Precisamos de um modelo radicalmente diferente para enfrentar a crise do COVID-1, por James K. Galbraith

A contradição entre normalidade e saúde pública está na mente das pessoas; a impossibilidade de retornar ao normal anormal anterior ainda não se estabeleceu. Irá, no devido tempo. Nesse ponto, a questão das alternativas terá que ser enfrentada.

Do Defend Democracy

James K. Galbraith

Duas semanas atrás, o número de mortos nos EUA por Covid-19 excedeu o dos soldados americanos no Vietnã, 1955-1974. Em 1º de maio, o pedágio de um dia atingiu um novo recorde, maior que o de 11 de setembro de 2001 na cidade de Nova York. Enquanto isso, a produção econômica entrou em colapso e mais de trinta milhões de americanos entraram com pedidos de desemprego em 30 de abril de 2020. No público frente à saúde, os testes permanecem inadequados, o rastreamento de contatos inexistente, as opções de tratamento parecem interrompidas e milhões permanecem sem seguro. Os socorros federais têm funcionado bem de uma única maneira: estimular uma recuperação modesta das ações e impedir a inadimplência maciça de títulos.

Os fracassos do sistema público de saúde se limitam à sabotagem. Kits de teste estavam disponíveis na OMS em janeiro; os EUA optaram por não usá-los. A primeira produção de testes do CDC foi mal feita. Os testes foram deliberadamente limitados à medida que a transmissão da comunidade crescia, de modo que o vírus escapava das contenções iniciais que poderiam ter sido possíveis. Os bloqueios e quarentenas chegaram atrasados, foram mal organizados e pouco aplicados. Os suprimentos de EPI não foram alocados a hospitais e prestadores de cuidados de saúde de acordo com a necessidade; a Lei de Produção de Defesa não foi implementada de maneira oportuna e eficaz para aumentar a produção doméstica; até hoje não existe um sistema federal eficaz para gerenciar as cadeias internacionais de suprimentos médicos. Enquanto algumas empresas sem dúvida deram o melhor de si, relatórios de especulação e fraudes são desenfreados.

O impulso para reabrir a economia é mais uma marca de falha. Como os trabalhadores do suprimento de alimentos não estavam adequadamente protegidos, ocorreram níveis inaceitáveis de doenças e contaminação no local de trabalho, principalmente na carne. Os bancos de alimentos estão em crise, enquanto o leite, os ovos e outros produtos perecíveis são desperdiçados. Os governos estaduais que enfrentam uma catástrofe fiscal pressionam as empresas a reabrir em termos que não podem ser lucrativos, porque a capacidade é limitada por razões de saúde. As vagas são calculadas para forçar os trabalhadores a sair do seguro-desemprego, que pode ser revogado se eles recusarem retornar a empregos arriscados. Muitas empresas menores estão decidindo não reabrir; eles enfrentarão a falência e desaparecerão. Embora despejos e execuções hipotecárias sejam tecnicamente adiados, muitos proprietários ignoraram isso e, de qualquer forma, aluguel, hipotecas, contas de serviços públicos e outras dívidas continuam a acumular-se.

Modelos da pandemia agora prevêem abertamente que as infecções aumentem à medida que os bloqueios são relaxados, a ponto de testar a capacidade dos sistemas de saúde, mesmo em partes do país que ainda não foram severamente afetadas. Se isso vai acontecer ou não, ainda não está claro; o público pode continuar, como regra geral, a praticar um comportamento de contato seguro e, se as taxas de transmissão permanecerem abaixo de 1, como atualmente são estimadas em quase todos os estados americanos , a pandemia pode continuar em declínio. Mas se os modelos forem confirmados, as taxas de mortalidade aumentarão em muitos múltiplos de seus valores atuais. Esses eventos são projetados para levar a mais bloqueios de forma contínua, até que uma vacina ou terapia esteja disponível. Também não há garantia.

Mesmo que a pandemia esteja agora contida a economia não voltará ao “normal”. Os Estados Unidos são os principais produtores de energia, aeroespacial, tecnologias avançadas de informação e serviços financeiros. Reúne muitos milhões de automóveis, eletrodomésticos e outros bens duráveis todos os anos. O setor de petróleo sofreu um colapso de preços e agora beira a falência em massa; quando os poços de fracking são tampados, eles lixam e tornam-se muito caros para reabrir; portanto, a expansão econômica baseada em energia dos EUA acaba. Aviões estão alinhados em lugares de estacionamento; não serão necessários novos aviões civis de passageiros por tempo indeterminado. As famílias que estão desempregadas ou trabalhando em casa (e, portanto, não viajam) ou que enfrentam aluguel e hipotecas diferidos não estarão em breve no mercado de carros novos; de qualquer forma, os antigos durarão mais, pois serão dirigidos muito menos.

Como os prédios de escritórios permanecem vazios, novos não serão construídos. Da mesma forma, para as lojas de varejo, que já são levadas à parede por pedidos e entregas on-line. O setor bancário está ansioso por empréstimos de energia que faliram, e por dívidas de famílias, e por empréstimos corporativos que estarão em risco quando o dinheiro do resgate acabar. As dívidas acumuladas durante a pandemia serão inadimplentes em muitos casos, arruinando o crédito para as famílias afetadas. Tudo isso prediz uma longa depressão, mesmo nas melhores condições previsíveis de saúde pública. Um ciclo de infecções e bloqueios tornará tudo isso muito pior. e para empréstimos corporativos que estarão em risco quando o dinheiro do resgate acabar.

As dívidas acumuladas durante a pandemia serão inadimplentes em muitos casos, arruinando o crédito para as famílias afetadas. Tudo isso prediz uma longa depressão, mesmo nas melhores condições previsíveis de saúde pública. Um ciclo de infecções e bloqueios tornará tudo isso muito pior. e para empréstimos corporativos que estarão em risco quando o dinheiro do resgate acabar. As dívidas acumuladas durante a pandemia serão inadimplentes em muitos casos, arruinando o crédito para as famílias afetadas. Tudo isso prediz uma longa depressão, mesmo nas melhores condições previsíveis de saúde pública. Um ciclo de infecções e bloqueios tornará tudo isso muito pior.

Há uma ilusão de que a recente prosperidade pode ser revivida pela “reabertura”. Mas muitas indústrias – aeronaves, companhias aéreas, hotéis, automóveis, eletrodomésticos, construção comercial, energia – definitivamente encolherão, aconteça o que acontecer agora e não importa quanto dinheiro recebam. Os resgates foram uma medida baseada na ideia de que essas indústrias estavam enfrentando apenas uma interrupção temporária. Mas é difícil ver como as falências e liquidações podem ser evitadas se não houver um reavivamento na demanda por produtos. E a produção em larga escala depende de cadeias de suprimentos interligadas, de modo que, se um único grande produtor (por exemplo, um dos maiores do setor automotivo) falha, há o risco de liquidações em cascata (por exemplo, em autopeças), realizando operações difícil – talvez impossível – para os sobreviventes.

O ensino superior, um grande setor na América, enfrenta uma crise de altos custos, o colapso das matrículas e a alternativa real de ensino on-line barato em muitos campos. Isso já estava em andamento por razões demográficas e agora está sendo acelerado pela perda de riqueza das famílias. Os serviços de saúde, dez vezes maiores, também enfrentam dificuldades financeiras, já que milhões estão perdendo seus seguros e – no momento, de qualquer maneira -, como acidentes, outras doenças infecciosas e outras diminuídas, privando médicos e hospitais de reembolsos. As indústrias de serviços, de restaurantes a varejistas, não podem funcionar lucrativamente com um quarto da capacidade; bares, discotecas e a maioria dos locais esportivos não podem reabrir.

A tomada de decisão federal falhou em todos os níveis. No ramo executivo, tem sido na melhor das hipóteses um complexo de incompetência, negação e motivação política. Na pior das hipóteses, as decisões foram tomadas e ainda estão sendo tomadas com pleno conhecimento das taxas de mortalidade projetadas e do potencial de lucro privado, tanto no setor médico quanto na economia financeira em geral. Sabe-se que alguns especuladores privados faturaram mais de trezentos bilhões de dólares a menos do mercado de ações antes do colapso de fevereiro e que alguns membros do Congresso venderam suas participações com base em informações fornecidas em informações de inteligência. A ação do Congresso tem sido lenta, marcada pela política, lobbies, rivalidades regionais, mau julgamento e diagnóstico incorreto das questões econômicas, à medida que o Congresso buscava modelos legislativos usados em crises de negócios anteriores, especialmente a crise de 2007-2009, que não tinha quarentena ou outro componente de saúde pública.

As políticas específicas implementadas foram atormentadas por problemas. Para calcular os pagamentos nos termos da primeira lei CARES, a Receita Federal teve que usar registros do ano fiscal de 2018 e também encontrou gargalos na impressão de cheques em papel que precisavam ser enviados por correio para aqueles sem depósito direto. Os benefícios do seguro-desemprego foram feitos relativamente generosos, e os sites estaduais de seguro-desemprego não conseguiram lidar com a queda, então eles caíram, deixando muitos sem a capacidade de acessar o programa. Em vez de simples substituição salarial (que protegeria o seguro de saúde e a associação ao sindicato), a Administração de Pequenas Empresas emitiu regras que pareciam inutilizáveis para muitas empresas, os bancos deram preferência a clientes favorecidos e, na primeira rodada, o dinheiro acabou rapidamente. Em suma, o esforço para salvar a economia despejando dinheiro através de canais convencionais era inadequado, mal considerado, ineficiente, e em alguns aspectos corruptos. O melhor que se pode dizer é que era muito melhor do que não fazer nada.

À medida que os eventos progridem, o padrão usual de vendas e compras de propriedades não pode continuar. Assim, os valores das propriedades entrarão em colapso, deixando milhões de proprietários sem patrimônio; quando isso acontece, execuções hipotecárias em massa e apreensões de propriedades são inevitáveis sob as regras legais atuais. Os investidores privados predatórios comprarão ativos em dificuldades a preços de venda por incêndio e a população americana voltará, principalmente para o status de locatário. Para aqueles com recursos, professores e médicos particulares permanecerão disponíveis; os outros irão gerenciar como puderem. Escusado será dizer que a depressão, o desespero, o abuso de drogas e o suicídio prevalecerão.

Ou talvez eles não. Após a Grande Crise Financeira, foi possível – quase impossível, mas possível – transferir a culpa dos banqueiros para as vítimas, daqueles que construíram um sistema financeiro maciçamente fraudulento para aqueles que contrataram empréstimos que não podiam pagar. Mas não havia elemento viral, nem gatilho de saúde pública, para essa crise. Este é diferente. Todo desenvolvimento descrito acima é uma conseqüência, direta ou indireta, do coronavírus. Aqueles que foram demitidos, e que foram para casa, e que interromperam a transmissão da doença, fizeram sua parte, assim como fizeram os profissionais de saúde e os balconistas. Seu processo legal de alívio permanece fraco. Mas o caso moral é forte e o caso econômico está fora de disputa. Mesmo o atual secretário do Tesouro, Steven Mnuchin, um predador de encerramento da primeira água após 2008,afirmou que a crise econômica “não é culpa dos negócios americanos, não é culpa dos trabalhadores americanos, é culpa de um vírus”. Isso é verdade, mas isso não significa que as coisas voltarão ao passado se o vírus puder desaparecer.

Seguir em frente,  Em primeiro lugar, as dívidas contraídas antes e durante a pandemia deverão ser redigidas. O setor de energia e os transportes terão que ser reconstruídos, baseados muito mais em fontes renováveis e outras fontes que não o petróleo. Uma grande parte das indústrias básicas – especialmente no setor da saúde – terá que ser repatriada para que exista suficiência básica neste país. Milhões de pessoas serão necessárias para monitorar e apoiar a saúde pública; empregos para eles devem ser organizados e financiados pelo governo. Os governos estaduais e locais terão que ser financiados pelo governo federal, em parte substancial, para fornecer serviços públicos básicos. Habitações novas e sustentáveis devem ser construídas, em novas estruturas comunitárias. A banda larga de alta velocidade deve ser fornecida a todos. Um novo modelo de financiamento – cooperativo, com apoio público – será necessário para restabelecer as pequenas empresas. Local, locais culturais e esportivos descentralizados terão que substituir experiências baseadas em massa; estes também exigirão estruturas cooperativas e apoio público. Em resumo, a única saída, remotamente aceitável para a população em geral, exigirá uma reestruturação abrangente da economia em uma base cooperativa, com o governo adotando medidas para garantir financiamento, emprego e investimentos públicos.

O capitalismo de desastres está sendo tentado, e o pior caso agora é o provável. Mas há uma escala além da qual o capitalismo de desastre não pode ir. A certa altura, a carnificina se torna grande demais para negligenciar, impossível de evitar e letal para negligenciar. A certa altura, as pessoas comuns se levantam e se recusam a ser intimidadas. Esse ponto ainda não chegou; ainda estamos na mentalidade de “voltar ao normal”, mesmo enquanto a pandemia continua. A contradição entre normalidade e saúde pública está na mente das pessoas; a impossibilidade de retornar ao normal anormal anterior ainda não se estabeleceu. Irá, no devido tempo. Nesse ponto, a questão das alternativas terá que ser enfrentada.

 

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