As principais seguradoras de saúde dos EUA relatam grandes lucros, beneficiando-se da pandemia

Os consumidores provavelmente têm direito a milhões de dólares em descontos sob as regras do Obamacare que limitam os lucros das empresas.

Crédito: Michael Nagle / Bloomberg

Do New York Times

As principais seguradoras de saúde dos EUA relatam grandes lucros, beneficiando-se da pandemia

por Reed Abelson

As principais seguradoras de saúde do país estão obtendo uma vergonha de lucros.

Algumas das maiores empresas, incluindo Anthem , Humana e UnitedHealth Group , estão divulgando ganhos do segundo trimestre que são o dobro do que eram um ano atrás. E, embora os lucros com seguros sejam limitados pela Lei de Assistência Acessível, com a exigência de que os consumidores se beneficiem de tais excessos na forma de descontos, ninguém deve esperar um lucro imediato.

Mas os valores que as seguradoras estão retendo chamaram a atenção do governo Trump. O Departamento de Saúde e Serviços Humanos aconselhou as empresas a considerar a aceleração dos descontos, e na terça-feira sugeriu que reduzissem os prêmios para ajudar os consumidores durante a crise econômica causada pela pandemia.

Ainda nesta quarta-feira, a CVS Health, dona da Aetna, a grande seguradora, registrou ganhos muito maiores. A CVS, que também possui um grande gerente de benefícios farmacêuticos e uma rede de drogarias, disse que o lucro líquido do segundo trimestre atingiu US $ 3 bilhões, cerca de US $ 1 bilhão a mais do que o registrado no mesmo período de 2019, com receita de US $ 65 bilhões.

Outros já haviam anunciado resultados de sucesso, garantindo que suas ações resistissem a oscilações nos mercados. O lucro líquido da Anthem subiu para US $ 2,3 bilhões no segundo trimestre, de US $ 1,1 bilhão em 2019, enquanto a UnitedHealth registrou lucro líquido de US $ 6,7 bilhões, em comparação com US $ 3,4 bilhões nos mesmos três meses do ano passado.

Embora muitos hospitais tenham sido atingidos pelos surtos de coronavírus que acontecem de estado para estado, as seguradoras desembolsaram bilhões de dólares a menos em reclamações médicas nos últimos três meses porque cirurgias caras e eletivas foram adiadas em muitos lugares. Além disso, as pessoas se afastaram dos consultórios e salas de emergência com medo de contágio.

Os impressionantes lucros pandêmicos das empresas contrastam fortemente com as pequenas práticas médicas e hospitais rurais que lutam para permanecer abertos. E os ganhos estão colocando em evidência as grandes companhias de seguros em um momento em que funcionários do governo em muitos estados enfrentam déficits orçamentários maciços à medida que as empresas colapsam, o desemprego aumenta e as receitas tributárias despencam. Alguns estados estão discutindo o corte de pagamentos a seguradoras que oferecem planos Medicaid a seus residentes.

“Isso pode inclinar a política contra as seguradoras em várias frentes”, disse Larry Levitt, vice-presidente executivo de política de saúde da Kaiser Family Foundation, um grupo de pesquisa não-partidário.

E neste ano de eleição presidencial, a posição excessivamente dinâmica das empresas também poderia reacender uma discussão entre os democratas sobre o “Medicare for all”, uma proposta que substituiria o atual sistema de saúde privado por um governo que garanta cobertura a todos os residentes dos EUA.

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“Estamos analisando o fato de que os cuidados com a saúde não podem ser regulamentados pelo mercado”, disse a representante Pramila Jayapal, democrata do estado de Washington e forte defensora do Medicare para todos.

“Quem sabe o que vai acontecer em janeiro?” Jayapal perguntou. “É perfeitamente possível que tudo mude nos cuidados de saúde, semanas ou meses após a eleição.”

Alguns legisladores também podem tentar reavivar propostas para limitar ainda mais os lucros das seguradoras, como uma que a senadora Elizabeth Warren, a democrata de Massachusetts, sugeriu.

“Existe esse dinheiro aí”, disse Dan Mendelson, fundador da Avalere Health, uma empresa de consultoria.

Entre as empresas com ganhos robustos está a Humana, que informou quarta-feira que seu lucro líquido subiu para US $ 1,8 bilhão no segundo trimestre, em comparação com US $ 940 milhões nos mesmos três meses de 2019. Os lucros da Cigna, que também possui um grande benefício farmacêutico, também foram maiores.

De acordo com a lei federal de assistência médica, as seguradoras são obrigadas a usar uma porcentagem fixa do dinheiro que recebem dos prêmios pelas despesas médicas de seus clientes. As empresas devem gastar pelo menos 80 centavos de dólar por cada dólar que recebem em prêmios de pequenas empresas e indivíduos em assistência médica e 85 centavos por dólar para grandes empregadores. Os 15% a 20% restantes são tudo o que eles podem, de acordo com a Lei de Assistência Acessível, gastar em custos administrativos, como despesas gerais e marketing, e manter como lucro. Quaisquer receitas adicionais devem ser devolvidas aos consumidores na forma de descontos.

Atualmente, as seguradoras estão gastando uma parcela muito menor da receita premium nos custos com saúde de seus clientes. A CVS disse que sua taxa de benefícios médicos foi de 70% no trimestre, em comparação com 84% no mesmo período de 2019.

Isso se traduz em milhões de dólares que alguns legisladores do Congresso e defensores dizem que deveriam acabar nos bolsos dos consumidores.

Nos últimos anos, as seguradoras pagaram bilhões de dólares em descontos, disse Cynthia Cox, uma das autoras de uma análise recente da Kaiser Family Foundation que estimava que empregadores e indivíduos receberiam US $ 2,7 bilhões este ano em descontos exigidos pelo Obamacare. Esse número não inclui valores para 2020.

Pessoas que tinham seguro de saúde através da ACA no ano passado poderiam receber uma média de US $ 420 por pessoa, disse ela.

“Para qualquer cliente, não será muito dinheiro”, disse Mendelson, da Avalere. “Sempre parecerá nada assombroso.”

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Eventualmente, os consumidores devem receber parte do dinheiro deste ano. As seguradoras “não são apenas capazes de lucrar”, disse Katherine Hempstead, consultora sênior de políticas da Robert Wood Johnson Foundation, que estuda os mercados de seguros de saúde.

Embora o governo federal esteja incentivando agora as seguradoras a entregarem fundos excedentes aos consumidores mais rapidamente este ano, a lei Obamacare oferece às empresas uma janela de três anos para calcular quanto devolver como forma de compensar os erros cometidos ao definir taxas ou se eles experimentaram despesas inesperadas.

“Há um efeito de amortecimento nas oscilações”, disse Mark Hall, diretor do programa de leis e políticas de saúde da Wake Forest University.

Portanto, ninguém deve contar com o dinheiro dos crescentes lucros deste ano em breve.

E as perspectivas financeiras para o ano ainda são incertas, dado o crescente número de casos do Covid-19 que mudam de estado para estado e os custos de longo prazo do atendimento a pacientes do Covid-19, com novas vacinas ou tratamentos potencialmente caros ao virar da esquina. Por outro lado, as muitas pessoas que adiaram a assistência médica poderiam voltar aos consultórios médicos e enviar mais contas para cobertura.

“Eles realmente não sabem o que está por vir”, disse Sanjay Saxena, diretor do Boston Consulting Group. “Eles não podem simplesmente emitir cheques e doar o dinheiro.”

As seguradoras dizem que estão usando sua força financeira para ajudar clientes, hospitais e médicos. “Desde o início, os provedores de seguros de saúde se concentraram em fazer parte da solução”, disse Matt Eyles, executivo-chefe da America’s Health Insurance Plans, um grupo comercial. Como exemplos, ele citou a renúncia de copagamentos para testes e tratamento de coronavírus e o pagamento de visitas por telemedicina, algumas das quais o governo determinou que fossem cobertas.

As empresas também dizem que estão gastando bilhões de dólares em esforços que vão desde dar às pequenas empresas uma folga em seus prêmios mensais, até pagar médicos antecipadamente para ajudar a manter as práticas à tona.

Em teleconferências com analistas de Wall Street, os executivos foram rápidos em apontar as medidas que tomaram para amenizar as preocupações dos americanos sobrecarregados pelos surtos de vírus.

“Agimos para comprometer US $ 2,5 bilhões em assistência financeira para aliviar o fardo do Covid-19 entre nossos membros, clientes empregadores, prestadores de cuidados e parceiros sem fins lucrativos”, disse Gail K. Boudreaux, CEO da Anthem. Ela listou várias iniciativas, incluindo dar aos clientes um crédito premium e doações para uma instituição de caridade. “As necessidades estão em andamento e tenho orgulho da maneira como a Anthem respondeu rapidamente para fornecer o apoio necessário”, disse ela.

Seguradoras sem fins lucrativos, incluindo a maioria dos planos da Blue Cross oferecidos em estados individuais, também estão tendo margens de lucro muito mais altas. Embora eles também estejam sujeitos às regras da ACA e devam pagar descontos exigidos, eles podem aplicar qualquer excedente adicional em suas reservas de capital, disse Hall. “Eles nunca sentem que têm reservas suficientes e os reguladores realmente não exigem que as seguradoras gastem suas reservas”, disse ele.

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Mas as empresas podem ter lucros ainda maiores do que é aparente. Alguns, como a UnitedHealth, possuem grandes redes de médicos e outras empresas de assistência médica, além de possuir gerentes de benefícios gigantes em farmácias. Não há limites para o quanto essas unidades podem ganhar, e muitas delas vendem seus serviços diretamente à seguradora.

Os lucros relatados não “dão uma imagem precisa de quanto dinheiro eles estão ganhando para as seguradoras”, disse Michael Turpin, ex-executivo de seguros e vice-presidente executivo da USI, uma corretora de seguros. “Você não vai negociar com sua empresa irmã com muita força.”

Alguns executivos e médicos de hospitais dizem que as seguradoras devem fazer muito mais. “Todos devem participar da pandemia e as seguradoras não são exceção”, disse Colleen M. Blye, diretora financeira do Montefiore Health System, um grande grupo hospitalar no Bronx que já tratou mais de 10.000 pessoas. Pacientes covardes.

“O governo tem financiado significativamente os fornecedores”, disse ela, referindo-se aos US $ 175 bilhões em fundos que o Congresso destinou até agora para hospitais e médicos. “As seguradoras deveriam compartilhar esse fardo, e não o fizeram”.

As seguradoras dizem ter sido fortes defensoras de fornecedores como os sistemas hospitalares. “Apoiamos consistentemente seus esforços”, disse Eyles.

Até agora, os investidores não estão preocupados com os riscos políticos dos altos lucros das seguradoras, disse Les Funtleyder, gerente de portfólio de serviços de saúde da E Squared Capital Management, proprietária de ações da UnitedHealth.

Mesmo que o ex-vice-presidente Joseph R. Biden Jr., o candidato presidencial democrata, vença em novembro, provavelmente não deve pressionar por algo próximo ao Medicare para todos. Biden prefere reformular o Obamacare e oferecer uma opção pública, uma alternativa administrada pelo governo ao seguro privado.

Mas o cálculo pode mudar, dependendo da escolha do vice-presidente, disse Funtleyder. O senador Warren, que pediu uma revisão abrangente dos cuidados de saúde, é um dos vários nomes em uma longa lista de possíveis colegas de chapa para Biden.

“Se Warren fosse vice-presidente, isso definitivamente assustaria Wall Street”, disse Funtleyder.

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1 comentário

  1. Deve ser por isso que, mesmo após 5 meses do início da pandemia, somente 1 hospital, testou o protocolo do Dr, Didier Raoult com a aplicação até no 5 dia do início dos sintomas de hidroxicloroquina em doses baixas, Azitromicina e Zinco.

    O único que o fez, o Henry Ford Health System, num estudo retrospectivo mostrou grande redução nas internações e mortes.

    Todo o resto, inclusive no Brasil a coalizao Covid Brasil, testou em pacientes gravíssimos, na UTI recebendo oxigenio, hospitalizados, e com início do tratamento em até 10 dias após o início dos sintomas, recebendo uma dose extremamente alta, nada menos que 1400mgrs no primeiro dia e mais 5 dias de 600 mgrs, quando pelo protocolo a dose prescrita seria 800mgr no 1 dia e mais 4 de 400mgr.

    Tem muito dinheiro rolando nessa pandemia aos hospitais, planos de saúde e laboratórios. Nesse jogo de interesses financeiros a vida é o que menos vale.

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