Por coronavírus, países começam a acumular alimentos, ameaçando comércio global

Será esse o início de uma onda de nacionalismo alimentar que interromperá ainda mais as cadeias de suprimentos e os fluxos comerciais?

Do Bloomberg

Não são apenas os compradores de supermercado que estão acumulando itens de despensa. Alguns governos estão se movendo para garantir o abastecimento doméstico de alimentos durante a pandemia de conoravírus.

O Cazaquistão, um dos maiores exportadores mundiais de farinha de trigo, proibiu a exportação desse produto junto com outros, incluindo cenoura, açúcar e batata. O Vietnã suspendeu temporariamente novos contratos de exportação de arroz. A Sérvia interrompeu o fluxo de seu óleo de girassol e outros bens, enquanto a Rússia está deixando a porta aberta para proibições de embarques e disse que está avaliando a situação semanalmente.

Para ser perfeitamente claro, houve apenas alguns movimentos e nenhum sinal claro de que haja muito mais no horizonte. Ainda assim, o que está acontecendo levantou uma questão: será esse o início de uma onda de nacionalismo alimentar que interromperá ainda mais as cadeias de suprimentos e os fluxos comerciais?

“Nós já estamos começando a ver isso acontecendo – e tudo o que podemos ver é que o bloqueio vai piorar”, disse Tim Benton, diretor de pesquisa em riscos emergentes do centro de estudos Chatham House, em Londres.

Embora o suprimento de alimentos seja amplo, os obstáculos logísticos estão dificultando a obtenção de produtos onde eles precisam estar, pois o coronavírus desencadeia medidas sem precedentes, compras de pânico e a ameaça de interrupções trabalhistas.

Os consumidores em todo o mundo ainda estão carregando suas despensas – e as conseqüências econômicas do vírus estão apenas começando. O espectro de mais restrições comerciais está despertando memórias de como o protecionismo pode acabar causando mais mal do que bem. Esse ditado soa especialmente verdadeiro agora, já que os movimentos seriam movidos pela ansiedade e não feitos em resposta a falhas na colheita ou outros problemas de suprimento.

Atualmente, muitos governos têm adotado medidas extremas, estabelecendo toques de recolher e limites para as multidões ou mesmo para as pessoas que se aventuram em busca de algo além de adquirir itens essenciais. Isso pode se espalhar para a política alimentar, disse Ann Berg, consultora independente e comerciante agrícola veterana que iniciou sua carreira na Louis Dreyfus Co. em 1974.

“Você pode ver racionamento em tempo de guerra, controle de preços e estoque doméstico”, disse ela.

Algumas nações estão aumentando suas reservas estratégicas. A China, maior produtor e consumidor de arroz, comprometeu-se a comprar mais do que nunca sua colheita doméstica, mesmo que o governo já possua grandes estoques de arroz e trigo, o suficiente para um ano de consumo.

Importadores importantes de trigo, como Argélia e Turquia, também fizeram novas licitações, e Marrocos disse que a suspensão dos direitos de importação de trigo duraria até meados de junho.

À medida que os governos adotam abordagens nacionalistas, correm o risco de interromper um sistema internacional que se tornou cada vez mais interconectado nas últimas décadas.

O Cazaquistão já havia interrompido as exportações de outros alimentos básicos, como trigo sarraceno e cebola, antes da ação desta semana para cortar os embarques de farinha de trigo. Essa ação mais recente foi um passo muito maior, com o potencial de afetar empresas em todo o mundo que dependem dos suprimentos para fazer pão.

Para algumas commodities, um punhado de países, ou até menos, compõe a maior parte dos suprimentos exportáveis. Interrupções nessas remessas teriam grandes ramificações globais. Tomemos, por exemplo, a Rússia, que emergiu como o maior exportador mundial de trigo e um fornecedor importante para o norte da África. O Vietnã é o terceiro maior exportador de arroz, enviando muitas de suas cargas para as Filipinas.

“Se os governos não estão trabalhando coletivamente e cooperativamente para garantir que haja um suprimento global, se eles estão apenas colocando suas nações em primeiro lugar, você pode acabar em uma situação em que as coisas pioram”, disse Benton, da Chatham House.

Ele alertou que as compras frenéticas, aliadas às políticas protecionistas, podem levar a preços mais altos dos alimentos – um ciclo que pode acabar se perpetuando.

“Se você está em pânico comprando no mercado para a colheita do ano que vem, os preços subirão e, à medida que os preços subirem, os formuladores de políticas entrarão em pânico”, disse ele.

E contas de supermercado mais altas podem ter grandes implicações. Os custos do pão têm uma longa história de agitação e instabilidade política. Durante os picos de preços de alimentos de 2011 e 2008, houve tumultos em mais de 30 países da África, Ásia e Oriente Médio.

“Sem o suprimento de alimentos, as sociedades simplesmente quebram totalmente”, disse Benton.

Diferentemente de períodos anteriores de inflação crescente de alimentos, os inventários globais de culturas básicas como milho, trigo, soja e arroz são abundantes, disse Dan Kowalski, vice-presidente de pesquisa do CoBank, um credor de US $ 145 bilhões para o setor agrícola, acrescentando que não espera Ganhos “dramáticos” para os preços agora.

Enquanto os picos da última década foram causados ​​inicialmente por problemas climáticos para as culturas, as políticas exacerbaram as consequências. Em 2010, a Rússia experimentou uma onda de calor recorde que danificou a safra de trigo. O governo respondeu proibindo as exportações para garantir que os consumidores domésticos tivessem o suficiente.

A medida das Nações Unidas dos preços globais de alimentos atingiu um recorde em fevereiro de 2011.

“Dado o problema que estamos enfrentando agora, não é o momento de implementar esses tipos de políticas”, disse Maximo Torero, economista-chefe da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação. “Pelo contrário, é o momento de cooperar e coordenar.”

Obviamente, as poucas proibições em vigor podem não durar, e os sinais de um retorno ao normal podem impedir os países de tomar medidas drásticas. Quando os consumidores começam a ver mais produtos nas prateleiras, eles podem parar de acumular, permitindo que os governos recuem. A X5 Retail, a maior mercearia da Rússia, disse que a demanda por alimentos básicos está começando a se estabilizar. Nos EUA, grandes lojas como o Walmart Inc. reduziram o horário das lojas para permitir que os trabalhadores reabastecessem.

Enquanto isso, alguns preços de alimentos já começaram a subir por causa do aumento nas compras.

Os contratos futuros de trigo em Chicago, referência mundial, subiram mais de 8% em março, à medida que os consumidores compram farinha. A carne bovina no atacado dos EUA subiu esta semana mais alta desde 2015, e os preços dos ovos estão mais altos.

Ao mesmo tempo, o dólar está subindo contra uma série de moedas de mercados emergentes. Isso reduz o poder de compra dos países que enviam mercadorias, que geralmente são cotadas em dólares.

No final, sempre que há uma interrupção por qualquer motivo, Berg disse: “são os países menos desenvolvidos, com moedas fracas, que se machucam mais”.

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1 comentário

  1. Esperamos que a situação futura no mundo, não tenha a inspiração americana para saquear encomendas de outros países, senão, chegará o tempo em que navios com carga de alimentos não cheguem ao seu destino e terão de ir de avião, aumentando ainda mais o preço de alimentos. Se tem uma vantagem é que vai forçar a diminuição do agronegócio e incentivar o pequeno e médio agricultor local. Talvez assim, dê uma melhorada na produção, apesar da água e solo já contaminados e cheios de acidez do excesso de agrotóxicos.

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