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  1. Singapore Seemed to Have Coronavirus Under Control, Until Cases Doubled
    https://www.nytimes.com/2020/04/20/world/asia/coronavirus-singapore.html
    trad:
    Cingapura parecia ter o Coronavirus sob controle, até que os casos dobraram
    A propagação sugere que é irrealista para os Estados Unidos, Europa e o resto do mundo voltar a ser como eram em breve, mesmo que as curvas virais pareçam aplanar.
    Por Hannah Beech
    20 de abril de 2020
    Cingapura fez quase tudo certo.

    Depois de registrar seu primeiro caso de coronavírus em 23 de janeiro, a próspera cidade-estado traçou meticulosamente os contatos próximos de cada paciente infectado, mantendo uma sensação de normalidade em suas ruas. As fronteiras estavam fechadas para as populações que provavelmente carregariam o contágio, embora os negócios permanecessem abertos. Amplos testes e tratamentos eram gratuitos para os residentes.
    Mas nos últimos dias, o número de casos de coronavírus de Cingapura mais que dobrou, com mais de 8 mil casos confirmados até segunda-feira, o mais alto do sudeste asiático. A maioria das novas infecções está dentro de dormitórios lotados onde vivem trabalhadores migrantes, despercebidos por muitos dos residentes mais ricos do país e, ao que parece, pelo próprio governo.
    A disseminação do coronavírus nesta arrumada cidade-estado sugere que pode ser difícil para os Estados Unidos, Europa e o resto do mundo voltar a ser como eram em breve, mesmo quando as curvas virais parecem ter se achatado. Embora os países possam acompanhar de perto os contatos para tentar manter um surto à distância, como fez Cingapura, o coronavírus está adoecendo, matando e se espalhando a cada dia que passa, deixando cientistas e líderes políticos correndo para alcançar seu ritmo incessante e novos perigos.
    As provações deste país intensamente urbano e hiperinternacional insinuam um futuro global em que as viagens são tabu, as fronteiras são fechadas, as quarentenas perduram e indústrias como a do turismo e do entretenimento são agredidas. Casamentos, funerais e festas de formatura vão ter que esperar. Populações vulneráveis, como os migrantes, não podem ser ignoradas.
    “Também vamos nos adaptar cada vez mais ao novo normal”, disse Josip Car, um dos maiores especialistas em ciências da saúde da população da Universidade Tecnológica de Nanyang, em Cingapura. “Este é o futuro provável para os próximos 18 meses no mínimo, sendo este o tempo previsto para disponibilizar uma primeira vacina em escala”.
    Com os casos proliferando, Cingapura abandonou sua estratégia de manter uma semblante de vida normal. As escolas foram fechadas em 8 de abril, e os moradores agora são obrigados a usar máscaras faciais em público. Centenas de milhares de trabalhadores estrangeiros foram colocados em quarentena em seus acanhados aposentos, com testes entre eles, chegando a centenas de novos casos por dia.
    “Estou muito assustado, é claro”, disse Monir, um trabalhador de Bangladesh que não pode sair de seu dormitório, apesar de precisar de outros cuidados médicos. Ele se recusou a dar seu nome completo porque seu empregador não o havia autorizado a falar com a imprensa. “Ali está o Covid, e não podemos sair”.
    Por toda a reputação de Singapura como uma cidade-estado de jardins que baniu o lixo e cultivou uma força de trabalho altamente educada, a nação da ilha compacta há muito depende de mais de um milhão de trabalhadores com salários baixos para construir seus arranha-céus, limpar seus andares e operar seu movimentado porto. Mas esses migrantes estrangeiros, que têm poucas chances de adquirir a cidadania cingapuriana, foram deixados de fora da rede de segurança social do país, mesmo que um conjunto de regulamentações garanta condições mínimas de trabalho e cobertura de saúde.
    O grupo provou ser um grande ponto cego na pandemia do coronavírus, expondo as experiências fortemente diferentes dos expatriados ricos e dos mais pobres em uma cidade-estado onde 40% dos residentes são estrangeiros nascidos.
    Enquanto as chegadas ao aeroporto climatizado de Cingapura, com suas borboletas e exposições de orquídeas, eram monitoradas de perto para o coronavírus, o contágio se espalhava em dormitórios construídos pelo governo, lotados com 200.000 trabalhadores estrangeiros, em sua maioria do sul da Ásia e da China.
    Os primeiros trabalhadores estrangeiros de baixos salários deram positivo para o coronavírus em fevereiro, e seus contatos próximos foram colocados em quarentena e testados, de acordo com as autoridades de Cingapura.
    Agora, dezenas de dormitórios e alojamentos estão sofrendo de surtos. Aglomerados de infecções também surgiram em canteiros de obras e em um parque industrial. Na segunda-feira, Cingapura registrou 1.426 novos casos, em sua maioria ligados a testes de migrantes, um salto recorde em um país que há um mês tinha cerca de 300 casos no total.
    As autoridades de Cingapura, ao que parece, falharam em apreciar plenamente a infecciosidade do vírus. A maioria dos casos é leve ou assintomática e nenhum até agora exigiu cuidados críticos, segundo o governo, talvez explicando porque a propagação entre a população de trabalhadores estrangeiros não foi detectada mais cedo.
    Repletos de até 20 trabalhadores em uma única sala asfixiante, esses dormitórios de trabalhadores estrangeiros têm sido locais de surtos anteriores de doenças, como a tuberculose. Os residentes se queixam de infestações por insetos e de doenças de encanamento. Três trabalhadores disseram que seus quartos não haviam sido desinfetados após o coronavírus, apesar das promessas de que as condições iriam melhorar.
    Khaw Boon Wan, ministro dos Transportes de Cingapura, disse em um post no Facebook no domingo que os trabalhadores estrangeiros da construção civil estavam recebendo “a máxima atenção”.
    “Sei que nossos trabalhadores estrangeiros apreciam os esforços”, disse ele. “Eles sabem que estão mais seguros em Cingapura agora do que em qualquer outro lugar, mesmo em casa”.
    Como a maioria dos novos pacientes está ligada a grupos conhecidos de infecção, muitos deles entre migrantes, os epidemiologistas têm esperança de que o bloqueio ajude a domar a transmissão local. Até agora, 11 pessoas morreram em Cingapura de Covid-19, a doença causada pelo coronavírus, uma taxa de mortalidade relativamente baixa. Os hospitais não estão sobrecarregados.
    Em um discurso em vídeo no dia 10 de abril, entregue em três idiomas para a população multiétnica da ilha, o primeiro-ministro Lee Hsien Loong apelou para um senso de responsabilidade comunitária.
    “São poucas pessoas para baixar a guarda e o vírus vai passar”, disse ele. “Precisamos que todos façam a sua parte”.
    Outros países que conseguiram limitar a pandemia dentro de suas fronteiras também estão lutando contra as recorrências. A China tem reportado um aumento nas infecções importadas, enquanto o aumento dos testes revelou mais casos no Japão.
    “A realidade é que americanos e europeus também enfrentarão os mesmos problemas”, disse Teo Yik Ying, reitor da Saw Swee Hock School of Public Health, da Universidade Nacional de Cingapura. “Meus amigos economistas podem não gostar disso, mas se o comércio e a atividade econômica forem retomados e as pessoas começarem a se mover sem medidas adequadas, haverá ondas subseqüentes de infecção”.
    Autoridades de Singapura ressaltam que, uma vez que a transmissão local é controlada – o governo é capaz de rastrear até 4.000 contatos de pacientes a cada dia – alguma semelhança de normalidade deve retornar às ruas manicures do país. As escolas devem ser capazes de reabrir com horários escalonados. A produção local pode recomeçar, e bens e serviços, se não pessoas, podem fluir novamente.
    Mas para um país onde cada vôo é internacional, a capacidade de um vírus de paralisar as viagens e o comércio global continua sendo um choque.
    Daniel David, 36 anos, normalmente importa cenouras para bebês da Austrália e couves de bruxelas da Holanda para abastecer hotéis, restaurantes e empresas de catering. Ele agora está perseguindo clientes que fecharam lojas e desapareceram sem lhe pagar. A vida se tornou hiperlocal.
    “Estamos acostumados a pegar coisas do mundo todo e misturá-las”, disse o Sr. David. “Nós temos que nos acostumar a fazer as nossas próprias coisas”.
    Na última semana de março, o tráfego de passageiros do Aeroporto de Changi, do qual mais de 100 companhias aéreas já voaram de Cingapura para quase 400 cidades ao redor do mundo, caiu 98% em relação ao ano anterior. O transporte público de passageiros caiu mais de 70% na última semana.
    Como visitantes da China trouxeram o vírus para Cingapura em janeiro, as autoridades de Cingapura rapidamente proibiram os vôos das áreas afetadas. A polícia ajudou a encontrar contatos próximos daqueles que deram positivo no teste. As pessoas que retornavam de férias de esqui na Europa ou de passeios para Nova York sentavam suas quarentenas em hotéis de luxo.
    Quando uma segunda onda de casos importados da Europa e da América do Norte apareceu, Cingapura barrou todos os visitantes estrangeiros de curto prazo. Todos que retornam à ilha passam pela quarentena obrigatória. Há mais de uma semana, só há uma caixa importada do coronavírus.
    Mas a rápida disseminação do vírus entre trabalhadores estrangeiros foi um claro lapso no rigoroso planejamento da epidemia, que foi fortalecido depois que Cingapura foi duramente atingida pelo vírus da SRA em 2003.
    “Há anos alertamos que esses dormitórios de alta densidade estão em risco, por causa do fogo ou transmissão viral”, disse Alex Au, vice-presidente do Grupo de Direitos dos Trabalhadores Transitórios Contagem Também, um grupo de direitos dos migrantes. “Escolhemos como sociedade avançar com condições de vida que são um nó de risco de infecção, porque manteve os custos baixos”.
    Em todo o mundo, pessoas em espaços de convivência compartilhada têm sofrido a propagação da fuga, de lares e prisões a navios de cruzeiro e porta-aviões.
    Especialistas trabalhistas em Singapura disseram que a quarentena de trabalhadores saudáveis com trabalhadores doentes nas últimas semanas provavelmente acelerou as infecções. Alguns dos que deram negativo agora estão sendo separados dos doentes para evitar que os dormitórios se tornem placas de petri viral.
    “Os padrões nos dormitórios dos trabalhadores estrangeiros devem ser elevados”, escreveu Josephine Teo, ministra da mão-de-obra, em um post no Facebook. “Não há pergunta na minha cabeça, a resposta é ‘sim'”.
    Dezenas de milhares de cingapurianos doaram fundos para o bem-estar dos trabalhadores migrantes. A expectativa é de que o governo cumpra seu voto de tratar melhor os trabalhadores estrangeiros.
    Por enquanto, no entanto, o país ainda está cambaleando com o ataque da pandemia a algumas das pessoas mais indefesas da ilha.
    Na segunda-feira, Cingapura impôs uma ordem de permanência de 14 dias em casa a cerca de 180.000 trabalhadores estrangeiros da construção civil e suas famílias. Grupos de direitos se preocupam em como alguns trabalhadores que moram fora dos aposentos do governo vão conseguir comida.
    Confinado ao seu quarto em um dormitório do governo onde centenas de trabalhadores estrangeiros foram infectados pelo coronavírus, o Sr. Monir disse que tinha um desejo.
    “Eu quero ir para casa”, disse ele.

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