Explosão em Beirute alerta para falta de segurança marítima pelo mundo

Materiais perigosos são enviados diariamente pelos oceanos do mundo. Muitas vezes, é mal manuseado ou negociado ilegalmente

The Conversation

Explosão em Beirute: o desastre foi excepcional, mas os eventos que o levaram não foram

No momento da redação, pelo menos 100 pessoas perderam a vida e outras 4.000 foram feridas após uma explosão no porto de Beirute . Embora a causa real permaneça incerta, a tragédia chama a atenção para as tremendas conseqüências de uma falta de segurança portuária.

A explosão, em 4 de agosto, por volta das 18h, horário local, parece ter sido alimentada por 2.750 toneladas do nitrato de amônio químico altamente reativo . O produto químico tinha sido a carga em um navio, o MV Rhosus, que entrou no porto de Beirute em 2013 devido à falta de navegabilidade e foi proibido de navegar. Depois que o proprietário do navio abandonou a embarcação logo depois, o nitrato de amônio permaneceu em uma instalação de armazenamento no porto de Beirute.

Embora o desastre em si tenha sido excepcional, os eventos que levaram a ele não foram. Materiais perigosos são enviados diariamente pelos oceanos do mundo. Muitas vezes, é mal manuseado ou negociado ilegalmente. Recipientes abandonados de mercadorias perigosas são encontrados regularmente nos portos .

Embora a segurança marítima tenda a se concentrar na prevenção de eventos de alto nível, como pirataria, terrorismo ou ataques cibernéticos, muitas vezes é o manuseio diário que torna possíveis desastres. Parte da prevenção de desastres como o que aconteceu em Beirute significará o fortalecimento da gestão portuária e a abordagem de crimes como contrabando e corrupção.

Navios abandonados

A Organização Marítima Internacional (IMO) registrou 97 casos de navios e tripulações abandonados desde 2017. Os navios são abandonados por seus proprietários se um navio deixar de ser lucrativo para manter ou talvez se o navio tiver sido parado pelas autoridades e multado. Embora a situação dos marítimos a bordo desses navios seja muitas vezes trágica , pois eles podem receber pouco pagamento ou até comida por meses, o que acontece com a carga dos navios geralmente não é claro.

E o número IMO reflete apenas os casos de navios – sabemos pouco sobre quantos contêineres estão abandonados em portos ao redor do mundo.

Um relatório da ONU indica que esse número pode ser grande . Os contêineres geralmente ficam abandonados nos portos, às vezes até por projeto, alimentados por atividades criminosas, como contrabando de lixo e corrupção. Apesar de alguns esforços para combater isso, a questão continua generalizada e há obstáculos contínuos para resolvê-la.

Comércio internacional de resíduos

As companhias de navegação costumam navegar para a Ásia com contêineres vazios, pois grande parte do fluxo de comércio é da Ásia para a Europa . Como resultado, eles estão dispostos a aceitar reservas de baixo valor e alto volume na etapa inicial.

Isso facilitou um crescente comércio de resíduos e, com ele, um setor de contrabando, onde formas ilegais de resíduos, como plásticos não recicláveis, são enviadas dos países ocidentais para países como a Indonésia e a Malásia . Milhares desses contêineres ficam abandonados quando chegam ao porto.

Vista aérea do navio carregado com contêineres no oceano
Um comércio de resíduos flui da Europa para a Ásia. Avuner Fortuner / Shutterstock

Grande parte dos resíduos é menos perigosa que o nitrato de amônio que alimentou a explosão de Beirute, mas ainda pode ter efeitos terríveis. Os plásticos, por exemplo, podem causar riscos se não forem descartados adequadamente . Muito disso acaba no oceano, alimentando a crise do plástico oceânico .

Em 2019, as autoridades do Sri Lanka descobriram mais de 100 contêineres abandonados no porto de Colombo. Eles continham resíduos clínicos, potencialmente incluindo restos humanos, e vazavam fluidos. O risco de que os contêineres contaminassem o solo e as águas superficiais nos dois anos em que estavam em portos despercebidos alimentou preocupações de saúde pública. O Sri Lanka conseguiu investigar esse problema – mas é provável que, em muitos casos, o abandono não seja descoberto.

Prevenção

O abandono de contêineres perigosos nos portos não é um problema novo. Desde os anos 2000, houve esforços significativos para aumentar os níveis de segurança nos portos por meio de protocolos de vigilância, treinamento e segurança. À luz do problema do abandono contínuo, sabemos que essas medidas – e sua implementação – são insuficientes.

Primeiro, temos que começar a ver o contrabando de resíduos e o abandono de navios e contêineres como grandes ofensas. Eles devem ser vistos como partes importantes da agenda do crime azul e da segurança marítima . É necessária legislação adequada para criminalizá-los. É necessário um banco de dados internacional para esses crimes, assim como a cooperação transnacional para resolvê-los.

Fotografe mostrando navios e o porto de Beirute com a cidade ao fundo.
O porto de Beirute em 2017. EPA-EFE / WAEL HAMZEH

Segundo, a corrupção nos portos desempenha um papel fundamental para garantir que o abandono passe despercebido. Ele precisa ser tratado com um esforço internacional concertado.

Por fim, são necessários maiores esforços no fortalecimento da capacidade dos portos para lidar com resíduos perigosos, detectar contrabando e lidar com casos de abandono. Em particular, isso será necessário para portos com recursos limitados e que são destinos comuns para contêineres abandonados, como portos na Ásia e na África.

O Escritório das Nações Unidas sobre Drogas e Crime, a Organização Marítima Internacional e a União Européia já realizam trabalhos de capacitação em segurança portuária, em particular na África . É necessário mais deste tipo de trabalho.

Beirute nos mostrou o tipo de impacto que um desastre portuário pode ter sobre uma cidade e seus habitantes. É preciso aprender lições para garantir que uma tragédia como essa não ocorra novamente.

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