The NY Times adverte para a tragédia da desregulação da energia

Tradicionalmente, os jornalões brasileiros transcrevem matérias do The New York Times. Provavelmente não divulgarão a matéria abaixo, porque demonstra a tragédia da desregulação do mercado de energia, que está por trás da proposta de privatização da Eletrobrás.

The New York Times

Suas luzes permaneceram acesas durante a tempestade no Texas. Agora ele deve $ 16.752

De Giulia McDonnell Nieto del RioNicholas Bogel-Burroughs e Ivan Penn

  • Publicado em 20 de fevereiro de 2021
    Atualizado em 22 de fevereiro de 2021

SAN ANTONIO – Enquanto milhões de texanos estremeciam em casas escuras e frias na semana passada, enquanto uma tempestade de inverno devastava a rede elétrica do estado e congelava a produção de gás natural, aqueles que ainda podiam acionar as luzes com o toque de um botão se sentiram com sorte.

Agora, muitos deles estão pagando um preço alto por isso.

Governador do Texas

“Minhas economias acabaram”, disse Scott Willoughby, um veterano do Exército de 63 anos que vive de pagamentos da Previdência Social em um subúrbio de Dallas. Ele disse que quase esvaziou sua conta poupança para poder pagar a conta de energia elétrica de US $ 16.752 cobrada em seu cartão de crédito – 70 vezes o que ele normalmente paga por todas as suas contas de luz juntas. “Não há nada que eu possa fazer sobre isso, mas está me quebrando.”

Willoughby está entre os muitos texanos que relataram uma disparada nas contas de energia elétrica à medida que o preço para manter as luzes acesas e as geladeiras funcionando disparou. Para clientes cujos preços de eletricidade não são fixos e, em vez disso, estão vinculados ao preço flutuante de atacado, os picos foram astronômicos.

O clamor gerou furiosos pedidos de ação de legisladores de ambos os partidos e levou o governador Greg Abbott, um republicano, a realizar uma reunião de emergência com legisladores no sábado para discutir os enormes projetos de lei.

“Temos a responsabilidade de proteger os texanos de picos em suas contas de energia que são resultado do inverno rigoroso e das quedas de energia”, disse Abbott, que está se recuperando da falha de infraestrutura do estado, em um comunicado após a reunião. Ele acrescentou que democratas e republicanos trabalhariam juntos para garantir que as pessoas “não fiquem presas a contas de energia disparadas”.

As contas de luz vencem no final de uma semana em que os texanos enfrentaram uma combinação de crises causadas pelo clima gélido, começando na segunda-feira, quando falhas na rede elétrica e o aumento da demanda deixaram milhões de pessoas sem eletricidade.

Os produtores de gás natural também não estavam preparados para o congelamento e as casas de muitas pessoas ficaram sem aquecimento. Agora, milhões de pessoas estão descobrindo que não têm água potável por causa de canos estourados, poços congelados ou estações de tratamento de água que foram desligadas. A energia voltou nos últimos dias para quase 60.000 texanos, à medida que a tempestade se movia para o leste, onde também causou cortes de energia no Mississippi, Louisiana, West Virginia e Ohio.

As altas contas de eletricidade no Texas são em parte resultado do mercado de energia exclusivamente desregulado do estado, que permite que os clientes escolham seus fornecedores de eletricidade entre cerca de 220 varejistas em um sistema totalmente orientado para o mercado.

De acordo com alguns dos planos, quando a demanda aumenta, os preços sobem. O objetivo, dizem os arquitetos do sistema, é equilibrar o mercado, incentivando os consumidores a reduzir seu uso e os fornecedores de energia a criar mais eletricidade.

Mas quando a crise da semana passada atingiu e os sistemas de energia vacilaram, a Comissão de Serviços Públicos do estado ordenou que o preço máximo fosse aumentado para o limite máximo de US $ 9 por quilowatt-hora, facilmente empurrando os custos diários de muitos clientes com eletricidade para mais de US $ 100. E em alguns casos, como o de Willoughby, as contas aumentaram mais de 50 vezes o custo normal.

Muitas das pessoas que relataram tarifas extremamente altas, incluindo Willoughby, são clientes da Griddy, uma pequena empresa em Houston que fornece eletricidade a preços de atacado, que podem mudar rapidamente com base na oferta e na demanda.

A empresa repassa o preço de atacado diretamente aos clientes, cobrando uma taxa mensal adicional de US $ 9,99. Na maioria das vezes, a taxa é considerada acessível. Mas o modelo pode ser arriscado: na semana passada, prevendo um grande salto nos preços no atacado, a empresa incentivou todos os seus clientes – cerca de 29.000 pessoas – a mudar para outro fornecedor quando a tempestade chegasse. Mas muitos não conseguiram.

Katrina Tanner, uma cliente do Griddy que mora em Nevada, Texas, disse que já havia cobrado US $ 6.200 este mês, mais de cinco vezes o que pagou em 2020. Ela começou a usar o Griddy por sugestão de um amigo há alguns anos e foi Fiquei satisfeito com a simplicidade de inscrição.

Enquanto a tempestade passava durante a semana passada, no entanto, ela continuou abrindo o aplicativo da empresa em seu telefone e vendo sua conta “aumentando, aumentando, aumentando”, disse Tanner. Griddy conseguiu tirar o dinheiro que devia diretamente de sua conta bancária, e agora ela tem apenas $ 200 restantes. Ela suspeita que só foi capaz de guardar isso porque seu banco impediu Griddy de pegar mais.

A conta de DeAndré Upshaw subiu para mais de US $ 5.000 durante o tempo frio, quando sua eletricidade era interrompida em seu apartamento em Dallas.

Alguns legisladores e defensores do consumidor disseram que os aumentos de preços deixaram claro que os clientes não entendiam os termos complicados do modelo da empresa.

“Para a Comissão de Utilitários do Texas: o que você está pensando, permitindo que o tipo médio de família se inscreva neste tipo de programa?” Tyson Slocum, o diretor do programa de energia do Public Citizen, um grupo de defesa do consumidor, disse sobre Griddy. “O risco-recompensa é tão fora do comum que nunca deveria ter sido permitido.”

Phil King, um legislador estadual republicano que representa uma área a oeste de Fort Worth, disse que alguns de seus eleitores que tinham contratos de taxa variável estavam reclamando de contas na casa dos milhares.

“Quando algo assim acontece, você está realmente encrencado” com esses contratos, disse King. “Deve haver algumas isenções financeiras de emergência e outras ações tomadas até que possamos resolver isso e chegar ao fundo da questão.”

Respondendo aos seus clientes indignados, Griddy também pareceu tentar direcionar a raiva para a Comissão de Serviços Públicos em um comunicado .

“Pretendemos lutar por isso e ao lado de nossos clientes por equidade e responsabilidade – para revelar por que tais aumentos de preços puderam acontecer enquanto milhões de texanos ficaram sem energia”, disse o comunicado.

William W. Hogan, considerado o arquiteto do projeto do mercado de energia do Texas, disse em uma entrevista na semana passada que os altos preços refletiam o desempenho do mercado da forma como foi projetado.

As rápidas perdas de energia – mais de um terço da produção de eletricidade disponível no estado ficou offline em um ponto – aumentaram o risco de que todo o sistema entre em colapso, fazendo com que os preços subam, disse Hogan, professor de política energética global da Universidade de Harvard Kennedy School.

“À medida que você se aproxima cada vez mais do mínimo, esses preços ficam cada vez mais altos, que é o que você deseja”, disse Hogan.

Robert McCullough, consultor de energia em Portland, Oregon, e crítico de Hogan’s, disse que permitir que o mercado conduza políticas de energia com poucas proteções para os consumidores era “idiota” e que ações semelhantes devastaram varejistas e consumidores após a Califórnia crise energética de 2000 e 2001.

“A situação semelhante causou uma onda de falências, à medida que varejistas e clientes descobriram que precisavam de contas 30 vezes maiores do que o normal”, disse McCullough. “Vamos ver isso de novo.”

DeAndré Upshaw disse que sua energia esteve ligada e desligada em seu apartamento em Dallas durante a tempestade. Muitos de seus vizinhos estavam piores, então ele se sentiu sortudo por ter eletricidade e aquecimento, convidando alguns vizinhos para se aquecer.

Então Upshaw, 33, viu que sua conta de serviços públicos de Griddy havia subido para mais de US $ 6.700. Ele geralmente paga cerca de US $ 80 por mês nesta época do ano.

Ele estava tentando conservar energia enquanto a tempestade aumentava, mas não parecia importar. Ele também se inscreveu para mudar para outra concessionária, mas ainda está sendo cobrado até a mudança entrar em vigor na segunda-feira.

“É um utilitário – algo de que você precisa para viver”, disse Upshaw, 33 anos. “Não sinto que usei $ 6.700 em eletricidade na última década. Esse não é um custo que qualquer pessoa razoável teria de pagar por cinco dias de serviço elétrico intermitente sendo usado no mínimo. ”

Enquanto o Texas descongela lentamente, a Sra. Tanner está se permitindo um pequeno luxo após dias mantendo o termostato em 60 graus.

“Eu finalmente decidi outro dia, se íamos pagar esses preços altos, não íamos congelar”, disse ela. “Então, aumentei para 65.”

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