Cingapura tinha o coronavírus sob controle. Agora está fechando o país

"Em vez de aumentar de forma incremental nas próximas semanas, devemos tomar uma decisão decisiva agora, para evitar a escalada de infecções", afirmou primeiro-ministro

Cingapura, uma nação insular de aproximadamente 5,6 milhões, foi elogiada pela Organização Mundial da Saúde por sua abordagem no combate ao novo coronavírus

Do CNET

Enquanto o mundo luta para conter o coronavírus, Cingapura tem sido considerada um modelo para sua resposta inicial e decisiva à ameaça. A cidade-estado recebeu elogios internacionais por sua capacidade de atenuar a disseminação do COVID-19, evitando algumas das medidas drásticas de contenção vistas em países como China, Itália e Espanha. Mas a resposta elogiada de Cingapura entrou em questão. Nesta semana, ele impôs um bloqueio parcial à medida que luta para conter um aumento acentuado nos casos de coronavírus.

Como parte das medidas mais rigorosas de “disjuntores” de Cingapura, a maioria dos locais de trabalho foi fechada na terça-feira. No dia seguinte, o fechamento da escola entrou em vigor por pelo menos um mês, transferindo os alunos para o “aprendizado domiciliar completo”. O governo também proibiu reuniões sociais públicas e privadas de qualquer tamanho, o que significa que os residentes que recebem convidados enfrentam seis meses de prisão ou uma multa de até US$ 7.000.

“Decidimos que, em vez de aumentar de forma incremental nas próximas semanas, devemos tomar uma decisão decisiva agora, para evitar a escalada de infecções”, disse o primeiro-ministro de Cingapura, Lee Hsien Loong, em um discurso ao país em 3 de abril.

A medida ressalta os riscos que o coronavírus representa – mesmo depois que um país aparentemente tomou as medidas necessárias para se proteger. O semi-bloqueio ocorreu depois que Cingapura testemunhou uma explosão de casos confirmados de coronavírus, de 106 infecções em 1º de março a 1.000 em 1º de abril. Esses números indicam que a maioria das infecções foi transmitida localmente e que um número crescente de casos não tem vínculos conhecidos com pacientes confirmados.

Até esta semana, Cingapura era um dos poucos países que se abstiveram de fechar as escolas, apontando para pesquisas iniciais que sugeriam que as crianças não são tão vulneráveis ​​à doença COVID-19 quanto os adultos, mesmo que mais de 150 países tenham fechado suas instituições de ensino.

Lee disse que a situação está sob controle, mas o primeiro-ministro também observou que os casos relatados diariamente “rotineiramente” aumentaram.

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“Observando a tendência, estou preocupado que, a menos que tomemos mais medidas, as coisas vão piorar gradualmente ou outro grande aglomerado pode empurrar as coisas além do limite”, disse Lee.

O pico da nação insular nos casos chega em um momento em que o mundo está se esforçando para achatar a curva. O número de casos de  coronavírus é de aproximadamente 1,7 milhão em todo o mundo, e o vírus causou mais de 102.000 mortes, de acordo com uma contagem de sexta-feira da Universidade Johns Hopkins.

Em todo o mundo, as cidades permanecem confinadas, os hospitais são inundados de pacientes e a economia global está cambaleando. Alemanha e França alertaram para sua pior crise econômica desde a Segunda Guerra Mundial, enquanto quase 17 milhões de pessoas nos EUA solicitaram subsídios de desemprego no último mês.

A estratégia de disjuntor de Cingapura “deve ajudar a redefinir a epidemia a um nível mais baixo para mitigar o efeito de aumentos recentes”, disse Alex R. Cook, vice-reitor (pesquisa) da Escola de Saúde Pública Saw Swee Hock da Universidade Nacional de Cingapura. “Foi calibrado para ser longo, mas não muito longo.”

Greves da segunda onda

Na quinta-feira,  o Ministério da Saúde de Cingapura  confirmou que os casos de coronavírus haviam atingido o recorde diário máximo de 287 , superando rapidamente outro recorde de 120 ocorridos no domingo passado. Como Hong Kong, Cingapura está nas garras do que os especialistas chamam de segunda onda de infecções. Inicialmente, muitos dos novos casos se originaram do retorno de cingapurianos que contraíram o coronavírus enquanto viajavam para o exterior, principalmente na Europa. Então, nas últimas semanas, a nação insular começou a testemunhar um pico preocupante em casos transmitidos localmente.

“Mesmo que o distanciamento social seja perfeito daqui para frente, casos desvinculados aumentarão por alguns dias”, à medida que as transmissões que acontecem nos últimos dias são detectadas, disse Jon Huang, epidemiologista do Instituto de Ciências Clínicas de Cingapura, em um tópico no Twitter na quinta-feira.

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O aumento nos casos confirmados de coronavírus em Cingapura de março a abril, incluindo uma proporção crescente de casos transmitidos localmente (amarelo e vermelho).Ministério da Saúde de Cingapura

 

Cingapura possui pelo menos 20 grupos locais, incluindo um estúdio de noivas e um lar de idosos, mas um número significativo de casos locais foi localizado em pelo menos três dormitórios de trabalhadores estrangeiros.

As autoridades colocaram imediatamente em quarentena os trabalhadores migrantes – cerca de 50.000 pessoas, principalmente da Índia e Bangladesh – em seus quartos nesses dormitórios, dizendo que era necessário conter a transmissão local.

Mas a medida atraiu críticas de grupos de direitos humanos e cidadãos de Singapura, à medida que surgiram notícias da mídia sobre as condições de vida lotadas e insalubres nos dormitórios, que entre outras coisas alegadamente tornam quase impossível ficar pelo menos um metro de distância.

“Eles ficam em dormitórios superlotados e são embalados como sardinhas”, disse o reitor, professor Tommy Koh, da Universidade Tembusu da Universidade Nacional de Cingapura, em um post amplamente compartilhado no Facebook. “Os dormitórios eram como uma bomba-relógio esperando para explodir”. 

A Human Rights Watch disse que  a quarentena nos dormitórios criou um “tinderbox” para infecções e instou o governo a testar todos os trabalhadores e levar os doentes para os centros de saúde.

Desde então, mais de 5.000 trabalhadores foram transferidos para locais mais seguros, e mais serão realocados nos próximos dias, disse Lawrence Wong, ministro do gabinete e co-chefe da força-tarefa do governo contra o vírus, em entrevista coletiva nesta quinta-feira. . Lee também disse que uma força-tarefa composta por funcionários do governo, militares e policiais foi criada para ajudar os operadores do dormitório e os trabalhadores alojados.

“Não estamos poupando esforços para conter a propagação do vírus nos dormitórios dos trabalhadores estrangeiros”, disse Wong.

O que outras pessoas estão dizendo
Cingapura anunciou medidas massivas de estímulo para amenizar o choque econômico causado pelo surto de coronavírus.Getty Images

Cingapura em um contexto global

No mês passado, parecia que Cingapura havia conseguido controlar as infecções por coronavírus por meio de um sistema que incluía contratos exaustivos, restrições precoces de viagens e medidas estritas de distanciamento social. Embora tenha sido um dos lugares mais atingidos nos estágios iniciais da pandemia, o país conseguiu manter os casos abaixo de 390 e teve zero mortes até 21 de março, quase dois meses depois de relatar sua primeira infecção por coronavírus.

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Desde então, os casos confirmados de Cingapura aumentaram dramaticamente, para 2.108 a partir de sexta-feira, de acordo com uma ferramenta de rastreamento da Universidade Johns Hopkins , mas a nação insular ainda parece estar lidando com o coronavírus melhor do que muitos outros países e cidades desenvolvidos. As cidades e condados dos EUA que quase dobraram o tamanho da população de 5,6 milhões de Cingapura têm um número desproporcionalmente maior de casos. O condado de Los Angeles, por exemplo, possui 8.430 casos confirmados e 241 mortes na sexta-feira, enquanto o estado da Geórgia tem 11.859 casos confirmados e 425 mortes na sexta-feira. Cingapura tem sete mortes. Enquanto isso, Nova York, com tamanho e densidade populacional semelhante a Cingapura, tem 5.820 mortes até sexta-feira, depois de  confirmar seus primeiros casos, mais de um mês após Cingapura. Hong Kong e Taiwan são talvez alguns dos poucos, se não apenas os lugares, que têm uma vantagem sobre Singapura na contenção do coronavírus.

“O que eles [Cingapura] estão realmente mostrando ao resto do mundo é que este é apenas um vírus difícil de combater e reprimir”, disse Michael Osterholm, especialista em doenças infecciosas da Universidade de Minnesota à Reuters.

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