Trump está abusando de seu poder tarifário, por Paul Krugman

É reconhecidamente parte da mesma síndrome: abuso de poder presidencial, desprezo pelo Estado de direito e desonestidade sobre motivações.

do The New York Times

Trump está abusando de seu poder tarifário

por Paul Krugman

Mais desprezo pelo Estado de direito.

Então, aqui está a história: Donald Trump abusou dos poderes de seu escritório para ameaçar um aliado dos EUA. Sua ameaça é provavelmente ilegal; sua recusa em produzir documentos sobre seu processo de decisão é definitivamente ilegal. E suas alegações sobre a motivação de suas ações não passam no teste da risada.

Você provavelmente pensa que estou falando da tentativa de Trump de pressionar a Ucrânia a produzir sujeira política em Joe Biden, retendo a ajuda e o subsequente encobrimento – você sabe, as coisas pelas quais ele passa pelo impeachment (e que metade do país acredita deve levar à sua remoção do cargo). Mas há outra história um tanto parecida: suas ameaças repetidas de impor tarifas proibitivas às importações de automóveis da Europa.

É verdade que a história das tarifas de automóveis não é tão vil quanto a história da Ucrânia e representa menos uma ameaça direta a uma eleição justa. Mas é reconhecidamente parte da mesma síndrome: abuso de poder presidencial, desprezo pelo Estado de direito e desonestidade sobre motivações.

Alguns antecedentes: as tarifas dos EUA – impostos sobre importações – normalmente são definidas da mesma maneira que estabelecemos outros impostos, através de legislação que deve passar no Congresso e depois ser assinada pelo presidente. A lei, no entanto, concede ao presidente o poder de impor tarifas temporárias sob certas circunstâncias, por exemplo, para dar às indústrias dos EUA um espaço para respirar diante de repentinos aumentos de importações, para contrariar subsídios à exportação estrangeira ou para proteger a segurança nacional (Seção 232).

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Até Trump, os casos da Seção 232 eram raros. Ele, no entanto, usou a justificativa de segurança nacional para tarifas com abandono e não considera plausibilidade. O alumínio canadense representa um risco à segurança nacional? Verdade?

E foi assim que em 2018 o governo Trump anunciou que estava iniciando uma investigação da Seção 232 sobre importações de automóveis, especialmente da Europa e do Japão. Todo especialista em comércio que conheço considerou absurda a noção de que carros alemães ou japoneses constituem uma ameaça à segurança nacional. No entanto, em 2019, um relatório do Departamento de Comércio concluiu que as importações de automóveis realmente colocam em risco a segurança nacional.

Qual foi a base para essa conclusão? Bem, na verdade não sabemos – porque o governo Trump se recusou a divulgar o relatório.

Esse bloqueio é claramente ilegal. O estatuto exige que todas as partes do relatório do Commerce que não contêm informações sigilosas sejam publicadas no Federal Register e é difícil acreditar que qualquer relatório contenha essas informações, muito menos tudo. Além disso, o Congresso inseriu uma disposição em uma lei de gastos no mês passado, exigindo especificamente que o governo Trump entregasse o relatório.

Por que Trump não obedece à lei e entrega o documento? Meu palpite é que o pessoal dele tem medo de deixar alguém ver o relatório do Commerce, porque é embaraçosamente fino e incompetente. Para ser sincero, tenho algumas dúvidas sobre a existência do relatório. Lembre-se, o Departamento de Comércio é dirigido por Wilbur Ross, a quem os leitores da minha colega Gail Collins votaram o pior membro do gabinete de Trump, o que é uma distinção grande dada à competição.

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Além de tudo isso, por que Trump quer mesmo impor tarifas aos carros europeus? Obviamente, isso não tem nada a ver com segurança nacional. Mas sobre o que realmente é?

Parte da resposta pode ser que o autoproclamado Tariff Man ainda acredita que o protecionismo reviverá a manufatura americana, embora as evidências digam que sua guerra comercial teve o efeito oposto.

Além disso, parece que Trump tentou usar a ameaça de tarifas de automóveis para espancar as nações europeias para apoiá-lo em seu confronto com o Irã. A propósito, isso é uma violação clara da lei dos EUA, que não dá ao presidente o poder de impor tarifas por razões não relacionadas à economia e de nossos acordos internacionais, que proíbem esse tipo de bullying.

E lembre-se, as nações que Trump estava tentando intimidar estão ou estavam entre nossos aliados mais importantes, parte da coalizão de democracias que costumávamos chamar de Mundo Livre. Hoje em dia, nossos antigos aliados não podem mais considerar os EUA um parceiro confiável, no comércio ou em qualquer outra coisa. É claro que isso provavelmente não incomoda Trump, que prefere autocratas como Vladimir Putin e Mohammed bin Salman.

Então, como devemos pensar sobre a saga das tarifas de automóveis? Em um nível, faz parte da história mais ampla da guerra comercial de Trump, que elevou os preços para os consumidores americanos, prejudicou empresas e agricultores dos EUA e dissuadiu o investimento das empresas, criando incertezas.

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Mas essas considerações econômicas são, eu argumentaria, muito menos importantes que os aspectos políticos. O comportamento desdenhoso de Trump em relação às tarifas de automóveis faz parte de um padrão mais amplo de abuso de poder e desprezo pelo Estado de direito. Em todas as frentes, Trump trata a política dos EUA como uma ferramenta que ele pode implantar à sua escolha, em seus próprios interesses, sem buscar a aprovação do congresso ou mesmo informar o Congresso sobre o que está fazendo ou por quê.

Basicamente, o homem na Casa Branca opera com o princípio de que eu sou mais o Trump. É um princípio que ninguém que acredita nos ideais americanos deve aceitar.

Paul Krugman é colunista de opinião desde 2000 e também é professor ilustre no Centro de Pós-Graduação da City University de Nova York. Ele ganhou o Prêmio Nobel de 2008 em Ciências Econômicas por seu trabalho em comércio internacional e geografia econômica. @PaulKrugman

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