Coronavírus: Retorno do vírus na Nova Zelândia já contabiliza 17 casos

Foi uma reviravolta desde domingo, quando a nação de 5 milhões do Pacífico Sul marcou 100 dias sem nenhum caso de transmissão local.

A equipe médica faz um teste COVID-19 de um visitante a uma unidade através do centro de avaliação baseado na comunidade em Christchurch, Nova Zelândia, quinta-feira, 13 de agosto de 2020. As autoridades de saúde da Nova Zelândia estão lutando para rastrear a origem de um novo surto de coronavirus como a maior cidade do país, Auckland, volta ao bloqueio. (AP Photo / Mark Baker)

do Medical Xpress

Surto intrigante de vírus na Nova Zelândia cresce para 17 casos

por Nick Perry

Um novo surto intrigante de coronavírus na maior cidade da Nova Zelândia cresceu para 17 casos na quinta-feira, com autoridades dizendo que o número provavelmente aumentará ainda mais.

E um bloqueio em Auckland projetado para extinguir o surto poderia se estender bem além dos três dias iniciais.

Foi uma reviravolta desde domingo, quando a nação de 5 milhões do Pacífico Sul marcou 100 dias sem nenhum caso de transmissão local. Para a maioria das pessoas, a vida há muito havia voltado ao normal, pois elas se sentavam em estádios esportivos e restaurantes lotados ou iam à escola sem medo de se infectar.

Os únicos casos em meses foram um punhado de viajantes que voltaram e foram colocados em quarentena na fronteira. Mas então, no início desta semana, os profissionais de saúde descobriram quatro infecções em uma casa em Auckland.

A fonte das novas infecções continua a confundir as autoridades. O diretor-geral de saúde Ashley Bloomfield disse que o teste do genoma ainda não combinou o novo cluster com nenhuma infecção que tenha sido detectada na fronteira, embora o teste tenha indicado que a cepa do vírus pode ter vindo da Austrália ou Grã-Bretanha.

Auckland foi transferida para o Nível de Alerta 3 na quarta-feira, o que significa que os trabalhadores não essenciais são obrigados a ficar em casa e bares, restaurantes e a maioria das empresas estão fechadas. O resto do país passou para o Nível 2, exigindo distanciamento social.

O governo deve tomar uma decisão na sexta-feira sobre a extensão do bloqueio de Auckland, o que parece cada vez mais provável devido aos novos casos.

A boa notícia para as autoridades de saúde sobre os últimos 13 casos é que todos eles podem estar ligados por meio do trabalho e da família aos quatro casos iniciais, o que significa que ainda não há evidências de um surto comunitário mais amplo. As autoridades dizem que testaram pouco mais de 6.000 pessoas na quarta-feira.

A primeira-ministra Jacinda Ardern disse que o surto é um lembrete da complexidade do vírus e como ele pode se espalhar facilmente.

“Tal como aconteceu com o nosso primeiro surto, esperamos que as coisas piorem antes de melhorar”, disse Ardern. “A testagem sugere que ainda veremos mais casos positivos. Nesse estágio, porém, é animador vê-los em um único grupo.”

Bloomfield disse que esperava que mais cedo ou mais tarde os novos casos estivessem ligados a alguém que chegou ao país com uma infecção ou a um trabalhador em uma instalação de quarentena, aeroporto ou porto marítimo.

“No momento não estabelecemos uma conexão direta”, disse Bloomfield. “Mas, à medida que encontrarmos cada caso e fizermos essa entrevista e investigação completas, isso vai ajudar.”

Alguns dos infectados trabalham em uma instalação de alimentos refrigerados em Auckland, levando à especulação de que o vírus poderia ter sobrevivido do exterior com alimentos refrigerados ou congelados.

Bloomfield disse que estavam testando a instalação, mas achava que esse cenário era improvável e que o vírus provavelmente havia se espalhado de pessoa para pessoa. Ardern apontou que o ambiente refrigerado poderia ter ajudado na disseminação do vírus, uma vez que uma pessoa o contraiu.

O surto causou atrasos de horas em locais de teste de vírus na Nova Zelândia e algumas compras em pânico em supermercados de itens essenciais como papel higiênico e farinha.

A Nova Zelândia eliminou a transmissão comunitária do vírus pela primeira vez, impondo um bloqueio estrito no final de março, quando apenas cerca de 100 pessoas tinham testado positivo para a doença.

A liderança de Ardern foi amplamente elogiada e as pesquisas de opinião indicam que o apoio a seu liberal Partido Trabalhista aumentou antes de uma eleição geral marcada para o próximo mês. Mas o ressurgimento do vírus interrompeu a campanha e levantou dúvidas sobre se a eleição seguirá conforme planejado. De acordo com a lei da Nova Zelândia, Ardern poderia atrasar as urnas em até dois meses.

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