Rivalidade China-EUA e ameaças à globalização lembram passado sinistro, por Martin Wolff

O crescente atrito entre a China e os EUA e o enfraquecimento da globalização são evidentes desde a crise financeira global. Mas o Covid-19 acelerou essas tendências.

Do Financial Times

por Martin Wolf

O mundo de hoje tem ecos poderosos do início do século 20, quando as rivalidades entre poderes estabelecidos e crescentes levaram à guerra. Isso, por sua vez, levou ao colapso de uma era da globalização – “a primeira globalização ”. Hoje, nossa “segunda globalização” está ameaçada.

No entanto, isso é apenas uma parte do que está em jogo, pois as superpotências adotam uma intensa rivalidade.

Considere eventos recentes. Donald Trump culpa o “vírus Wuhan” da China pelo impacto devastador do Covid-19 em seu país, a fim de desviar a atenção de seus próprios fracassos. A China autocrática de Xi Jinping impõe legislação draconiana de segurança a Hong Kong, violando as obrigações do tratado . Além disso, o governo dos EUA lançou uma nova abordagem estratégica para a República Popular da China , guiada pelo que chama de “realismo de princípios”. Isso enfatiza a ameaça da China à segurança nacional e aos interesses econômicos dos EUA.

O início do século 20 também foi uma era de globalização e rivalidade desenfreada das grandes potências, com a queda do poder econômico relativo do Reino Unido e da Alemanha, Rússia e EUA. Embora a ascensão dos EUA tenha sido a mais significativa, a proximidade tornou decisiva a concorrência entre a Alemanha, que estava determinada a aproveitar seu lugar ao sol, e o Reino Unido, que viu a Alemanha como uma ameaça mortal à sua independência.

Um artigo fascinante de Markus Brunnermeier e Harold James, da Universidade de Princeton, e Rush Doshi, de Brookings, argumenta que “a rivalidade entre a China e os EUA no século XXI tem uma estranha semelhança com a Alemanha e a Grã-Bretanha no século XIX”. Ambas as rivalidades ocorreram em uma era de globalização econômica e rápida inovação tecnológica. Ambos apresentavam uma crescente autocracia com uma economia protegida pelo estado desafiando uma democracia estabelecida com um sistema de livre mercado. Além disso, ambas as rivalidades apresentavam “países entrelaçados em profunda interdependência com ameaças tarifárias, estabelecimento de padrões, roubo de tecnologia, poder financeiro e investimento em infraestrutura para obter vantagem”.

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Os “retardatários”, como a Alemanha na época ou a China agora, simplesmente não aceitarão uma desvantagem permanente. O mesmo aconteceu com os EUA no século XIX. Alexander Hamilton desenvolveu o argumento da indústria infantil para proteção. O Reino Unido mudou-se para o livre comércio, enquanto os EUA permaneceram altamente protecionistas . O Reino Unido procurou proteger sua propriedade intelectual, enquanto os EUA tentaram roubá-la. Rivalidades desse tipo são sempre inevitáveis.

O conflito que começou em 1914 não terminou finalmente até 1945, com a Europa, o leste da Ásia e a economia global em ruínas. Levou a entrada de novas grandes potências para o cenário global, sobretudo os EUA, para restaurar a estabilidade e a paz global, ainda que imperfeitamente. Como mostra Maurice Obstfeld , ex-economista-chefe do FMI, em outro excelente artigo, foram necessários 60 anos para que a integração econômica retornasse aos níveis de 1913 em relação à produção global. A globalização foi muito além, antes da crise financeira global de 2008. No processo, também trouxe uma grande redução na desigualdade global e na pobreza em massa.

O crescente atrito entre a China e os EUA e o enfraquecimento da globalização são evidentes desde a crise financeira global. Mas o Covid-19 acelerou essas tendências. A pandemia está virando países para dentro. A demanda por auto-suficiência está aumentando. Isto é particularmente verdade em produtos relevantes para a saúde. Mas outras cadeias de suprimentos também estão sendo quebradas. O colapso econômico, o desemprego estratosférico e as recuperações restritas a pandemias fazem alguns líderes, especialmente populistas e nacionalistas, felizes em culpar os estrangeiros. A percepção da incompetência dos EUA enfraquece sua credibilidade e encoraja a China autocrática . À medida que os EUA se retiram de organizações e tratados internacionais e a China segue seu próprio caminho, o tecido da cooperação chora.Até conflitos armados são possíveis.

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Como argumentou Larry Summers , o Covid-19 parece ser um momento decisivo na história. Isso não ocorre tanto porque está mudando as tendências, mas porque as está acelerando. É razoável apostar que o mundo que emerge do outro lado da pandemia será muito menos cooperativo e aberto do que o que entrou nele. É aí que as tendências atuais estão nos levando.

No entanto, isso não torna isso desejável. Quando olhamos para os terríveis erros do passado, devemos ficar impressionados com o quão compreensíveis e humanos eles eram, e com o quão inevitável a mudança de conflito e colapso econômico parecia para os responsáveis. Também devemos ver que o nacionalismo cego e as fantasias de grandeza não produziram um elegante equilíbrio de poder, mas um cataclismo. Foi a partir desse desastre que surgiu o mundo da cooperação institucionalizada. Esse tipo de mundo não se tornou menos necessário. Tornou-se muito mais frágil.

Acima de tudo, não devemos esquecer como a competição desenfreada de grandes potências normalmente (embora nem sempre) terminou. No entanto, a economia mundial de hoje está muito mais integrada do que nunca e, portanto, os custos da desglobalização devem ser correspondentemente maiores. Também precisamos lembrar que as armas agora disponíveis são muito mais destrutivas do que as de um século atrás. Desta vez, também, não há potências externas capazes de salvar a China e os EUA de si mesmos. Talvez o mais importante seja que precisamos de um nível muito mais alto de cooperação global do que nunca para gerenciar nossos bens comuns globais.

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Estes são tempos difíceis e perigosos. Precisamos nos aproximar da ocasião, mas não estamos. Isto é um fato. Reconheça isso.

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2 comentários

  1. “A globalização foi muito além… trouxe uma grande redução na desigualdade global e na pobreza em massa”.
    Como?

  2. Tradução sofrível, como sempre. Quando teremos coisa melhor ? Ou será que nós todos, usuários deste e doutros portais assemelhados, nos obrigaremos a aprender o ‘vernáculo yankee ?

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