo regulatório” para abocanhar recursos barbaramente, independentemente da oposição de outros países, observou Huang. “Esse processo está repleto de atos hegemônicos”, acrescentou. 

Os EUA afirmam ser um forte defensor do conceito de “comportamento responsável no espaço sideral”, mas desconsiderou suas obrigações do Tratado (Espaço Sideral de 1967) e representou uma grave ameaça à segurança dos astronautas, criticou o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores chinês no final de dezembro. , depois que a China relatou dois quase acidentes no espaço causados ​​por satélites Starlink.

“A exploração e o uso pacífico do espaço sideral é uma causa comum para toda a humanidade”, enfatizou o porta-voz Zhao Lijian. “Os EUA devem respeitar a ordem internacional no espaço com base na lei internacional … tomar medidas imediatas para evitar que tais incidentes ocorram novamente e agir com responsabilidade para salvaguardar a segurança dos astronautas em órbita e a operação segura e estável das instalações espaciais.”

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2 Comentários

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Veronica

- 2022-05-21 21:49:19

Se Musk já fez esse barulho no espaço imagine o que não fará na Amazônia...

AMBAR

- 2022-05-21 16:43:30

Interferir e sabotar sem responsabilidade estatal nem acusações de interferência internacional. Capital e estado juntos se ajudando para sacanear os outros.Coisa de americano mesmo. Milionário "X" Elon é mais um milionário da hora. Tão confiável quanto o Eike Batista , como ele, logo vai murchar.

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