Agricultores ativistas no Brasil alimentam famintos e ajudam doentes, enquanto Bolsonaro minimiza o coronavírus

O movimento doou mais de 500 toneladas de produtos como melancia e mandioca para hospitais e bairros pobres

Por Rebecca Tarlau

Da Universidade Estadual da Pensilvânia

The Conversation

Durante meses, o presidente Jair Bolsonaro do Brasil insistiu que o coronavírus não é uma ameaça séria . Além de instituir um bloqueio nacional em meados de março, seu governo deixou 209 milhões de brasileiros em grande parte sem ajuda federal durante a pandemia.

O Brasil tem os casos mais confirmados de COVID-19 na América Latina: 101.826 infecções por COVID-19 e 7.051 mortes em 4 de maio. Mesmo assim, Bolsonaro continua apertando as mãos, abraçando apoiadores e pressionando para reabrir o país . Em abril, ele demitiu seu ministro da Saúde por promover o distanciamento social .

Alguns governadores estão desafiando os apelos de direita de Bolsonaro para reiniciar a economia, e o Congresso brasileiro aprovou recentemente um pagamento mensal em dinheiro de US $ 114 para ajudar 54 milhões de trabalhadores recém-desempregados – menos do que o salário mínimo nacional de US $ 190 .

Como outras ajudas federais não parecem surgir, associações de bairro, igrejas, grupos comunitários e sindicatos estão entrando para apoiar os brasileiros em dificuldades.

Uma das iniciativas lideradas por civis do Brasil vai muito além da sociedade média de ajuda mútua . Com base em sua vasta rede de fazendas, médicos, escolas e restaurantes, um grupo ativista chamado Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra está fornecendo alimentos, assistência médica e outras formas de pandemia a centenas de milhares de brasileiros em todo o país.

Trabalhadores sem terra mudam o Brasil

Movimento dos Trabalhadores Sem Terra nasceu em 1984, depois que grupos de famílias sem terra começaram a ocupar propriedades rurais em pousio.

O Brasil possui uma distribuição de terras extremamente desigual . Um por cento da população possui cerca de 50% da terra arável.

Como a lei brasileira exige que a terra seja usada para uma ” função social ” , as ocupações efetivamente forçaram o governo a comprar essas propriedades e permitir que posseiros cultivassem ali, não por meio de escrituras, mas por “direitos de uso”.

Desde 1984, o Movimento dos Trabalhadores Sem Terra ganhou esse acesso à terra para 1,5 milhão de agricultores aspirantes .

Minha pesquisa sobre esse movimento agrícola brasileiro examina o que acontece com os posseiros rurais depois que eles ganham terras. Novos agricultores precisam de mais do que terra – precisam de uma casa, escolas para seus filhos, assistência médica, sementes, fertilizantes e, freqüentemente, treinamento.

Como movimento ativista, o Movimento dos Trabalhadores Sem Terra organiza comícios e protestos, pressionando o governo brasileiro a apoiar as comunidades agrícolas. Mais incomum, no entanto, também possui uma rede de instituições dedicadas ao atendimento de agricultores invasores brasileiros.

Em parceria com governos estaduais e municipais em 23 dos 26 estados brasileiros, os ativistas dos Trabalhadores Sem Terra ajudam a administrar 170 clínicas comunitárias de saúde, 100 cooperativas agrícolas, 66 fábricas de processamento de alimentos e 1.900 associações de agricultores, de acordo com a contagem do próprio movimento .

Esses serviços operados em conjunto, desenvolvidos nos últimos 35 anos, são em grande parte financiados pelo governo, mas são geridos e administrados pelo Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra.

Conforme documentado em meu livro de 2019 sobre as iniciativas de educação dos trabalhadores sem terra, o grupo também administra 2.000 escolas primárias e secundárias e co-administra programas de graduação em 80 universidades. Seu sistema educacional atende a mais de 400.000 estudantes desde 1984.

Solidariedade na prática

Agora, todos esses recursos estão sendo redirecionados para a pandemia de coronavírus.

O movimento doou mais de 500 toneladas de produtos como melancia e mandioca para hospitais e bairros pobres, transformou seis cafés urbanos em cozinhas de sopa para os desabrigados e converteu alguns edifícios de educação em hospitais improvisados com parte dos 130 médicos afiliados.

O Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra também está realizando uma campanha de doação de sangue e produzindo álcool , sabão e máscaras para clínicas locais.

Cerca de 10.000 professores pertencentes ao Movimento dos Trabalhadores Sem Terra estão ajudando as escolas públicas brasileiras a se adaptarem ao aprendizado remoto.

Para um público mergulhado no ceticismo contra o coronavírus do presidente Bolsonaro , a rede nacional de comunicações de jornais, rádio, mídia social e transmissão ao vivo do movimento – normalmente usada para compartilhar notícias da organização – agora está transmitindo informações sobre saúde.

Embora o Movimento dos Trabalhadores Sem Terra seja uma iniciativa rural, sua resposta à pandemia também opera nas cidades .

Para alimentar famílias famintas em Santa Maria da Boa Vista, um município pobre do nordeste do Brasil, o ativista Ronaldo Rodriguez pediu a seus colegas Trabalhadores Sem Terra doações. Em apenas um dia, ele me disse, sua equipe coletou três toneladas de produtos de agricultores que obtiveram suas terras com a ajuda do movimento.

“Estamos praticando o distanciamento social, mas também a solidariedade comunitária”, disse Rodriguez, um supervisor de escola rural que se formou na faculdade com assistência do Movimento dos Trabalhadores Sem Terra.

“Fique em casa, mas não fique em silêncio”

O Movimento dos Trabalhadores Sem Terra do Brasil é uma exceção à regra de que os movimentos populares evitam parcerias com o governo. Os ativistas normalmente vêem seu papel de pressionar o governo de fora e temem que trabalhar com o governo permita aos políticos cooptar ou assumir sua causa .

As críticas ao governo continuam sendo centrais no trabalho do Movimento dos Trabalhadores Sem Terra. Com outros grupos ativistas, o Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra exige que o governo Bolsonaro apóie os esforços de quarentena, invista na saúde pública e envie comida e assistência financeira aos brasileiros.

“O atual governo não fez nada para ajudar”, diz Indiane Witcel, economista de 26 anos que trabalha como contador em uma das cooperativas agrícolas do movimento, a COOPAN .

Witcel nasceu na COOPAN, no estado do Rio Grande do Sul, perto da fronteira do Brasil com o Uruguai, quando era um acampamento de posseiros. Sua mãe ajudou a ocupar e cultivar a terra usando os métodos agrícolas sustentáveis preferidos do Movimento dos Trabalhadores Sem Terra .

Desde o início da pandemia de coronavírus, a COOPAN doou 12 toneladas de arroz orgânico para bairros urbanos pobres da cidade vizinha de Porto Alegre.

“A solidariedade deve fazer parte da prática cotidiana”, disse-me Witcel. “Agora, mais do que nunca, quando tantas pessoas estão em situações difíceis.”

Com os hospitais já transbordando de pacientes e as infecções por COVID-19 ainda subindo , é provável que a situação já difícil do Brasil piore.

O Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra tem uma mensagem para os brasileiros durante essa crise, promovida no Twitter e em seus meios de comunicação. Como sua resposta ao coronavírus, o slogan da hashtag combina assistência pandêmica com uma repreensão implícita ao presidente do Brasil .

É # FicaEmCasaMasNãoEmSilêncio: “ Fique em casa, mas não fique em silêncio .”

 

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