NYT: É o fim de uma era para a mídia, não importa quem vença a eleição, por Ben Smith

Muitos líderes de notícias e mídia estão prendendo a respiração para a eleição - e planejando de tudo, desde aposentadorias a mudanças significativas na estratégia para os meses que virão, quem quer que vença.

Anna Moneymaker for The New York Times

do New York Times

É o fim de uma era para a mídia, não importa quem vença a eleição

por Ben Smith

Há um fenômeno da mídia que o blogueiro dos velhos tempos Mickey Kaus chama de “exagero”: artigos na semana anterior à eleição, cuja premissa é que, mesmo antes da contagem dos votos, sabemos o vencedor – neste caso, Joe Biden.

Eu me declaro culpado de escrever uma coluna com essa premissa tácita. Passei a semana passada pedindo a figuras importantes da mídia que se entregassem à maldita prática de especular sobre as consequências de uma eleição que ainda não acabou. Todos eles leem as mesmas pesquisas que você e acham que o presidente Trump provavelmente perderá.

Mas muitos líderes de notícias e mídia estão prendendo a respiração para a eleição – e planejando de tudo, desde aposentadorias a mudanças significativas na estratégia para os meses que virão, quem quer que vença. Afinal, o presidente Trump conseguiu tornar a velha mídia grande novamente, em parte por causa de sua obsessão por ela. Seu programa fascinante permitiu que grande parte do noticiário da televisão, em particular, adiasse o acerto de contas com as mudanças tecnológicas – em direção aos dispositivos móveis e ao consumo sob demanda –   que mudaram todas as nossas vidas. Mas agora, a mudança está no ar em um cenário de notícias que gira em torno do presidente.

E, dado o momento pré-eleitoral instável, tentarei manter esses itens curtos para que você possa verificar o feed do Twitter de Nate Silver durante a leitura.

The News Business After Trump

Antes da eleição de 2016, Andrew Lack, então chefe da NBC News, avisou os colegas que a receita da MSNBC cairia 30 por cento se – quando – Hillary Clinton fosse eleita, duas pessoas familiarizadas com o comentário me disseram. (Após a derrocada de 2016, poucos na mídia quiseram ser citados especulando sobre o que aconteceria após a eleição.)

Bem, a TV com certeza se esquivou dessa bala! O chefe da CNN, Jeff Zucker, disse mais tarde ao seu escritório de Los Angeles que Trump comprou o negócio em declínio por mais quatro anos, uma pessoa que estava lá foi chamada de volta. (Um porta-voz da CNN disse que Zucker não teria especulado sobre classificações futuras.) E tem sido uma época lucrativa para as notícias a cabo, um ano recorde para livros políticos e, geralmente, uma bonança para a mídia legada que vive sem pagar aluguel na cabeça do presidente.

Isso pode estar acabando. A MSNBC e outros veículos que prosperaram na resistência a Trump podem ver seu público enfraquecer, disse Ken Lerer, um investidor veterano e consultor de mídia antiga e nova, que também previu que o New York Times “esfriaria” como você, querido leitor, encontre outras coisas para fazer.

E as pessoas que continuarem prestando atenção às notícias ficarão online.

“A pandemia avançou no digital em quatro ou cinco anos e não voltará a ser o que era”, disse Lerer.

Na mídia corporativa, isso significa o que Cesar Conde, o novo presidente do NBCUniversal News Group, tem chamado de estratégia “omnicanal”, já que marcas como a MSNBC não mais se veem principalmente como televisão. Para novos pontos de venda, é uma oportunidade de aproveitar a vantagem de serem nativos neste novo mundo.

“Muitas organizações de mídia passaram os últimos quatro anos geralmente não conseguindo se adaptar a uma campanha, um presidente, uma Casa Branca e um governo extremamente online”, disse Stacy-Marie Ishmael, diretora editorial da organização sem fins lucrativos Texas Tribune. “Estamos apenas, quatro anos depois, aprendendo a lidar com técnicas retóricas, mensagens e comunicações impregnadas de desinformação e propaganda.”

Outros previram uma mudança cultural mais profunda – da sátira mordaz de Stephen Colbert de volta ao mais tolo Jimmy Fallon, da política de volta ao entretenimento, sempre que os estúdios puderem colocar a produção em execução novamente. Mas alguns veteranos do negócio da política duvidam que a cobertura das notícias possa realmente se acalmar – ou que os consumidores possam desviar o olhar.

“Se Biden for eleito, os conservadores terão energia, não recuarão”, disse Eric Nelson, diretor editorial da Broadside Books, marca conservadora da HarperCollins. “Trump continuará tweetando, e novos escândalos de sua presidência continuarão se desdobrando até 2022. Quando todo o caos e as tolices acabarem, Trump poderá concorrer novamente em 2024.”

Uma onda de aposentadorias

Você não é o único que mal se aguenta até o dia da eleição. A maioria dos principais líderes de muitas instituições de notícias americanas de renome provavelmente também irá embora em breve. O editor executivo do The Los Angeles Times, Norm Pearlstine, está procurando recrutar um sucessor até o final do ano, ele me disse. Martin Baron, editor executivo do The Washington Post, acaba de comprar uma casa fora da cidade e dois Posties disseram que esperavam que ele partisse no próximo ano. Ele não avisou, disse a porta-voz do Post, Kristine Coratti Kelly. E o editor executivo do The New York Times, Dean Baquet, está prestes a se aposentar quando completar 66 anos em 2022, disseram-me dois executivos do Times, abafando as especulações de que ele poderia ficar mais tempo.

Na grande TV, Zucker, da CNN, sinalizou que está frustrado com a WarnerMedia, e a televisão aberta está transbordando de especulações sobre quanto tempo os chefes de notícias da rede ficarão, embora nenhum executivo tenha sugerido partidas iminentes. “Todos estão presumindo que haverá rotatividade em todos os lugares, e todos estão absolutamente apavorados sobre quem vai entrar”, disse uma fonte da indústria de televisão.

Esta não é apenas a porta giratória usual. Os líderes das redações enfrentam fortes puxões em direções conflitantes. Os meios de comunicação em todo o espectro, da sóbria BBC ao radical Intercept, têm se movido para reafirmar o controle editorial final sobre seus jornalistas. Mas os funcionários da redação – como uma geração de trabalhadores em muitos setores – estão chegando com demandas cada vez maiores para ter mais voz ativa na administração de suas empresas do que no passado. Novos líderes podem encontrar oportunidades para resolver algumas das batalhas acaloradas da redação do ano passado, ou podem entrar em tempestades de fogo.

O Sr. Pearlstine, o único que falou abertamente sobre sua saída, me disse que as novas “métricas para o sucesso também podem ser diferentes – questões como inclusão, como ser anti-racista, como realmente comandar alguma nova plataforma, seja podcasts ou vídeos ou newsletters, além de ter credenciais jornalísticas. ”

E, disse ele, a velha gestão de cima para baixo da redação é coisa do passado. “O consentimento dos governados é algo que você deve levar muito a sério”, disse ele.

Wesley Lowery, um correspondente da CBS News que tem sido uma voz para um jornalismo mais diverso e politicamente engajado, disse que já tinha visto sinais de mudança.

“Essas grandes instituições muito raramente aparecem e anunciam alguma grande mudança radical – elas dizem, ‘Não estamos mudando’, e elas mudam”, disse ele. “Mesmo as pessoas que faziam alarde sobre como os rebeldes estavam errados agora estão cedendo às coisas que todos queríamos.”

Fox News no piloto automático

O canal de direita a cabo está em alta como rede quase oficial da Casa Branca, embora sempre tenha sido mais forte quando ataca os democratas – que parecem prestes a assumir o poder.

Mas a eleição que se aproxima tem executivos de Lachlan Murdoch, o presidente-executivo da Fox, se preparando para a batalha em várias frentes: com os críticos de esquerda, com o que os executivos temem que possa ser uma retribuição regulatória dos democratas e talvez acima de tudo de James Murdoch, o mais liberal de Lachlan irmão e crítico, segundo uma pessoa a par dos planos da empresa.

E Lachlan Murdoch encerra o ciclo eleitoral como o iniciou: sem controle real dos talentos de alto nível da rede e um perfil anormalmente baixo para uma figura de seu poder político nominal. Um dado: um patrocinador surpreso do Estiatorio Milos, um local para almoçar no centro da cidade, no final de outubro, relatou ter ouvido Murdoch soletrar educadamente seu nome para uma anfitriã que não o reconheceu.

As guerras da atenção

As batalhas sobre discurso e censura, o sociólogo Zeynep Tufekci tuitou recentemente, estão se tornando “guerras pela atenção”. Ainda na semana passada, senadores estavam arrastando executivos de tecnologia para reclamar de tweets individuais, mas as discussões estão prestes a se tornar mais consequentes. As plataformas estão cada vez mais sendo pressionadas a divulgar como o conteúdo viaja e por que – não apenas o que eles deixam e o que eles retiram.

“Estamos neste admirável mundo novo de moderação de conteúdo que está fora do falso binário take-down / leave-up”, disse Evelyn Douek, especialista no assunto e palestrante da Harvard Law School.

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